Mit dem Solar Energy Research Center sind wir der Herstellung von Kraftstoff aus Sonnenlicht und CO2 einen Schritt näher gekommen

Chu auf das, das Labor, wo sie unsere Energie- und Kohlenstoffprobleme lösen könnten. (Foto: Berkeley Lab)

Wenn wir über die Wunder der Evolution und des Lebens auf der Erde sprechen, betrachten viele Menschen die komplexen Endergebnisse und sind erstaunt, dass so etwas wie ein Augapfel passieren kann. Aber nur wenige Dinge sind beeindruckender als die Photosynthese, wenn sich Lebensformen entwickeln, die Sonnenlicht, Wasser und Kohlendioxid in Kohlenhydrate und Sauerstoff umwandeln. Das ist das wahre Wunder, das unseren Planeten bewohnbar und das Leben, wie wir es kennen, möglich gemacht hat. Wir haben vor Jahren Augäpfel und Denkmaschinen nachgeahmt, aber das einfachste Ding, die künstliche Photosynthese, können wir immer noch nicht.

Aber dank der Arbeit des Joint Center for Artificial Photosynthesis (JCAP) in der brandneuen Chu-Halle, die zu Ehren des ehemaligen Sekretärs der Energieabteilung und Labordirektors, Steven Chu, benannt wurde, könnten wir uns näher kommen. Chu ist ein ehemaliger Direktor des Berkeley-Labors und dafür bekannt, dass er Sonnenenergie liebt. (Wie viel? Sehen Sie die Zwiebel hier.)

Das Ziel des Zentrums ist ehrgeizig und erstaunlich. JCAP-Chef Frances Houle, zitiert in dieser Pressemitteilung, sagte:

Die aktuelle Mission von JCAP ist es, ein skalierbares, nachhaltiges Gerät zu demonstrieren, mit dem Brennstoffe aus Sonnenlicht und Luft mindestens zehnmal effizienter erzeugt werden können als Pflanzen kann: unter milden bedingungen komplexe kohlenwasserstoffe aus luft und sonnenlicht erzeugen.

Laboreinrichtung bei JCAP

In dem 40.000 Quadratmeter großen Gebäude, das von der SmithGroup in San Francisco nach LEED-Gold-Standard entworfen wurde, werden 100 Forscher untergebracht, die alle versuchen, ein grundlegendes Problem der Sonnenenergie zu lösen, das die Natur sehr gut tut: die Speicherung der Sonnenenergie. Paul Alivisatos, Direktor des Berkeley Lab, erklärt:

Unser Ziel für diesen Ort ist es, das Solarenergieproblem zu lösen. Momentan können wir nur Energie von der Sonne bekommen, wenn die Sonne scheint. Dann müssen wir das Problem lösen, was wir den Rest der Zeit tun … Wenn wir aus Sonnenlicht Kraftstoff gewinnen können, würde dieses Problem wirklich radikal verändert. Dies könnte das Bild unseres zukünftigen Energieverbrauchs verändern und eine völlig neue Branche schaffen.

Machen Sie in diesem Joint keine kleinen Pläne. Dies ist wirklich der Stoff, aus dem Träume gemacht sind, der CO2 absorbiert und Sonnenlicht zur Herstellung von Alkohol und Wasserstoff verwendet. Sie können unsere Autos antreiben und Elektrizität erzeugen, wobei nichts aus dem Auspuffrohr kommt als Wasser und Sauerstoff. Wie Chu bemerkt: “Es ist eine sehr große Sache … Wir müssen einfach die Welt retten, und es wird die Wissenschaft sein, die im Mittelpunkt dieser Lösung steht.”

Eine große Sache in der Tat; Wenn es funktioniert, ändert sich alles.

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