Windenergie

Windkraftanlagen in England

Die Prämisse scheint einfach zu sein: Verwenden Sie Windenergie, um eine Turbine anzutreiben und Elektrizität ohne Treibhausgase oder damit verbundene Verschmutzung zu erzeugen.

Problem gelöst, richtig? Windenergie sollte die Antwort auf alle unsere Energieprobleme sein.

Nicht ganz. Wie bei den meisten Dingen im Leben ist es nie so einfach wie es scheint und der Teufel steckt im Detail. In diesem Fall liegt der Teufel in den Kosten: Der Strom eines geplanten Windparks, der vor der Küste von Massachusetts errichtet werden soll, wird voraussichtlich etwa das Doppelte des normalen Satzes kosten. Der Energieminister Steven Chu hat erklärt, dass die Kosten für die Stromerzeugung aus Wind gesenkt werden müssen, damit diese ohne Subventionen wettbewerbsfähig ist.

Trotz dieser Probleme wächst die Windenergiebranche weiter. Tatsächlich ist in den letzten zehn Jahren ein bemerkenswertes Wachstum zu verzeichnen, und für Offshore-Windparks in den USA sind mehrere Großprojekte geplant.

Die Windenergiebranche wird jedoch in den kommenden Jahren mit erheblichen wirtschaftlichen Herausforderungen konfrontiert sein, da sie mit anderen Formen erneuerbarer Energien sowie kostengünstigeren Anbietern von Strom aus fossilen Brennstoffen konkurriert.

Natürlich hat die Windindustrie eine starke Hand zu spielen: Sie wird sowohl von den Demokraten als auch von den Republikanern solide unterstützt, bietet viele potenzielle Arbeitsplätze und hat natürlich enorme Umweltvorteile. Darüber hinaus kam eine Studie des US-Energieministeriums aus dem Jahr 2008 zu dem Schluss, dass Windenergie mit einer erhöhten Infrastruktur 20 Prozent des Stroms in den USA bis 2030 produzieren könnte.

Aber es wird nicht einfach sein, von hier nach dort zu gelangen. Regulatorische und rechtliche Hürden sind erheblich. Und diese Anlaufkosten bleiben auf absehbare Zeit ein Thema. Wir können jedoch davon ausgehen, dass die Windenergie in den nächsten Jahrzehnten ein wichtiger Faktor in der Energiewirtschaft sein wird.

Die einzige wirkliche Frage scheint zu sein: Wie groß wird es werden??

Eine (kurze) Geschichte der Windenergie

Die Menschen nutzen die Windenergie seit mehr als 5.000 Jahren. Die meiste Zeit waren die windgetriebenen Seefahrten und landwirtschaftlichen Aktivitäten.

Die moderne Windenergiebranche begann vor ungefähr 30 Jahren mit der Herstellung von Turbinen in größerem Maßstab.

Die Kapazität von Windenergieanlagen (anders ausgedrückt: die maximale Strommenge, die sie produzieren können) ist im Laufe der Jahre erheblich gestiegen. Ein Hersteller, Vestas, baute und verkaufte 1979 seine erste Turbine. Diese ursprüngliche Ausrüstung hatte eine Leistung von 30 Kilowatt. In diesen Tagen produziert Vestas eine Turbine mit einer Leistung von 3 Megawatt — mehr als 100-mal größer als das Original.

Weiteres Wachstum

Die gestiegene Kapazität der Turbinen spiegelt die anhaltende Nachfrage nach mehr Windenergie wider.

Laut dem Bericht A2009 von BTM Consult, einem Beratungsunternehmen für erneuerbare Energien, sind neue Windenergieanlagen in den letzten fünf Jahren um durchschnittlich 27,6 Prozent pro Jahr gewachsen. Dem Bericht zufolge werden die Neuinstallationen in den folgenden Jahren bis 2013 um 15,7 Prozent wachsen.

In der Tat baute die Branche trotz des weltweiten Konjunkturabschwungs im Jahr 2009 ihre Kapazitäten für Windenergie weiter aus, und im folgenden Jahr erhielt die Branche mehrere bedeutende Investitionen in den USA.

Zunächst genehmigte Innenminister Kenneth Salazar im April 2010 das Projekt Cape Wind, einen geplanten Offshore-Windpark, der das erste Windenergieprojekt in US-Küstengewässern sein könnte. Das Projekt, das sich vor Cape Cod in Massachusetts befindet, wird voraussichtlich 2,5 Milliarden US-Dollar kosten.

Auch im vergangenen Jahr hat Google einige große Investitionen in die Windenergie getätigt. Im Mai stürzte der Suchmaschinenriese 38,8 Millionen US-Dollar für eine Investition in einen Windpark in North Dakota. Das Unternehmen investierte später einen ähnlichen Betrag in die Atlantic Wind Connection, ein großes Offshore-Windprojekt, das sich letztendlich entlang der Atlantikküste von New Jersey nach Virginia erstrecken sollte.

Im Februar 2011 gaben Salazar und der Energieminister Chu Ausgaben in Höhe von 50,5 Millionen US-Dollar bekannt, um die Offshore-Windenergie in den USA in den nächsten fünf Jahren zu fördern.

Chinesische Startups

So sehr die USA in Windenergie investiert haben, so aggressiv sind die Chinesen in die Branche eingestiegen.

Laut einem Bericht der New York Times haben die Chinesen ihre inländische Windenergiebranche stark subventioniert und ausländische Unternehmen, die in China produzieren, gezwungen, fast alle chinesischen Teile in ihren Produkten zu verwenden.

Die chinesische Politik und Subventionen führten dazu, dass die Obama-Regierung im Oktober eine Beschwerde bei der Welthandelsorganisation einreichte.

Dennoch wachsen und gedeihen die chinesischen Windenergieentwickler weiter. Im März 2011 meldete die China Longyuan Power Corporation, dass sich ihre Gewinne im Jahr 2010 fast verdoppelt haben.

Das in Peking ansässige Unternehmen, Chinas größter Windentwickler, gab bekannt, sein Einkommen sei 2010 auf 308 Millionen US-Dollar gestiegen, eine Steigerung von 46 Prozent gegenüber dem Vorjahr. Das Unternehmen installierte 2010 2,05 Gigawatt Windenergie und stellte fest, dass die Anschaffungskosten für Windenergieanlagen im Vergleich zum Vorjahr um 15 Prozent gesunken sind.

Die Frage der Kosten

Nach der scharfen Reaktion auf das Projekt Cape Wind werden die Kosten einer der größten Faktoren sein, die die Zukunft der Windenergie in den USA beeinflussen.

Obwohl die Anlauf- und Kapitalkosten erheblich sind, scheint die Auswirkung auf viele Kunden gering zu sein: Das Massachusetts Department of Public Utilities stellte fest, dass die Auswirkung von Cape Wind auf die meisten Stromrechnungen um ein bis zwei Prozent steigen würde.

Natürlich haben einige Kommentatoren bemerkt, dass die Steigerung um ein oder zwei Prozent für Unternehmen, die viel Strom verbrauchen, mehrere Tausend Dollar bedeuten könnte.

Die Studie des Energieministeriums aus dem Jahr 2008 untersuchte auch die Kosten und kam zu dem ähnlichen Ergebnis, dass der durchschnittliche Stromkunde nur einen relativ geringen Anstieg verzeichnete.

Laut der Regierungsstudie würden die Kosten für den Bau einer ausreichenden Windenergiekapazität, um 20 Prozent des US-amerikanischen Strombedarfs im Jahr 2030 zu decken, eine Investition von „nur“ 43 Milliarden US-Dollar erfordern. Diese Zahl ist abzüglich der erwarteten Energiekosten für den Bau in den Vereinigten Staaten, wenn keine neue Windenergiekapazität hinzugefügt wurde.

Die Studie kommt zu dem Schluss, dass die zusätzlichen Investitionen in Windenergie zusätzliche 50 Cent pro Monat und Haushalt bedeuten würden.

In die Zukunft schauen

Gemessen an den Investitionen in den USA und dem Erfolg der Hersteller in China wird die Windindustrie in den nächsten Jahren ihr zweistelliges Wachstum bei der Kapazitätserweiterung fortsetzen.

Zweifellos wird das Cape Wind-Projekt jedoch eine Beobachtung sein, wenn die USA ihre Möglichkeiten für Offshore-Wind ausloten.

Zum jetzigen Zeitpunkt versuchte das Projekt immer noch, einen Käufer für die Hälfte der erwarteten elektrischen Leistung zu finden. Es steht auch vor mehreren rechtlichen Herausforderungen, die den Bau um mehrere Jahre verzögern können.

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