Fracking-Abfall: Ist es sicher, mit dem Binnenschiff zu versenden?

Ohio River Lastkahn

Sollte es einer texanischen Firma gestattet sein, Abwässer vor der Entsorgung auf dem Ohio River abzuschießen? Die Firma sagt ja. Umweltgruppen sagen nein. Die US-Küstenwache, die die letzte Autorität über Flussfracht hat, gibt an, Ermittlungen aufzunehmen.

Der Vorschlag, Fracking-Abwasser, auch Sole genannt, auf den Ohio River zu bringen, ist laut Columbus Dispatch seit Juni letzten Jahres in Arbeit. Ein in Texas ansässiges Unternehmen namens GreenHunter Water erwarb kürzlich drei riesige Flüssigkeitslagertanks entlang des Ohio River, die als Übergabestation zwischen Fracking-Standorten und Entsorgungsbrunnen dienen könnten. Laut Dispatch gibt es derzeit in Ohio einen Fracking-Boom.

Fracking, kurz für "hydraulisches Brechen," ist ein Verfahren zur Gewinnung von Erdgas aus Schiefergestein, bei dem Millionen Liter Druckwasser, Sand und firmeneigene Chemikalien – einschließlich giftiger Substanzen wie Benzol – in einen Brunnen gepumpt werden. All diese Flüssigkeiten müssen irgendwohin, und meistens wird sie aus dem Erdgasbrunnen entnommen und dann wieder unterirdisch in Entsorgungsbrunnen eingeschlossen. Nach Angaben des Dispatch beherbergt Ohio bereits viele hundert Millionen Liter Fracking-Abwasser. "Staatliche Aufzeichnungen belegen, dass im ersten Halbjahr 2012 12,2 Millionen Barrel Fracking-Abfälle und Salzlake injiziert wurden, von denen 56 Prozent aus Pennsylvania und West Virginia stammten," die Zeitung schrieb. In Ohio gibt es 179 Entsorgungsbrunnen, viel mehr als in den Nachbarstaaten.

Flussschifffahrt ist eine attraktive Option für Unternehmen, da ein Tankkahn bis zu 10.000 Barrel Abfall aufnehmen kann. Zum Vergleich: Ein Tankwagen konnte nur 80 bis 150 Barrel befördern. Laut der Abteilung für natürliche Ressourcen in Ohio werden jedes Jahr mehr als 150 Millionen Tonnen Fracht – einschließlich Kohle und Rohöl – per Binnenschiff auf dem Ohio verschifft.

Die Größe und das Gewicht dieser Lastkähne machen die Navigation begrenzt, da sie sich nicht leicht drehen lassen und bis zu zwei Meilen benötigen, um vollständig zum Stillstand zu kommen. Das potenzielle Risiko dieser Schiffe wurde in der vergangenen Woche aufgezeigt, als drei beladene Lastkähne auf einem Schlepper auf dem Ohio River frei von Kohlenbrüchen waren. Alle drei Lastkähne wurden schnell zurückerobert. Auf dem Mississippi lief es nicht so reibungslos, als ein Lastkahn, der 80.000 Gallonen Rohöl beförderte, am 26. Januar auf eine Brücke stieß und einen Teil seiner Fracht ins Wasser verschüttete. Infolge des Unfalls war der Fluss mehrere Tage für den Verkehr gesperrt.

GreenHunter Water ist eine Wassermanagement-Tochter von GreenHunter Energy, die 2005 gegründet wurde "Projekte entwickeln und Anlagen in den Bereichen erneuerbare Energien wie Biomasse, Biodiesel, Wind, Sonne, Geothermie und sauberes Wasser betreiben," laut itswebsite. Es hat das Biodieselgeschäft im Jahr 2010 verlassen und seine Anstrengungen darauf konzentriert "sauberes Wassermanagement" das folgende Jahr. Wasser scheint derzeit das einzige Geschäft von GreenHunter Energy zu sein. Derzeit erbringt das Unternehmen Wassermanagementdienste für Öl- und Gasunternehmen in den Schieferformationen Marcellus, Eagle Ford und Bakken.

Die Küstenwache hat noch nicht gesagt, wann sie in diesem Fall ihre Entscheidung treffen will. In der Zwischenzeit sammelt der Columbus-Versand Nutzerkommentare zu dem Vorschlag, den er aufruft "Heutige heiße Ausgabe."

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