84% der Fische sind mit Quecksilber kontaminiert

Quecksilberfisch

Selbst als Delegierte aus mehr als 130 Ländern über den möglicherweise weltweit ersten rechtsverbindlichen internationalen Vertrag über Quecksilberemissionen verhandelten, zeigten zwei neue Berichte, wie schlimm das Problem geworden ist.

Erstens ergab eine Studie des Biodiversity Research Institute und des International POPs Elimination Network (IPEN), dass 84 Prozent der weltweiten Fische unsichere Quecksilberwerte enthalten. (Das "POPs" in PEN bezieht sich der Name auf "Persistente organische Schadstoffe.")

Der Bericht der Organisationen ergab, dass Fischproben aus der ganzen Welt "regelmäßig nachweisen, dass die Quecksilberkonzentrationen die Richtlinien der US Environmental Protection Agency (EPA) für die menschliche Gesundheit überschreiten."  Dem Bericht zufolge enthielten viele Fische in neun Ländern, einschließlich den USA, so viel Quecksilber, dass der Verzehr von Fisch mehr als einmal im Monat den sicheren Verzehr übersteigen würde.

Der Bericht bezog Quecksilber in der Umwelt mit vom Menschen verursachten Schadstoffen, einschließlich "Chloralkali-Anlagen, kontaminierte Standorte, Kohlekraftwerke, handwerklicher Goldabbau in kleinem Maßstab, Standorte für die chemische Mischnutzung und andere Quellen."

Der zweite Bericht stammte aus dem United National Environment Program (UNEP), in dem festgestellt wurde, dass die Quecksilberemissionen weltweit zunehmen, insbesondere in Entwicklungsländern. "Quecksilber, das in verschiedenen Formen vorkommt, bleibt eine große globale, regionale und nationale Herausforderung im Hinblick auf die Bedrohung der menschlichen Gesundheit und der Umwelt," Achim Steiner, stellvertretender Generalsekretär der Vereinten Nationen und UNEP-Exekutivdirektor, sagte in einer Pressemitteilung. "Quecksilber ist seit Jahrhunderten als Gift und Gefahr bekannt. Heute verfügen wir jedoch über viele alternative Technologien und Verfahren, um die Risiken für Millionen von Menschen, einschließlich schwangerer Mütter und ihrer Babys, zu verringern."

UNEP machte steigende Quecksilberwerte in Teilen Afrikas, Asiens und Südamerikas für Kohlekraftwerke und eine Zunahme des Goldabbaus in kleinem Maßstab verantwortlich. Laut UNEP verursacht Asien fast die Hälfte der weltweiten Quecksilberemissionen, was auf die rasche Industrialisierung der Region zurückzuführen ist.

Der UNEP-Bericht führt steigende Goldpreise für eine Zunahme der Bergbautätigkeit an, die die Quecksilberemissionen dieser Tätigkeit seit dem letzten globalen Quecksilberbewertungsbericht 2008 erhöht hat. Laut UNEP ist der Goldabbau für 35% aller weltweiten Quecksilberemissionen verantwortlich gefährdet unmittelbar die 10 bis 15 Millionen Menschen, die im Kleinbergbau beschäftigt sind, darunter 3 Millionen Frauen und Kinder.

Die Verbrennung von Kohle für Strom und Wärme war dem Bericht zufolge die zweithöchste Quelle für Quecksilberemissionen, die 24% der weltweiten Gesamtemissionen ausmachte. Weitere von UNEP zitierte Quellen sind Unterhaltungselektronik, Zahnmedizin und Kunststoffproduktion.

Seit 2008 hat das UNEP auch seine Meldeverfahren verbessert. Der diesjährige Bericht enthält erstmals Daten zum weltweiten Quecksilbergehalt in Flüssen und Seen. Laut UNEP werden jährlich 260 Tonnen Quecksilber in Flüsse und Seen eingeleitet.

Die Verhandlungen über den weltweiten Quecksilbervertrag sollen bis zum 18. Januar fortgesetzt werden.

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