Kohle wird vom Campus geworfen

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Der Sierra Club möchte, dass die Colleges die Kohle nicht mehr für die Stromversorgung ihrer Campus verwenden. Die Beyond Coal-Kampagne hat einige leidenschaftliche Unterstützer gefunden, aber auch einige Administratoren, die wenig getan haben, um umweltfreundlicher zu werden.

“Appalachia reißt die Gipfel der Berge ab, zerstört eine der ältesten Bergketten der Welt und versucht, die letzten Überreste der Kohle herauszuholen”, sagt Bruce Nilles, der Leiter der Beyond Coal Campaign des Sierra Clubs.

„Kohle trägt in den USA am meisten zur globalen Erwärmung bei. Das Wichtigste, was wir in den nächsten zwei Jahrzehnten tun können, ist, uns von der Kohle zu befreien “, sagt Nilles. Die Sierra Club-Kampagne konzentriert sich auf 60 College-Campus, die auf Kohlekraftwerken basieren.

„Wir möchten zeigen, wie Universitäten etwas anderes machen können. Sie können tatsächlich das tun, was die Neinsager sagen, dass wir es nicht können. Ja, wir können dieses Problem beheben, wenn wir unsere klügsten Köpfe einsetzen “, sagt Nilles.

Die Cornell University in Ithaca, New York, weist den Weg zu einem saubereren Energiecampus.

„Kohle ist die billigste Energiequelle, aber auch die riskanteste“, sagt Tim Fahey, Professor am Department of Natural Resources der Schule.

Fahey sprach im Januar anlässlich der Feierlichkeiten zu Cornells Blockheizkraftwerk (KWK), einem Kraftwerk, das hauptsächlich Erdgas verwendet, das sauberer als Kohle ist und weder Quecksilber noch Schwefeldioxid emittiert. Die Anlage liefert nicht nur Strom, sondern fängt auch die von den Turbinen erzeugte Wärme ein, um Dampfwärme zu erzeugen. Cornell strebt an, den Einsatz von Kohle bis Mitte 2011 einzustellen.

Cornell hatte mehr als 60.000 Tonnen Kohle pro Jahr verbrannt. Das ist um 80 Prozent gesunken, seit das BHKW online gegangen ist.

Die neue Anlage ist auch ein Fortschritt im Cornell-Klimaschutzplan, der darauf abzielt, die Treibhausgasemissionen bis 2050 von 319.000 Tonnen auf das Null-Nettoniveau zu senken.

„Der Sierra Club hat seine Kampagne gestartet. Wir haben gesagt, wir müssen uns hier zusammenschließen und ein Vorbild sein“, sagt Dan Roth, Koordinator für Nachhaltigkeit bei Cornell.

Cornell hat das Glück natürlicher Ressourcen, die ihm Energieoptionen bieten. Zum Beispiel werden seine Gebäude seit 1999 mit Wasser aus dem kalten, fast 500 Fuß tiefen Wasser des Cayuga-Sees gekühlt.

Effizienz bedeutet Einsparung

Erhaltung und Wohltätigkeit können zwar einen Beitrag zum Umweltschutz leisten, letztendlich ist dies jedoch auch eine gute Geschäftsentscheidung.

„Bis 2007 haben wir 10 Millionen US-Dollar in die Energieeinsparung investiert. Jetzt sparen wir jährlich 7 Millionen US-Dollar “, sagt Roth.

Ein Übergang zu sauberem Kraftstoff ist jedoch nicht so einfach, wie lediglich zu erklären: “Lasst uns grün werden.”

 

„Es gibt einen Nachteil: Wir mussten Kohlenarbeiter entlassen und Leute einstellen, die Erfahrung in einer High-Tech-Erdgasanlage haben. Es gibt Menschen, Jobs und Fähigkeiten, die sich nicht über Nacht ändern “, sagt Roth.

 

Laut Roth tut Cornell jedoch nichts, was andere Universitäten in irgendeiner Form nicht tun könnten.

 

Finanzmittel, staatliche Steuervergünstigungen und Bundesdollar helfen der Hochschulbildung, über fossile Brennstoffe hinauszugehen.

„Wer sagt, dass Kohle die beste langfristige Lösung ist, denkt einfach nicht“, sagt Roth.

 

Der Sierra Club teilte mit, dass die Universität von Wisconsin-Madison von Kohle zu Biomasse übergeht und Ball State in Muncie, Indiana, von Kohle zu Geothermie übergeht. Sie fordern riesige Standorte wie die UCLA, den Penn State und die Universität von North Carolina – Chapel Hill auf, sich schneller von der Kohle zu entfernen.

Viele Standorte haben keine eigenen Kraftwerke, sondern beziehen ihre Energie von Unternehmen, die hauptsächlich Kohle verwenden. Auch an diesen Standorten drängen studentische Aktivisten auf Veränderungen.

Peter Murrey, Student an der Washington University in St. Louis, sagt, Klimaschutz sei der Kampf seiner Generation. Gerade als Campusdemonstrationen dazu beigetragen haben, den Vietnamkrieg zu beenden und die Apartheid in Südafrika zu zerschlagen, glaubt Murrey, dass Proteste Maßnahmen gegen die globale Erwärmung erzwingen werden.

“Wir werden das Chaos erben, das frühere Generationen angerichtet haben, und wir werden nicht mehr dafür einstehen”, sagt Murrey.

„Schau dir die Nachrichten an. Wir stehen in Missouri, in West Virginia, in Sydney, Australien. Wir fordern eine echte und verantwortungsvolle Energiepolitik. Wir werden siegreich sein “, sagt er.

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