5 amerikanische Städte auf dem Weg zu einer grüneren Zukunft

Ein LKW fährt von Windkraftanlagen in der Nähe von Greensburg, Kansas, weg

Sowohl auf globaler als auch auf nationaler Ebene sieht es auf dem Gebiet der Klimaveränderung nicht gut aus, da die Supermächte der Welt weiterhin Maßnahmen zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen verzögern und amerikanische Politiker weiterhin über die Bedeutung (oder Existenz) der globalen Erwärmung debattieren.

So bedrückend die Dinge auch sind, so gibt es doch ein paar helle Hoffnungsschimmer in mehr lokalen gesetzgebenden Körperschaften. Einzelne Städte und Gemeinden entwickeln ihre eigenen Antworten auf die Herausforderungen des vom Menschen verursachten Klimawandels. Sie setzen beispielsweise auf erneuerbare Energien und rüsten ihre eigenen Umwelthäuser auf, indem sie auf effizientere Fahrzeuge und Einrichtungen umsteigen und Modelle bauen, von denen andere Städte und Gemeinden folgen und lernen können. Die folgenden fünf amerikanischen Städte und Kleinstädte sind führend auf dem Weg zu einer wirklich nachhaltigen Gesellschaft.

Portland, Oregon

Die Skyline von Portland erscheint hinter der Hawthorne Bridge, die sich über den Willamette River erstreckt

Portland wird von vielen als die grünste Stadt der USA und als eine der grünsten der Welt angesehen. Portland hat rund eine halbe Million Einwohner innerhalb seiner Stadtgrenzen und ist bekannt für sein hervorragendes öffentliches Verkehrssystem und sein ausgedehntes Radwegenetz. Die Stadt ist mit Parks und Grünflächen übersät und hat 1995 beschlossen, Geld für den Kauf und die Erhaltung von ökologisch sensiblen Gebieten in der Nähe bereitzustellen. Diese Bemühungen haben Tausende von Morgen Land geschützt. Die Stadt bietet Hausbesitzern und Unternehmen, die Solarenergie nutzen, finanzielle Anreize und hat 2006 einen Plan zur Minderung der Auswirkungen von Peak Oil in Auftrag gegeben und angenommen.

Soldiers Grove, Wisconsin

Soldiers Grove ist ein kleines Dorf mit weniger als tausend Einwohnern "Amerikas erstes Solardorf." Das Dorf befand sich ursprünglich direkt am Kickapoo River, entschied sich jedoch 1979, in die nahegelegene Hochebene zu ziehen, nachdem es etwa ein Jahrhundert lang von sporadischen Überschwemmungen heimgesucht worden war. Die Ölkrise dieses Jahres veranlasste die Bewohner, eine Verordnung zu erlassen, wonach neue Gewerbebauten mindestens die Hälfte ihrer Wärme von der Sonne beziehen müssen. Ein entsprechendes Gesetz untersagte den Bau eines Gebäudes, das das Sonnenlicht bestehender Gebäude blockieren könnte. Lokale Bauherren mussten sich mit passiven Solartechniken auseinandersetzen, wenn sie erfolgreich für Projekte bieten wollten.

Greensburg, Kansas

Ein Silo-Ökohaus in Greenburg, Kansas, im Jahr 2009

Im Jahr 2007 wurde die kleine Stadt Greensburg von einem massiven EF5-Tornado (höchste Bewertung) heimgesucht, der 95 Prozent der Gebäude zerstörte und 11 Menschen tötete. Der Tornado war schätzungsweise breiter als die Stadt selbst und ging einfach rein und riss alles auf. Häuser und Geschäfte wurden abgeflacht, Bäume freigelegt und aus dem Boden gerissen. Nachdem die Winde vorbei waren und die Verlorenen getrauert wurden, machte sich Greensburg an die Aufgabe, sich in eine grünere Richtung wieder aufzubauen. Die Stadtverwaltung hat ein Gesetz verabschiedet, wonach alle städtischen Gebäude die LEED-Platin-Zertifizierung erfüllen müssen, und unterstützt die Arbeit von Greensburg GreenTown, einer gemeinnützigen Organisation, die den Bewohnern hilft, sich über die Vorteile eines nachhaltigen Lebens zu informieren. Um das Ganze abzurunden, bezieht die Stadt ihren Strom ausschließlich von einem nahe gelegenen Windpark.

Gainesville, Florida

Ein Mann installiert 2009 Sonnenkollektoren auf einem Dach in Gainesville, Florida

Die Stadt Gainesville hat etwas mehr als 125.000 Einwohner und beherbergt die University of Florida mit über 50.000 Studenten. Die Stadt ist heute in grüneren Kreisen für ihr Einspeisevergütungsprogramm bekannt, mit dem Unternehmen überschüssigen Strom aus erneuerbaren Energien zu einem Preis von 0,32 USD pro Kilowattstunde an die örtlichen Versorgungsunternehmen verkaufen können. Der Tarif war verantwortlich für einen Boom bei erneuerbaren Energien in der Umgebung von Gainesville, insbesondere bei der Installation von Sonnenkollektoren. Dieser Boom hat Gainesville auf die Liste der solarstromstärksten Städte der Welt pro Kopf katapultiert.

Boulder, Colorado

Winder Turbinen in einem Feld in der Nähe von Boulder, Colorado

Es gibt ein tolles Sprichwort über Boulder: "Keep Boulder Weird." Das Sprichwort wurde von Einheimischen geprägt, um den einzigartigen Charakter der Stadt zu betonen. Boulderer mögen lokale Dinge und sie mögen sie mit Persönlichkeit. Die Stadt begann in den 70er Jahren, Parzellen des umliegenden Landes aufzukaufen und zu erhalten, und hat eine Pufferzone errichtet, die sie von den Nachbargemeinden trennt. Die Bewohner schützen leidenschaftlich gerne die Umwelt und handeln gerne auf ihre eigene Art und Weise. Sie haben die Ziele des Kyoto-Protokolls im Jahr 2002 angenommen und die erste CO2-Steuer des Landes im Jahr 2006 verabschiedet. Im November haben sie die Dinge auf ein völlig neues Niveau gebracht und sich für die Option ausgesprochen, das örtliche Kraftwerk zu kaufen, um ein kommunales Versorgungsunternehmen zu gründen das Ziel, die Einbeziehung der Erzeugung von Wind- und Sonnenenergie voranzutreiben.

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