Bessere Windkraftanlagen könnten Probleme für Kohle bedeuten

Windkraftanlagen in einer ländlichen Landschaft

Anfang des Sommers waren wir Nordkaroliner überrascht, als wir erfuhren, dass mit dem Bau des ersten großen Windparks in unserem Land und des ersten großen Windparks in der gesamten Region begonnen werden sollte.

Die Chancen stehen gut, dass es nicht die letzte sein wird.

Höhere Turbinen bedeuten eine bessere Wirtschaftlichkeit

Was dieses über 200-Megawatt (MW) -Projekt in der Nähe von Elizabeth City neben einem umfassenden Stromabnahmevertrag des Webgiganten Amazon rentabel macht, ist, dass Windturbinen immer höher und billiger werden und effizienter und effizienter Energie produzieren können der Zeit an mehr Orten im ganzen Land. So beschrieb Craig Poff, einer der Entwickler des Windparks Elizabeth City, den technologischen Wandel der Associated Press:

"In der Vergangenheit tauchte diese Seite auf alten (Wind-) Karten kaum auf. Es war ein kleiner brauner Fleck. Die Rotoren mit größerem Durchmesser sind hier wirklich der Game-Changer."

Weitere Verbesserungen am Horizont

Was hier wirklich interessant ist, ist, dass das Elizabeth City-Projekt kaum die Oberfläche dessen kratzt, was in naher Zukunft möglich sein wird. Während die Entwickler höhere Türme verwenden (93 Meter im Vergleich zu den bis vor kurzem üblichen 80-Meter-Türmen), wird es nach Ansicht mehrerer Experten nicht lange dauern, bis Türme bis zu 140 Meter oder mehr erreicht haben.

Aber warum ist das wichtig? Grundsätzlich gilt: Je höher Sie steigen, desto stärker und gleichmäßiger werden die Windgeschwindigkeiten.

Besseres Design

Aber Turbinen werden nicht nur größer. Sie werden auch effizienter. Siemens, einer der weltweit führenden Turbinenhersteller, hat gerade eine riesige 7-MW-Offshore-Windkraftanlage mit einem Rotordurchmesser von 154 Metern vorgestellt, die dank stärkerer Magnete im Rotor einen um 10 Prozent höheren Energieertrag als frühere Versionen derselben Turbinengröße erzielen kann. Und weil die Turbine im Wesentlichen getriebelos ist, behauptet Siemens auch erhebliche Einsparungen bei den Wartungs- und sonstigen Betriebskosten – Faktoren, die zu einem besseren Geschäftsergebnis für die Windparkbetreiber führen sollten.

Die Kritiker der Windenergie und der erneuerbaren Energien im Allgemeinen haben lange Zeit argumentiert, dass Intermittency – was bedeutet, dass der Wind nicht immer weht und die Sonne nicht immer scheint – verhindert, dass erneuerbare Energien jemals mehr als einen Bruchteil unseres Gesamtangebots ausmachen. Zunehmend wird jedoch deutlich, dass die Kosten für Windenergie nicht nur sinken. Auch die Fähigkeit, Strom zu produzieren, steigt stetig.

Eine zuverlässigere Energiequelle

Tatsächlich deuten neue Daten des National Renewable Energy Laboratory (NREL) darauf hin, dass der Kapazitätsfaktor der Windenergie (ein Maß dafür, wie viel Energie eine Turbine über ein Jahr im Vergleich zu ihrer theoretischen Maximalleistung produziert) mit Strom bereits 55 Prozent erreichen kann, 110 Meter Türme, und könnte 65 Prozent mit in naher Zukunft Technologien und 140-Meter-Turbinentürme überschreiten. Zum Vergleich: Der derzeitige durchschnittliche Kapazitätsfaktor des Windes liegt bei 33 Prozent. Laut einem Artikel von Cleantechnica liegt der durchschnittliche Kapazitätsfaktor für Kohle bei 61 Prozent und für Erdgas bei 48 Prozent. Dies lässt spekulieren, dass Wind Kohle ersetzen könnte primäre Energiequelle.

Hier ist ein Bild davon, wie diese Art von Veränderung für den Südosten aussehen könnte, mit freundlicher Genehmigung einer Broschüre von 2014 der Southeast Wind Coalition. (Denken Sie daran, dass es in der Region derzeit genau null große Windparks gibt!)

Faktenblatt zur Windkraft.Oh, und habe ich den Preis erwähnt??

Der kürzlich vom Energieministerium veröffentlichte Marktbericht für Windtechnologien 2014 geht davon aus, dass die Kosten für Windenergie auf einem Rekordtief liegen. Angesichts der Tatsache, dass Präsident Obamas kürzlich vorgestellte Clean Power Plangave stärker als erwartet auf erneuerbare Energien und Wind drängt und dass eine verstärkte Bereitstellung und geografische Verbreitung zu erheblichen Skaleneffekten führen dürfte, können wir damit rechnen, dass diese Kosten weiter sinken. Da es zunehmend möglich sein wird, Turbinen auch in der Nähe von Ballungszentren aufzustellen, sollten auch die damit verbundenen Kosten wie der Bau von Übertragungsleitungen sinken. Hinzu kommen weitere Innovationen wie modulare Turbinen und leichtere Turbinen (dh geringere Transport- und Herstellungskosten) sowie die zunehmende Verfügbarkeit kostengünstiger Energiespeicher am Horizont.

Für Windenergie sieht es im Moment wirklich gut aus.

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