Biokraftstoff aus Algen könnte Berichten zufolge mit Öl konkurrieren

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Biokraftstoffe aus Algen können so hergestellt werden, dass diese Energiequelle im Vergleich zu Rohöl kostengünstig ist, indem die Menge der Energiealgenspeicher als Fett erhöht wird. Dies geht aus früheren Untersuchungen von VG Energy, einem alternativen Energie- und Agrarbiotech-Unternehmen, hervor.

Algen speichern normalerweise Energie in Form von Kohlenhydraten oder Fett. Ein Bericht (pdf) des Biokraftstoffexperten John Sheehan weist jedoch darauf hin, dass vom Unternehmen entwickelte Techniken zur Bekämpfung von Tumoren beim Menschen diesen Prozess ändern und dabei den Algenölausstoß bei der Herstellung von Biokraftstoffen erhöhen könnten.

Die daraus resultierenden Düsentreibstoffe auf der Basis von Biodiesel und Algen könnten zu einem Preis von 94 USD pro Barrel hergestellt werden, der weit unter dem aktuellen Rohölpreis von über 100 USD pro Barrel liegt, so der Bericht von Viral Genetics, dessen Tochtergesellschaft VG Energy ist. Sheehan, ein Forscher am Institut für Umwelt an der Universität von Minnesota, ist Berater für virale Genetik.

Es basiert alles auf einer Technik, die von der Viral Genetics-Forscherin Dr. Karen Newell-Rogers entwickelt wurde. Laut einem Bericht von Energy Boom hat Newell-Rogers molekulare Techniken entwickelt "Störung des Tumormetabolismus, um zu verhindern, dass sie Fettreserven verbrennen und dadurch anfälliger für Chemotherapie und Bestrahlung werden." Der gleiche Schalter könnte die Algen dazu zwingen, Energie als Fett zu speichern, das dann als Algenöl extrahiert werden könnte.

Biokraftstoffforscher haben nach einer Technik gesucht, um diese Umstellung zu erreichen, die als "Lipidauslöser," seit den 1990er Jahren. Algen produzieren normalerweise kein Öl unter normalen Bedingungen, aber wenn sie gestresst sind.

Algen werden in der Biokraftstoffforschung wegen ihrer hohen Wachstumsrate hoch geschätzt. "Wer es schafft, den Kompromiss zwischen hohem Algenwachstum und hohem Lipidgehalt in den Algen zu brechen, bringt eine Veränderung auf den Tisch," Sheehan sagte im Dezember letzten Jahres zu Energy Boom.

Laut einer Veröffentlichung von VG EnergyPress erhöhte die Technik die Produktion von extrahierbarem Lipid oder Fett um mindestens 300 Prozent, wenn es im Labor angewendet wurde. Das Fett wurde außerhalb der Zellwände gespeichert, was die Extraktion erleichtert, ohne zuvor die Algen abzutöten. Dank dieser Technik können 75 Prozent der restlichen Algen recycelt werden, was die Kosten weiter senkt.

Darüber hinaus könnte diese Technik auch eine stärkere Extraktion von Omega-3-Fetten ermöglichen, auch zu einem viel niedrigeren Preis als derzeit vermarktete Verfahren.

In Sheehans Bericht werden verschiedene Möglichkeiten beschrieben, wie Algenöl hergestellt werden kann. VG Energy wird die Techniken untersuchen, um zu versuchen, seine neue Entdeckung in die Praxis umzusetzen. Die Forschung wird durch einen Zuschuss in Höhe von 750.000 USD aus dem Texas Emerging Technology Fund unterstützt, der 2005 vom texanischen Gesetzgeber ins Leben gerufen wurde.

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