Könnte ein kleiner Windpark in Rhode Island die US-Energie revolutionieren?

Die Besatzungen installieren die fünf Deepwater Wind-Turbinen vor der Küste von Rhode Island.

Als ich 2006 von Großbritannien in die USA zog, war Offshore-Windenergie für die Energieszene meines Heimatlandes kaum ein Ausrutscher. Nur zehn Jahre später verfügte Großbritannien jedoch über mehr Offshore-Windenergie als der größte Teil der Welt zusammen. Die Technologie schreitet so schnell voran, dass ich nicht garantieren kann, dass dieser Anspruch weiterhin besteht. (Aber die Tatsache, dass sie gerade den größten Offshore-Windpark der Welt – 1,8 GW – grün beleuchteten, lässt darauf schließen, dass sie noch nicht fertig sind!)

Jetzt erhoffen sich amerikanische Befürworter erneuerbarer Energien eine ähnlich schnelle Einführung auf dieser Seite des Atlantiks, und die Dinge scheinen sich zu beschleunigen. Wie bereits Anfang dieser Woche von USA Today berichtet, erhalten die USA endlich ihren ersten kommerziellen Offshore-Windpark. Die 30-Megawatt-Block-Island-Farm vor der Küste von Rhode Island soll in wenigen Wochen ans Netz gehen. 30 MW sind zwar nichts im Vergleich zu den riesigen Gigawattanlagen (1 GW = 1.0000 MW), die in Europa immer häufiger eingesetzt werden, aber die Ostküste der USA verfügt über unglaubliche Windenergieressourcen Die Installationskosten könnten erheblich niedriger sein als in vielen Teilen der Welt.

Die günstige Geografie ist nicht der einzige Grund, von einem raschen Rollout auszugehen. Zum einen sind die Offshore-Windkosten seit den großen Expansionsbemühungen des Vereinigten Königreichs vor mehr als einem Jahrzehnt gesunken. Eine neue Offshore-Anlage in den Niederlanden zum Beispiel wird anscheinend Energie für 87 Euro / MWh verkaufen und damit das Ziel der Branche für 2020 von 100 Euro / MWh um vier Jahre und 13 Prozent übertreffen!

Es ist auch erwähnenswert, dass sich die politischen Winde (sorry!) Verschoben haben. Zwischen dem Pariser Klimaschutzabkommen, dem Clean Power Plan von Präsident Obama und der gesteigerten Begeisterung für grüne Energie bei Unternehmenskäufern herrscht im kommenden Jahrzehnt ein viel günstigeres Klima für die großflächige Entwicklung grüner Energie. Erst kürzlich kündigte das Innenministerium den Verkauf eines Mietvertrags für ein 122.405 Hektar großes Windenergiegebiet in Kitty Hawk an, und kurz zuvor unternahmen sowohl der Bundesstaat New York als auch Massachusetts wichtige politische Schritte, um den Offshore-Wind anzukurbeln.

Es ist wahr, nichts im Leben ist garantiert. Und Offshore-Wind bleibt ein gewaltiges Unterfangen in Bezug auf Logistik, Technik und Politik. Angesichts der Tatsache, dass ein Präsidentschaftskandidat es sich zur persönlichen Aufgabe gemacht hat, Offshore-Wind in der Nähe seiner Liegenschaften (erfolglos) zu bekämpfen, ist es nicht schwer, sich Szenarien vorzustellen, in denen es zu Rückschlägen kommt.

Dennoch könnte der amerikanische Offshore-Wind in Kürze abheben. Und wenn doch, könnte es groß sein. Tatsächlich hat eine Studie vorgeschlagen, dass die vollständige Nutzung unserer Offshore-Windressourcen genügend Strom erzeugen könnte, um die gesamte Ostküste mit Strom zu versorgen!

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