Müll in Energie umwandeln

Müll

Q..Was ist das alles in den Nachrichten über Menschen, die aus Müll Energie machen? – Nancy, N.H..

EIN.Daran führt kein Weg vorbei: Wir sind ein Trash-Haufen. Die Amerikaner werfen nur knapp fünf Pfund Müll pro Person und Tag weg – von weniger als drei Pfund im Jahr 1960. Zum Glück muss dieser Müll nicht in den Müll.

Die gebräuchlichsten „Waste to Energy“ -Anlagen (oder WtE) erzeugen Strom durch Verbrennen von Müll. Hitze aus brennendem Müll macht Dampf; Dampf treibt eine Turbine an, die einen Generator antreibt. Eine WtE-Anlage funktioniert wie ein Kohlekraftwerk, hat jedoch geringere Auswirkungen auf die Umwelt. Dennoch sind viele Umweltschützer gegen Müllverbrennungsanlagen und führen die Schwermetalle, krebserzeugenden Verbindungen und anderen Nebenprodukte an, die beim Verbrennen des Mülls in Luft und Wasser gelangen können. Darüber hinaus könnten WtEs den Anreiz der Allgemeinbevölkerung zum Recycling verringern, wenn sie zu häufig werden. Und dann ist da noch die Tatsache, dass WEA-Anlagen teuer sind – sogar teurer als Kohle- oder Nuklearanlagen, ob Sie es glauben oder nicht. Und sie sind nicht so effizient wie Kohle: Ein Pfund Schwarzgold produziert viermal so viel Energie wie ein Pfund Müll.

Der Hauptvorteil der Müllverbrennung liegt jedoch nicht in der Energieerzeugung, sondern in der Abfallreduzierung. Heute haben wir mehr Müll und weniger Platz als je zuvor. Daher ist es keine Kleinigkeit, dass Müllverbrennungsanlagen das Müllvolumen um 90 Prozent oder mehr reduzieren.

Und es entstehen neuere, bessere WtE-Technologien. Einige von ihnen könnten sogar Energie aus Abfällen ohne Verbrennung, ohne Umweltbelastung und in geschlossenen Kreisläufen produzieren. Ein zusätzlicher Bonus: Diese neuen Anlagen sind in der Regel effizienter als Müllverbrennungsanlagen. Klicken Sie hier, um ein cooles Beispiel für die wärmeintensive WtE-Technologie mit geschlossenem Regelkreis zu sehen.

Eile macht also Müll, aber Müll macht auch Energie. Und wie ein guter Wein wird sich die WtE-Technologie mit zunehmendem Alter weiter verbessern.

Copyright Environ Press 2008

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