Kuhpower: Die Indiana Farm tankt ihre Milchwagen mit Gülle

Molkerei

Fair Oaks Farms in Indiana liebt seinen Mist. Auf dem Hof ​​gibt es ungefähr 30.000 Milchkühe, die täglich mehr als eine angemessene Menge Dünger produzieren. Vor einigen Jahren begann der Hof damit, diesen Mist für die Stromversorgung seiner Scheunen und anderer Strukturen zu nutzen. Jetzt geht es laut einem Bericht der New York Times noch einen Schritt weiter. Fair Oaks wandelt jetzt einen Teil seines Düngers in ausreichend komprimiertes Erdgas (CNG) um, um seine Flotte von 42 Sattelzugmaschinen täglich auf der Straße zu halten.

"Solange wir Kühe melken, geht uns nie das Benzin aus," CEO Gary Corbett sagte der Times. Er sagte, die Umstellung auf Kuhkraft erspart der Farm die Verwendung von 2 Millionen Gallonen Dieselkraftstoff pro Jahr. Das US-Energieministerium gab an, dass dies die größte Flotte ist, die mit landwirtschaftlichen Abfällen betrieben wird und derzeit in diesem Land in Betrieb ist. Obwohl Fair Oaks nicht bekannt gab, wie viel Geld durch den Einsatz von Erdgas gespart wird, weist die Times darauf hin, dass CNG derzeit etwa die Hälfte der Kosten für Dieselkraftstoff ausmacht.

Fair Oaks installierte einen 12-Millionen-Dollar-Fermenter auf seinem Grundstück, der Mist von seinen Kühen und Schweinen in Erdgas umwandelt. Das für die Lastkraftwagen bestimmte Gas wird zu Tankstellen geleitet, wo es komprimiert und an Lastkraftwagen verteilt wird. Was nach dem Aufschluss des Düngers übrig bleibt, wird als Dünger verwendet.

Das Projekt zur Umstellung der Fair Oaks-Flotte auf CNG begann im Juni 2011, als das Unternehmen einen Vertrag mit der Firma Clean Energy über den Bau von zwei Tankstellen abschloss. Das Projekt wurde zumindest teilweise durch Zuschüsse aus dem American Recovery and Reinvestment Act und dem Indiana Office of Energy Development finanziert. Fair Oaks erhielt dann die ersten vier Lastwagen im August dieses Jahres. Zu der Zeit sagte Fair Oaks Projektmanager Mark Stoermann, "Wir glauben, dass wir Teil der Antwort auf den Einsatz erneuerbarer Energien sind, um die Abhängigkeit der USA von importiertem Öl zu verringern. Wir setzen bewährte Technologien ein, um eines der größten wirtschaftlichen Probleme der USA zu lösen. Darüber hinaus kombinieren wir bewährte Flottenmanagementpraktiken, um die höchstmögliche Produktivität zu erzielen."

Laut einer Fallstudie (pdf), die vom Innovationszentrum für Molkereiprodukte in den USA veröffentlicht wurde, erfasst das Fair Oaks-System 98 Prozent des Methans, das normalerweise durch die Gülle des Betriebs freigesetzt wird, und reduziert dabei die Treibhausgasemissionen. Die Fallstudie zeigt, dass die von Fair Oaks verwendeten Lastwagen ziemlich innovativ sind und eine Menge Verfeinerung erfordern, um sicherzustellen, dass sie sicher und effektiv sind:

"Die relativ neue Technologie war noch nie so hart getestet worden wie diese 250.000 Meilen pro Jahr und LKW-Plan, und es gab mehrere unerwartete Hindernisse, die überwunden werden mussten. Die Modifikation des Kraftstoffsystems für den Einsatz auf den Schotterstraßen der Farmen, das richtige Heckverhältnis für den Betrieb eines 9,0-Liter-Lastwagens bei Autobahngeschwindigkeiten und die tagtäglichen Belastungszyklen beim Ziehen von Lasten von 80.000 Pfund führten zu Anpassungen Nicht nur für die LKWs, sondern auch für den Betrieb der gesamten Flotte."

AMP Americas, das eine Partnerschaft mit Fair Oaks eingegangen war, um die neuen Tankstellen zu bauen, die für alle anderen CNG-Fahrzeuge öffentlich zugänglich sind, teilte der Times mit, dass es plant, in diesem Jahr 14 weitere Tankstellen zu bauen.

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