Kontaminationsumwandlung

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Alte Industrieanlagen und Mülldeponien, die nach einem bestimmten Standard gereinigt wurden – bekannt als "Brachflächen" – werden laut einer jüngsten Geschichte in Deutschland zur Unterbringung sauberer Energietechnologien wie Wind, Sonne und Geothermie verwendetScientific American.

Die Nutzung dieser unbebauten Grundstücke zur Unterbringung von Technologien für erneuerbare Energien ist aus vielen Gründen ideal.

Da das Land bereits gestört wurde, besteht keine größere Gefahr für die Auswirkungen auf die Tierwelt. Dies ist ein häufiges Anliegen von Umweltschützern, die nicht möchten, dass unberührte Lebensräume von riesigen Windparks durchtränkt werden.

"In den nächsten zehn Jahren werden viele erneuerbare Energien gebaut, und all das muss irgendwohin," sagte Jessica Goad, eine Stipendiatin für Energie- und Klimapolitik der Wilderness Society. "Wir wollen nicht, dass diese Industrieanlagen auf unberührtem Land errichtet werden. Wir lieben die Idee von Brachflächen für die Entwicklung erneuerbarer Energien, weil sie den (Entwicklungs-) Druck auf ungestörte Orte mindern."

Da die meisten Standorte bereits an das Stromnetz angeschlossen sind, müssen zweitens keine teuren Übertragungsleitungen gebaut werden, um erneuerbaren Strom in die umliegenden Städte zu bringen.

Schließlich gibt es buchstäblich Tausende von kontaminierten Standorten im ganzen Land zur Auswahl.

Nach Angaben der EPA und des National Renewable Energy Laboratory (NREL) existieren heute fast 4.100 Altlasten, die als wirtschaftlich geeignet für Windkraft, Sonnenkraft und Biomasse gelten. In Kürze werden auch Karten für Altlasten mit geothermischem Potenzial vorliegen.

Wenn diese Standorte vollständig erschlossen wären, hätten sie das Potenzial, 950.000 Megawatt zu produzieren – mehr als der gesamte Strombedarf des Landes im Jahr 2007 laut WPA.

"Das Potenzial ist ziemlich erstaunlich," sagte Pam Swingle, Umweltwissenschaftlerin bei der EPA-Initiative RE-Powering America´s Lands.

Aufgrund ihres Energiepotenzials verstärkt die Regierung ihre Bemühungen, diese einst kontaminierten Standorte in schlanke, umweltfreundliche Maschinen zur Energiegewinnung umzuwandeln.

Laut Swingle führen EPA und NREL gemeinsam Machbarkeitsstudien an 13 kontaminierten Standorten durch, um festzustellen, was getan werden muss, um die Standorte für Projekte zur Nutzung erneuerbarer Energien nutzbar zu machen.

Darüber hinaus hat die EPA 15 verlassene Hardrock-Minen (hauptsächlich im Westen) ausfindig gemacht, die ideale Standorte für Windparks sein könnten.

"Wir wollen diese kontaminierten Standorte vorantreiben und diese Dinge wirklich dazu ermutigen," besagter Shahid Mahmud, Cochairman der nationalen Bergbaunationalmannschaft der Bundesagentur. "Denn je schneller wir es schaffen, desto besser sind wir in Bezug auf Umwelt und Klimawandel."

Bisher können sowohl die Industrie als auch die Umweltschützer von dem Deal profitieren, ein seltener Gewinn für zwei Seiten, die sich selten einig sind. Darüber hinaus werden durch die Sanierung verlassener Standorte zu sauberen Energiezentren im ganzen Land Arbeitsplätze geschaffen.

“Dies sind Standorte, an denen Sie nicht viel Widerstand für die Wiederverwendung haben, in Bereichen, in denen sie wirklich Jobs brauchen”, sagte Soji Adelaja, Direktor des Land Policy Institute der MSU in East Lansing, Michigan.

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