EnergyStar-Bewertungssysteme müssen möglicherweise dringend aktualisiert werden

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In einem Meer energiefressender Verbraucherprodukte ist der EnergyStarSticker der Regierung ein Leuchtfeuer für viele energiebewusste Verbraucher. Aber das kleine blaue Quadrat mit einem Stern könnte doch nicht so hell seinVerbraucherberichte, die behauptet, dass das jahrzehntealte Programm einige größere Upgrades benötigt.

Aber zuerst ein paar Hintergrundinformationen zu EnergyStar.

1992 hat die US-Umweltschutzbehörde das freiwillige Kennzeichnungsprogramm ins Leben gerufen, um die Treibhausgasemissionen zu senken und die energieeffizientesten Geräte für die Verbraucher zu ermitteln. Seitdem hat sich die EPA mit dem US-Energieministerium (Department of Energy, DOE) zusammengeschlossen, um mehr als 60 Produktkategorien aufzunehmen, die weniger Energie verbrauchen und gleichzeitig die gleiche oder eine bessere Leistung wie vergleichbare Modelle liefern.

Insgesamt war es ziemlich erfolgreich in seinen Zielen. Mit Hilfe von EnergyStar haben die Amerikaner 2008 die Treibhausgasemissionen von 29 Millionen Autos gesenkt und den Verbrauchern Milliarden an Stromrechnungen erspart.

Trotz des Gesamterfolgs hat der EnergyStar einige Qualitätsprobleme, die Fragen zur Integrität des Programms aufwerfen.

Zum einen sind die Testverfahren von EnergyStar für Geräte ziemlich veraltet und haben mit der neuen Technologie nicht Schritt gehalten, sagt Mark Connelly, stellvertretender technischer Direktor vonVerbraucherberichte.

Ein gutes Beispiel sind EnergyStars Testverfahren für Kühlschränke, die vor 20 Jahren entwickelt wurden, bevor Verbraucher jemals von Merkmalen wie Auftaufächern für Fleisch, Wasserfiltern und automatischer Abtauung gehört hatten.

Infolgedessen erfordern EnergyStar-Testverfahren, dass der Eisbereiter eines Kühlschranks während des Tests ausgeschaltet wird. Da zusätzliche Funktionen jedoch einen zusätzlichen Energieverbrauch bedeuten, ist es nicht verwunderlich, dass einige LG-Kühlschrankmodelle während dieser Zeit deutlich mehr Energie verbrauchenVerbraucherberichteTests, bei denen der Eisbereiter eingeschaltet war, verglichen mit den im Rahmen der EnergyStar-Tests ermittelten Energieverbrauchsraten.

„Wir brauchen Tests, die repräsentativer für reale Szenarien sind, da die Produkte viel mehr Energie verbrauchen, als der Verbraucher glauben würde“, sagt Connelly.

Um fair zu sein, liegt der Fehler bei den Testverfahren nicht wirklich bei EnergyStar, sondern beim DOE, da es die Behörde ist, die für die Festlegung der bundesweiten Teststandards für Geräte verantwortlich ist. Und einmalVerbraucherberichteAls das Problem des Kühlschranks ans Licht kam, einigten sich DOE und LG darauf, 22 Modelle mit französischen Türen vom EnergyStar-Programm auszuschließen, da sie zu viel Energie verbrauchten, um sich zu qualifizieren.

Aber die Zeit hinter sich zu lassen, ist nicht das einzige Problem von EnergyStar. Kritiker werfen EnergyStar vor, die Messlatte für Energieeffizienzanforderungen so niedrig gesetzt zu haben, dass nahezu jedes Produkt einen Stern bekommen kann.

Zum Beispiel qualifiziert sich laut Connelly fast die Hälfte aller derzeit auf dem Markt befindlichen Geschirrspüler für das EnergyStar-Label.

“Wenn sich so viele Produkte für einen EnergyStar qualifizieren, sinkt der Wert des Sterns”, sagte er.

Maria T. Vargas, Pressekontakt für EnergyStar, ist anderer Meinung und argumentiert, dass die Erhöhung der Anzahl der qualifizierten Produkte ein Ziel des Programms und kein Fehler ist. “Wir finden es großartig, dass auf dem Markt effizientere Produkte erhältlich sind”, sagte sie.

Der mit Abstand beunruhigendste Aspekt des Energieeffizienzprogramms der Regierung ist jedoch, dass sich die Unternehmen darauf verlassen, dass die meisten EnergyStar-Produkte nicht unabhängig getestet werden, sodass der Fuchs den Hühnerstall überwachen kann.

“Die Hersteller bescheinigen sich im Grunde genommen selbst und es gibt niemanden, der überwacht, was der Regierung gesagt wird”, sagt Connelly. “Es muss eine Art Audit vorhanden sein, da Sie sich sonst entweder darauf verlassen müssen, dass die Hersteller sich gegenseitig betrügen, oder auf jemanden wie diesenVerbraucherberichteauf ein Problem stoßen. “

Natürlich die EPA undVerbraucherberichtenicht darüber einig, ob die Wettbewerber tatsächlich die Effizienzansprüche der anderen testen. Fest steht, dass die Zahl der Unternehmen, die für die gegenseitige Überprüfung ihrer Produkte zur Verfügung stehen, mit zunehmender Verschlingung ihrer Konkurrenten weiter abnimmt, was die Rechenschaftspflicht weiter verringert.

Bei all den Problemen von EnergyStar kann es leicht zynisch werden, für dieses kleine blaue Etikett zusätzlich zu zahlen. Aber denken Sie daran, dass auchVerbraucherberichteist der Meinung, dass das Programm insgesamt zuverlässig ist.

“Die Fälle, in denen wir Unstimmigkeiten festgestellt haben, sind klein und weit voneinander entfernt”, sagte Connelly.

Vor allem ist es dem Programm gelungen, das Thema Energieeffizienz bekannt zu machen oder zumindest die Verbraucher darauf aufmerksam zu machen, dass es so etwas gibt. Mehr als 70 Prozent der US-Verbraucher kennen das EnergyStar-Logo. Angesichts der unzähligen Produktreklamationen ist dies keine leichte Aufgabe.

Zumindest ist EnergyStar ein guter Ausgangspunkt für Verbraucher, die mehr über den Energieverbrauch eines Produkts erfahren möchten.

“Insgesamt funktioniert das Programm, weil es den Verbrauchern die Auswahl erleichtert und in dieser Hinsicht ein enormer Erfolg ist”, sagte Connelly. “Es gibt immer Raum für Verbesserungen”, fügt er hinzu.

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