Durchbruchprozess wandelt Algen in weniger als einer Stunde in Rohöl um

Rohalgen

Stellen Sie sich eine Welt vor, in der Weno nicht mehr nach Öl bohren musste, sondern es wie Teichschaum anbaute. Hört sich nach einer Fantasie an? Dank eines bahnbrechenden neuen Verfahrens, das von Wissenschaftlern des Energieministeriums entwickelt wurde, können konzentrierte Algen jetzt in weniger als einer Stunde in Bio-Rohöl umgewandelt werden, berichtet NBC News.

Das schlammähnliche Algenrohmaterial ist eine Mischung, die etwa 10 bis 20 Gewichtsprozent Algen enthält; Der Rest ist Wasser. Das klebrige Gebräu wird dann in einen Hochdruckkocher geleitet, der es auf 660 Grad Fahrenheit erhitzt. Drücke um 3.000 Pfund pro Quadratzoll halten die Gänsehaut in einer flüssigen Phase.

In der üblichen Regierungsweise ist ein Teil der Funktionsweise streng geheim, gab Douglas Elliott, ein Mitarbeiter des Pacific Northwest National Laboratory des Energieministeriums, bei NBC News zu. "Einige Technologietricks, die andere nicht haben" spielen im Herd eine Rolle, um die Pflanzenöle und andere Mineralien vom Wasser zu trennen.

Etwa eine Stunde später ist der nach der Trennung vom Wasser verbleibende Schlamm kein anderes als Rohöl.

"Wir können dieses Bio-Rohöl aufräumen und es in flüssige Kohlenwasserstoffe umwandeln, die dazu dienen könnten, das Gas, den Diesel und den Jet (Kraftstoff), die wir jetzt aus Erdöl herstellen, zu verdrängen," erklärte Elliott.

Es ist möglicherweise ein weltverändernder Durchbruch. Unsere Fahrzeuge könnten sich im Wesentlichen mit Teichschaum füllen. Es würde kein Vertrauen mehr in ausländisches Öl geben. Die Angst vor dem Peak Oil würde nachlassen.

Es gibt nur ein Problem: Die Technologie ist extrem energieintensiv und damit teuer. Mit anderen Worten, es wird im Allgemeinen nicht als kosteneffektiver Weg zur Erzeugung von Kraftstoff angesehen. Diese jüngsten Fortschritte bei der sogenannten hydrothermalen Verflüssigung versprechen jedoch, die Bedenken hinsichtlich der Kosten so gering wie möglich zu halten.

Der verfeinerte Prozess "nutzt die gesamten Algen und hat daher den entscheidenden Vorteil, dass weder eine Förderung der Lipidakkumulation noch eine Extraktion von Lipiden erforderlich ist," erklärte Aris Karcanias, ein Energieanalyst bei einem Beratungsunternehmen in London. "Darüber hinaus entfällt der Energieaufwand für die Algentrocknung."

Mit anderen Worten, der Energiebedarf des Prozesses wurde seit der Einführung dieser Technologie erheblich reduziert. Die Forscher haben auch gelernt, wie das Wasser ohne chemische Lösungsmittel vom Öl getrennt werden kann, um die Kosten weiter zu senken.

Vielleicht ist das einzige große Hindernis, das noch besteht, bevor Sie an der Pumpe Teichschaum nachfüllen können, die Frage, wie Sie genug Algen anbauen können, um das Erdöl ausreichend zu ersetzen. Trotzdem lassen diese jüngsten Durchbrüche in der hydrothermalen Verflüssigung eine energieunabhängige Zukunft immer näher an der Realität erscheinen.

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