Warum Energieeffizienz der fünfte Kraftstoff ist

LED Straßenlaternen an einem Kreisverkehr

Energieeffizienz ist das Richtige. Aber es wird nicht oft gedacht als "sexy" auf die gleiche Art und Weise wie seine hochmodernen Cousins ​​für saubere Energie wie Wind oder Sonne. Investitionen in Energieeffizienz können jedoch erstaunliche Renditen bringen, und durch effizienzorientierte Innovationen wurde bereits die Verbrennung großer Mengen fossiler Brennstoffe vermieden. So viel wird manchmal als. Bezeichnet "der fünfte Kraftstoff."

In einem Artikel mit dem Titel The Invisible Fuel erläutert The Economist, wie bedeutend diese Einsparungen sind:

Die billigste und sauberste Wahl von allen ist, sie nicht zu verschwenden. Die Fortschritte in diesem Bereich sind bemerkenswert, doch das Potenzial ist immer noch groß. Verbesserungen der Energieeffizienz seit den 1970er Jahren in 11 IEA-Mitgliedsländern, die die richtigen Statistiken führen (Amerika, Australien, Großbritannien, Dänemark, Finnland, Frankreich, Deutschland, Italien, Japan, Niederlande und Schweden), haben umgerechnet 1,4 Milliarden Tonnen eingespart Öl im Jahr 2011 im Wert von 743 Milliarden US-Dollar. Diese Einsparung belief sich in diesem Jahr auf mehr als den gesamten Endverbrauch von Gas, Kohle oder einem anderen einzelnen Brennstoff.

Allein in Großbritannien beträgt die Energieeffizienzersparnis seit 1980 28 G, was einem Bericht der Association for Decentralized Energy zufolge der Leistung von 14 Kraftwerken entspricht.

Diese Einsparungen können jedoch nur die Spitze eines sehr großen, sehr coolen Eisbergs sein. Und dieser metaphorische Eisberg kann uns helfen, die echten vor dem Schmelzen zu bewahren.

Obwohl die bisher erzielten Einsparungen enorm sind, wurden sie durch eine Reihe von Faktoren gebremst. Zum einen mangelte es manchmal an Fähigkeiten. Die Technologie, von Glühbirnen bis hin zu Autos, hat sich oft auf Leistung, Komfort und / oder den anfänglichen Preis für Aufkleber konzentriert, anstatt auf Effizienz und Konservierung. Und vom Windschutz über die Dämmung bis hin zum Ausschalten von Glühbirnen fehlte den Hausbesitzern und Unternehmen oft die Motivation, die unzähligen potenziellen Einsparpotenziale zu verfolgen, da sie zusammengenommen zu erheblichen Einsparungen führen können, wobei jede einzelne Maßnahme als nicht lohnenswert angesehen wurde.

Diese Situation beginnt sich jedoch zu ändern. Wir könnten in eine Zeit eintreten, in der Energieeffizienz wirklich zum Mainstream wird. Hier sind einige der Faktoren, die diese Veränderung antreiben.

Ausgereifte Technologien 
Während ältere Kompaktleuchtstofflampen im Vergleich zu ihren Glühlampen Geld sparten, wurden sie nie durch herkömmliche Glühlampen ersetzt und hatten häufig Probleme mit der Lichtqualität, mit Verzögerungen beim Einschalten und / oder mit der Zuverlässigkeit. LED-Beleuchtung bietet jedoch keine dieser Kompromisse. Da die LED-Preise weiter sinken und die Leistung steigt und sich die Produktpalette weiter verbessert, werden sie zur bevorzugten Glühbirne, nicht nur für Baumstämme, sondern auch für Großverbraucher. Von verbrauchsgünstigeren Autos bis hin zu Unterhaltungselektronik finden diese Innovationen auf breiter Front statt und weisen nur wenige Anzeichen einer Verlangsamung auf.

Tatsächlich steht eine Reihe völlig neuer, radikal störender Technologien möglicherweise vor der Tür, da Designer schrittweise Verbesserungen aufgeben, um die grundlegenden Parameter eines bestimmten Designs zu überdenken. Bei der Xeros-Waschmaschine werden zum Beispiel wiederverwendbare Kunststoffperlen und nur eine Tasse Wasser zum Reinigen einer Ladung Kleidung verwendet, sodass weniger Energie zum Erhitzen von Wasser oder anschließenden Trocknen der Kleidung benötigt wird. Ebenso wirbt der britische Isolationshersteller Kingspan für sein Zer0 Energy Lighting System, das hocheffiziente LEDs mit Tageslicht-, Bewegungs- und Lichtsensoren sowie Sonnenkollektoren kombiniert, um künstliches Licht nur bei Bedarf zu nutzen. Die Amortisationszeit für eine durchschnittliche kommerzielle Installation soll drei Jahre betragen.

Bessere, zugänglichere Daten
Ich habe kürzlich über meine Erfahrungen mit dem Nest-Lernthermostat geschrieben. Und während dieses schöne (und teure!) Gerät einige clevere Effizienzmerkmale wie enthält "frühzeitig" Programmierung und "Auto weg," Ich schlug vor, dass eine der leistungsstärksten Funktionen einfach darin besteht, dass sie eine zugänglichere, intuitivere und fortlaufendere Rückmeldeschleife bietet, in der Sie erfahren, was Ihre Heiz- und Kühlsysteme tun. Früher habe ich den Thermostat auf X Grad eingestellt und vergessen, jetzt kann ich beispielsweise meinen Energieverlauf anzeigen (online verfügbar, über eine mobile App und in per E-Mail versendeten Berichten) und feststellen, wie sich unterschiedliche Einstellungen darauf auswirken, wie oft das System ausgeführt wird . Die Übernahme von MyEnergy.com durch Nest, einer Website, auf der die Nutzer ihre gesamten Energieversorgungsausgaben (Erdgas, Strom und Wasser) an einem Ort nachverfolgen können, legt nahe, dass das Unternehmen diesen Teil seines Angebots ernst nimmt.

https://youtube.com/watch?v=e1I1H_75ToI

In ähnlicher Weise gibt es eine wachsende Zahl von Energieeffizienzfachleuten, die detaillierte, datenbasierte Empfehlungen zur Verbesserung Ihrer Gebäudeleistung abgeben können. Lloyd Alter von TreeHugger hat bereits darüber geschrieben, warum die Kartuschenpistole und die Wärmebildkamera die besten Waffen bei der Energieverschwendung sind, und zeigt, wie selbst ein grün gesinnter Architekt wie er überrascht war, wo einige der größten Luftlecks in seinem Haus auftraten. Einige Start-ups verwenden sogar den Google Street View-Ansatz für Energieprüfungen, bei denen Wärmebildaufnahmen von Gebäuden von außen über ganze Stadtteile hinweg erstellt und dann verwendet werden, um festzustellen, wo Einsparungen erzielt werden können.

Ein günstiges gesetzgeberisches Umfeld
Die Verbesserungen bei der LED-Beleuchtung und der Kraftstoffeffizienz von Autos sind kein Zufall. Während von einigen als verspottet"ein Krieg gegen die Glühbirne," Die Verschärfung der staatlichen Standards für Beleuchtungseffizienz hat Innovationen vorangetrieben und sowohl Herstellern als auch Einzelhändlern die Möglichkeit gegeben, gemeinsam ihr Spiel zu verbessern. In ähnlicher Weise spielen die Bemühungen von Präsident Obama, die Kraftstoffverbrauchsstandards zu verschärfen, eine wichtige Rolle bei der Änderung der MPG-Werte für Pkw und Lkw, die wir jetzt auf der Straße sehen, und können sogar dazu beitragen, die Gaspreise niedrig zu halten, wenn die Nachfrage nachlässt.

Das Besondere an der Effizienzgesetzgebung ist die Tatsache, dass strengere Vorschriften für eine Rechtsprechung Verbesserungen an anderer Stelle bedeuten können. Wenn Kalifornien ineffiziente Fernsehgeräte verbietet, die eine Vorreiterrolle bei Elektroautos einnehmen, treiben sie Innovationen voran — und diese Innovationen werden auch in Staaten und Ländern Vorteile haben, die weniger bereit sind, in die Märkte einzugreifen, wenn auch langsamer.

Neue Finanzierungsmodelle
Geld war schon immer ein Faktor. Effizienz spart zwar Geld, aber sind sie bereit, jetzt Einsparungen zu tätigen, die sich nur allmählich ansammeln werden? Dies gilt insbesondere für Haushalte mit niedrigem Einkommen, obwohl sie einen größeren Teil ihres Einkommens für Energie ausgeben und häufig in relativ ineffizienten Häusern leben. Ähnliches gilt für Unternehmen, in denen alltägliche Entscheidungen, die sich auf die Effizienz auswirken, von Managern getroffen werden, die nicht für die Energiekosten eines Unternehmens verantwortlich sind. Hier kommen neue Finanzierungsmodelle ins Spiel, die Geld im Voraus zur Verbesserung der Gebäudeleistung oder zur Installation neuer Technologien bereitstellen. Dieses Geld wird dann als Einsparung wieder hereingeholt. Die oben erwähnte Kingspan Zer0 Energy Lighting kann beispielsweise mit Power Purchase und / oder Power Purchase finanziert werden. oder geteilte Sparvereinbarungen. Viele Regierungen bieten auch subventionierte Darlehensprogramme an, um die Energieeffizienz zu fördern, und dann innovative Plattformen wie WEfficiencyare, um Einzelpersonen bei der Finanzierung von Effizienzverbesserungen zu helfen, um ihre gewählten gemeinnützigen Organisationen zu unterstützen.

Die wachsenden Kosten für fossile Brennstoffe
Dieser letzte Faktor mag in einer Zeit, in der die Ölpreise unerwartet gesunken sind, seltsam erscheinen, aber die meisten Analysten gehen davon aus, dass die Kosten der meisten konventionellen fossilen Brennstoffe weiter steigen werden — insbesondere, wenn der Gesetzgeber damit beginnt, die wahren Kosten des Klimawandels zu berücksichtigen und zu beziffern ein realistischer Preis für Kohlenstoff. Auch wenn dies nicht der Fall ist, spielt sich eine einfache Dynamik ab: Effizienz und erneuerbare Energien sind (meistens) eine aufkommende Suite von Technologien, und die Kosten für Technologien sinken tendenziell, wenn sie reifen. Kohle, Öl und Gas sind Ressourcen, und die Kosten für Ressourcen steigen tendenziell, wenn sie verbraucht werden.

Es gibt natürlich Ausnahmen von dieser Regel. Wie das aktuelle Öl "Boom" in Amerika hat sich gezeigt, dass Fortschritte bei den Extraktionstechnologien die Kosten senken und bisher unwirtschaftliche Reserven zumindest vorübergehend wirtschaftlich nutzbar machen können. Aber dann bringen die Fortschritte fallende Preise und die fallenden Preise verminderte Gewinne, bis — raten Sie mal, was? — Sie haben einen Boom-and-Bust-Zyklus, der Gemeinden schadet, Investoren abschaltet und noch mehr Raum für Ihre Konkurrenz bietet.

Man kann mit Recht sagen, dass die Energieeffizienz eine immer wichtigere Rolle bei der Senkung der CO2-Emissionen, der Senkung der Energiekosten und der Anpassung der Anforderungen an ein immer vielfältigeres Energienetz spielen wird. Jetzt entschuldigen Sie, ich muss diesen Computer ausschalten und einige Sockelleisten abdichten.

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