Auswirkungen der Windenergie

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Windparks erfreuen sich im ganzen Land wachsender Beliebtheit, da Staaten, Gemeinden und Unternehmen nach sauberen, erneuerbaren Energiequellen suchen, um die Treibhausgasemissionen und die Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen zu verringern. Laut einem vom Nationalen Forschungsrat veröffentlichten Bericht hat die Regierung diesen Gruppen jedoch keine ausreichenden Leitlinien dazu gegeben, welche Umweltfaktoren vor dem Pflanzen von Turbinen zu berücksichtigen sind.

Der Kongress beauftragte den Bericht „Umweltauswirkungen von Windenergieprojekten“, in dem die Umweltauswirkungen von Onshore-Windprojekten in der mittelatlantischen Region der Vereinigten Staaten dargelegt werden. Es untersucht die Auswirkungen von Windparks auf Kohlendioxid, wild lebende Tiere und Menschen und bietet Richtlinien für die Planung und Entwicklung von Windparks.

«Der Bericht ist die vollständigste Zusammenstellung von Informationen über die Umweltauswirkungen von Windenergie, die bisher erstellt wurden», sagte Paul Risser, Vorsitzender des Ausschusses, der den Bericht verfasst hat, heute auf einer Telefonkonferenz. «In dem Bericht wird sehr deutlich angegeben, dass diese Projekte in allen Phasen der Planung und auch in den Betriebsphasen systematisch bewertet werden müssen.»

In den USA sind Windkraftprojekte von 1980 bis 2006 von praktisch null auf 11.603 Megawatt angewachsen, obwohl sie heute weniger als 1 Prozent der gesamten Stromerzeugung des Landes ausmachen. Bis 2020 könnte die Windenergie nach Angaben der Eidgenössischen Energieinformationsverwaltung jedoch bis zu sieben Prozent der Gesamtenergieproduktion ausmachen.

Um dieses Potenzial auszuschöpfen, wird in dem Bericht empfohlen, dass Regulierungsagenturen auf verschiedenen Ebenen einen Bewertungsleitfaden verabschieden, um den Überprüfungsprozess für vorgeschlagene Projekte zu vereinfachen.

Es wird auch betont, wie wichtig es ist, die mit Windenergieanlagen verbundenen Umweltprobleme zu verstehen. In vielen Fällen sind diese Probleme jedoch noch nicht vollständig geklärt. Studien haben zum Beispiel gezeigt, dass Turbinenrotoren für den Tod einiger Vögel und Fledermäuse verantwortlich sind, was die Forscher durch Zählen von Schlachtkörpern in den darunter liegenden Feldern schätzen. Einige Wissenschaftler sagen voraus, dass mit der Installation von mehr Windkraftanlagen im ganzen Land mehr Tiere getötet werden.

Die Forscher wissen jedoch nicht, ob Windparks so viele Einzeltiere töten, dass die Gesamtpopulation dem Bericht zufolge darunter leiden wird.

Im Allgemeinen wurde der Bericht von Befürwortern der Windenergie gut aufgenommen. Ein früher Kritikpunkt war jedoch, dass sein Anwendungsbereich nicht breit genug ist. Steve Lindenberg, amtierender Programmmanager für Wind- und Wasserkrafttechnologien im Energieministerium, zieht den Bericht nicht in Abrede, sieht jedoch Verbesserungspotenzial.

«[Das Komitee] hat wirklich festgestellt, dass dies keine vollständige Analyse der Nation ist», sagt er. Lindenberg weist auch darauf hin, dass künftige Anreize oder Vorschriften des Kongresses zur Förderung der Windenergie nicht berücksichtigt werden.

Andere haben festgestellt, dass der Bericht nur eine Region des Landes untersucht und Windparks nicht mit anderen Arten der Energieerzeugung vergleicht.

«Wir sind uns sicher darüber im Klaren, dass Wind und andere Energieaktivitäten Auswirkungen auf die Umwelt haben», sagt Laurie Jodziewicz, Sprecherin der American Wind Energy Association, «aber dies ist ein Bericht, der Wind mit nichts vergleicht.»

Der Bericht geht zwar nicht auf den Vergleich von Windenergie mit Kohlekraftwerken, Erdgas oder Solarenergie ein, berechnet jedoch die Menge an Kohlendioxid, die Windkraftanlagen ausgleichen. 2005 war Elektrizität für 39 Prozent des in die Atmosphäre abgegebenen Kohlendioxids verantwortlich. Bis 2020 sollen laut Bericht rund 4,5 Prozent dieser Emissionen durch Windenergie ausgeglichen werden.

Der Ausschuss betont, dass dieser Bericht einen kleinen Schritt hin zu einem besseren Verständnis der Umweltauswirkungen von Windparks darstellt.

Die Mitglieder sagen, dass weitere Studien erforderlich sind, um die Umweltauswirkungen von Turbinen und die Faktoren, die Gruppen berücksichtigen sollten, bevor sie installiert werden, vollständig zu erläutern.

Zum einen wünscht sich die American Wind Energy Association einen umfassenderen Bericht, in dem der Wind mit anderen Technologien verglichen wird. Aber vorerst, sagt Jodziewicz, «ist Wind immer noch eine der umweltfreundlichsten Energiequellen.»

Copyright Environ Press 2007

Siehe auch:

•Windenergie

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