Die Energiekooperation bietet eine grüne Option

Grünwald

Die Anzeigen, die Con Edison auf New Yorker U-Bahnen platziert hat, bedrücken und empören mich, wie jeder meiner Pendler bezeugen kann. Modelle posieren als zufriedene Kunden von Con Ed und veranschaulichen „grünes“ Leben durch leicht reduzierten Energieverbrauch aus fossilen Brennstoffen: Nehmen Sie es auf und nehmen Sie ein paar geringfügige Änderungen im Lebensstil vor, für die Kinder, für den Planeten! Es fühlt sich gut an! Kaufen Sie energieeffiziente Geräte! Schalten Sie Ihre Klimaanlage aus, wenn Sie Ihr Zuhause verlassen! Lassen Sie die Kühlschranktür nicht offen!

“Ja wirklich?” Diese Vorschläge sind alle gut und schön, aber sie haben wenig mit der Energiekrise zu tun und noch weniger mit der tatsächlichen Abwehr von Umweltkatastrophen. Sie sind eine Ablenkung, um eine fehlgeleitete Verbindung zwischen dem Optimismus in Bezug auf die Umwelt und dem „verantwortungsvollen“ Verbrauch fossiler Brennstoffe aufrechtzuerhalten. Grüner Konsum tröstet uns, ermöglicht es uns, weiterhin selbstmörderisch auszugeben. Aber welche realistische Alternative haben wir??

Shoshanna Grunwald kennt einige; Das einzige Problem ist, wie man die Öffentlichkeit süchtig macht. Grunwald ist Associate des Membership Services der in Philadelphia ansässigen Energy Cooperative Association of Pennsylvania, einer 30-jährigen Organisation, die die Kaufkraft der Gruppe nutzt, um Verbrauchern dabei zu helfen, Geld für ihre Energiekosten zu sparen.

Die Energiegenossenschaft bietet ein Programm namens EcoChoice100 an, mit dem Mitglieder Strom aus erneuerbaren Quellen beziehen können. Grunwald beschreibt die Energiegenossenschaft als einen Makler zwischen Verbrauchern und Unternehmen sowie Einzelpersonen, die Wind-, Solar- und Kleinwasserkraft erzeugen. Dies ist aufregend, obwohl sie betont, dass EcoChoice100 nur einen kleinen Teil des Geschäfts ihres Unternehmens ausmacht und dass es sich nicht in erster Linie um ein Unternehmen für grüne Energie handelt.

Grunwald ist ein Ausschussmitglied der Food Coop ihres Viertels und sieht eine starke Verbindung zwischen der Bewegung für erneuerbare Energien und der Ernährungsgerechtigkeit, insbesondere wenn es um die Bewertung lokaler Quellen geht. „Ich glaube, dass Nachhaltigkeit viel mit Nähe zu tun hat. Egal, von welcher Quelle die Energie kommt, sie muss aus der Gemeinschaft kommen “, sagt sie.

Einige der Quellen von EcoChoice100 sind lokal, und Grunwald hofft, dass dieser Prozentsatz nach 2011 deutlich ansteigt. Dann sinken die Zinsobergrenzen, die es dem örtlichen Energieversorger PECO ermöglichen, Gebühren unter dem Marktpreis zu erheben. “Zu dieser Zeit werden ihre Raten wahrscheinlich steigen, und dann werden die Leute uns eher als echte Alternative betrachten”, sagt sie.

Zinsobergrenzen hemmen die Fähigkeit der Anbieter erneuerbarer Energien, mit fossilen Brennstoffen zu konkurrieren, und lassen spekulieren, dass sich die wirtschaftliche Dynamik der Energiewirtschaft dramatisch in Richtung Nachhaltigkeit verschieben könnte, sobald dieses Hindernis beseitigt ist.

Als Notlösung erwägt die Energiegenossenschaft ein skaliertes System, mit dem Mitglieder einen Prozentsatz ihres Stroms aus erneuerbaren Quellen beziehen können, um die Kosten zu senken und gleichzeitig erneuerbare Energien zu unterstützen und weniger fossile Brennstoffe zu verbrauchen.

„Es ist wichtig, dass wir die Wirtschaftlichkeit ändern und erneuerbare und umweltfreundliche Produkte auch erschwinglich machen, aber bis die Zinsobergrenzen aufgehoben sind, ist alles nur Spekulation, was passieren wird“, sagt sie.

Eine aufregende Sache, diekönntenZufällig steigt die Anzahl der EcoChoice100-Mitglieder, die Solarpaneele in ihren eigenen vier Wänden installieren. „Jeder, der erneuerbare Energien produziert, hat das Recht auf RECs [Erneuerbare-Energien-Kredite], die wie eine Ware gekauft und verkauft und gehandelt werden können“, sagt Grunwald Prozent des von uns verkauften erneuerbaren Stroms stammt aus lokaler Solarenergie. “

Das Solarprogramm hat seit seiner Einführung im Jahr 2002 zugenommen und verzeichnet derzeit mehr als 50 Teilnehmer. “Aber ganz ehrlich, es stagnierte oder schrumpfte in den letzten ein oder zwei Jahren.” Das Solarrückkaufprogramm akzeptiert keine neuen Teilnehmer.

“Ich sehe, dass erneuerbare Energien breiter verfügbar werden, da die Verbraucher erkennen, dass sie die Möglichkeit haben, Entscheidungen zu treffen, die sich wirklich auf ihren Verbrauch auswirken, und dass die Unternehmen reagieren werden”, sagt sie.

Grünwald vergleicht erneuerbare Energien mit Bio-Lebensmitteln: Mit zunehmender Nachfrage wurden Produkte, die früher nur in Fachgeschäften erhältlich waren, landesweit zur Norm in Supermärkten. Befürchtet sie, dass große Unternehmen im Zuge der Marktreife erneuerbarer Energien weniger als umweltfreundliche Energieprodukte mit einem „grünen“ Label verkaufen könnten, ähnlich wie dies bei Bio-Lebensmitteln der Fall ist??

“Absolut! Wir haben diese Debatte als Mitarbeiter die ganze Zeit. Ich denke, wir alle wissen, dass saubere Kohle Bullen sind, genau wie viel „grüne Energie“. Deshalb müssen die Verbraucher gebildet und gewissenhaft sein. ‘Green’ hat bereits einige schlechte Konnotationen und es wird wahrscheinlich nur noch schlimmer, wenn das große Unternehmen feststellt, dass es noch einen neuen, erschließbaren Markt für junge Leute und junge Leute gibt, die bereit sind, für diese Labels zu zahlen. Das ist einer der Gründe, warum Genossenschaften in einer wichtigen Hinsicht unterschiedlich sind. Wir gehören Mitgliedern und sind gemeinnützig und arbeiten nach ziemlich strengen Grundsätzen, bei denen es darum geht, was für unsere Mitglieder und die gesamte Community wirklich am besten ist. “

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