Ja, Mädchen können auch leidenschaftlich gern programmieren

Alexandra Diracles und Melissa Halfon

Stellen Sie sich einen Computerfreak vor. Sie stellen sich wahrscheinlich einen männlichen Nerd vor, der an seinen Computer geklebt und in einer Welt voller Bits und Bytes verloren ist. Sie könnten sich einen angehenden Bill Gates oder Mark Zuckerberg vorstellen, aber wahrscheinlich kein Mädchen.

Dafür gibt es einen Grund. Die meisten Mädchen meiden Tech in Kursen und Karrieren, weil sie Informatik entweder langweilig finden oder der Überzeugung sind, dass es nichts für sie ist. Der Weg zu ihrem inneren Geek führt normalerweise nicht über Mathematik und Naturwissenschaften, wie es auch für Jungen der Fall ist, sondern über ihre Liebe zu kreativem Selbstausdruck und sozialen Netzwerken. Zumindest vermuteten dies die Tech-Vorreiter Alexandra Diracles und Melissa Halfon, als sie beschlossen, die von Männern dominierte Geekosphäre aufzumischen, indem sie eine neue Generation weiblicher Codierer befähigten.

Ihre Idee ist Vidcode, eine App, mit der Schülerinnen und Schüler ihre eigenen Videos hochladen, Spezialeffekte mithilfe von Code programmieren und dann mit Freunden teilen können, was sie erstellt haben.

"Es ist eine ganze Psychologie, Mädchen für Code zu begeistern," sagt Diracles. "Ich denke, wir sind wirklich gut darin, all die verschiedenen Lebensaktivitäten von Mädchen im Teenageralter miteinander zu verbinden. Es ist wichtig, einen großen Zustrom von Mädchen zusammenzubringen, damit diese Generation die Gelegenheit hat, diese Branche wirklich im Sturm zu erobern."

Hindernisse für Geekdom

Diracles und Halfonknow von, was sie sprechen. Als Frauen sind beide in der Technologiewelt auf Geschlechterblockaden gestoßen, in der Frauen nur noch 27 Prozent der Jobs in der Informatik ausüben.

Der 30-jährige Diracles war immer künstlerisch interessiert und machte Karriere in der Fotografie. "Wie viele Mädchen wurde ich in jungen Jahren nicht in die Technologie eingeführt und fühlte mich nicht damit verbunden," Sie sagt. "Die einzige Nachricht, die ich bekam, war, dass Mathematik der beste Einstieg in die Informatik ist, aber es war eine Fremdsprache."

Während ihres Studiums am Interactive Telecommunications Program der New York University entdeckte sie, dass Computerprogrammierung für künstlerische Zwecke eingesetzt werden kann. "Ich habe mich sehr über das kreative Potenzial gefreut — die Schnittstelle von Informatik, Filmemachen und Kreativität," Sie sagt. "Ich wollte Mädchen in einem jüngeren Alter über das Programmieren informieren, als ich es fand."

Halfon, 29, selbst beschrieben "Mathe-Nerd" Ihre Mutter war Computerprogrammiererin und fühlte sich niemals diskriminiert, als sie aufwuchs, auch nicht in ihren hauptsächlich auf Männer ausgerichteten Mathematikstunden am College. "Die Leute sagten immer, du siehst nicht aus wie ein Mathe-Major, aber ich bin sehr zuversichtlich in meinem Fach, also habe ich es als Kompliment verstanden," Sie sagt.

Erst nach der Bewerbung für eine Softwareentwicklungsstelle bei einem Börsenhändler wurde ihr klar, wie die Wahrnehmung der Geschlechter die Realität bestimmen kann. Nachdem Halfons neuer Chef (ein Softwareentwickler der alten Schule) fast 100 Bewerber in einem monatelangen, anstrengenden Einstellungsprozess besiegt hatte, sagte er ihr, dass er sie trotz ihrer offensichtlichen überlegenen technischen Fähigkeiten beinahe weiter eingestellt hätte, weil sie eine Frau war.

"Dieser Moment hat mein Leben nicht komplett verändert, aber ich habe wirklich darüber nachgedacht, wie wichtig es ist, mehr Mädchen und Frauen auf diesem Gebiet zu haben, damit das nicht mehr passiert — und deshalb bin ich nicht das einzige Mädchen im Raum," Halfon sagt.

Startup Mind-Meld

Seltsamerweise führte Halfons geschlechtsspezifische Chefin sie auch versehentlich zu Diracles und ihrer zufälligen Entwicklung von Vidcode. Er war derjenige, der darauf bestand, dass Halfon und ihre Mitarbeiter sich ihm für eine Teambuilding-Übung bei Startup Weekend EDU in New York City anschlossen. Halfon machte ein breites Startup-Pitch für die Teilnehmer, um mehr Frauen für Mathematik und Informatik zu gewinnen. Dann stand eine andere Frau auf und machte einen ähnlichen, aber besser entwickelten Pitch — das war Diracles, bewaffnet mit Forschungen für ihre Masterarbeit über die Kombination von Video- und Codierungserziehung, um die Technophobie von Mädchen zu überwinden.

"Die Leute wollten beide in unserem Team sein, also haben wir uns zusammengeschlossen und an diesem Wochenende den Prototyp von Vidcode gebaut," sagt Diracles. "Wir haben den ersten Platz gewonnen."

Elated, Diracles, Halfon und ihr Team entschieden sich für VidCode. Diracles wollte gerade seinen Abschluss machen, daher war das Timing für sie richtig, aber Halfon machte sich Sorgen, die Vollzeitarbeit mit den langen Stunden, die für die Gründung eines Unternehmens erforderlich waren, in Einklang zu bringen. Ironischerweise hatte ihr Chef wieder eine Hand in Sachen. Zwei Wochen nach dem Startup-Event gab er seinen Job auf und schloss das Trading Desk. Halfon und ihre Mitarbeiter wurden entlassen. Anstatt in Panik zu geraten, sah Halfon es als ein weiteres Stück Zufall. "Es war perfektes Timing, ein Segen im Unglück," Sie sagt.

Eine Gender Tech Revolution

Melissa Halfon bringt Mädchen das Codieren bei

Nachdem Diracles und Halfonlaunch Vidcode mit Gruppen von Teenager-Mädchen getestet hatten, starteten sie 2014 eine erfolgreiche Kickstarter-Kampagne und führten ihre App ein. Übrigens trat Halfons Ex-Chef ein "bescheidene Investition."

Gegenwärtig wird Vidcode in Kursen verwendet, die von Partnerorganisationen wie den Girl Scouts und dem YWCA angeboten werden. Sie können einige studentische Projekte hier ansehen. Ungefähr 11.000 einzelne Benutzer haben sich ebenfalls der kostenlosen Online-Community angeschlossen, um Videos zu erstellen und zu teilen. Premium-Inhalte kosten monatlich 12,99 US-Dollar.

"Als nächstes starten wir eine mobile App und bringen mehr Partner und außerschulische Programme auf den Markt," sagt Diracles. "Wir hoffen, unsere Zahlen im nächsten Jahr verdoppeln und sogar verdreifachen zu können."

Und Vidcode spricht nicht nur Mädchen an. Jungen und sogar Mütter scheinen es auch zu genießen, digitale Geschichten zu erzählen und zu teilen. Das Hauptziel bleibt jedoch, Mädchen und alle anderen davon zu überzeugen, dass Frauen technisch genauso versiert sind wie Männer.

"Wir möchten, dass die Leute sagen: „Wow, sehen Sie sich all diese großartigen Entwicklerinnen an — ich denke, sie waren nicht wirklich anders als Männer. Es gab nur Eintrittsbarrieren. ‘" sagt Halfon. "Wir hoffen, den Gesamteindruck davon zu ändern, wer ein Informatiker ist und wie er aussieht."

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