Bei der Migration verloren: Die Gefahren, einen sich erwärmenden Planeten zu durchqueren

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Ende letzten Januar fanden Wissenschaftler in New Hampshire auf dem eisbedeckten Lake Winnipesaukee etwas Ungewöhnliches: siebzehn gefrorene Seetaucher.

Normalerweise führen Änderungen der Tageslänge und der Temperatur dazu, dass die bedrohten Vögel Anfang Januar in ihre Überwinterungsgebiete vor der Atlantikküste aufbrechen. Sie kehren etwa vier Monate später zum See zurück, um sich zu vermehren. Biologen glauben, dass ungewöhnlich warmes Wetter ihre Migrationsinstinkte gestört und sie dazu veranlasst hat, auf dem See zu verweilen.

Als die Bedingungen Mitte des Monats hart wurden, mauserten die Vögel bereits neue fliegende Federn, was normalerweise nach der Wanderung der Fall ist. Sie konnten nicht wegfliegen und erlagen den eisigen Bedingungen. “Es war sehr unerwartet”, sagt Nick Rodenhouse, ein Ökologe am Wellesley College. “Wenn wärmere Winter häufiger werden, könnten [Seetaucher] öfter sterben.”

Wissenschaftler sind sich nicht sicher, wie viel die globale Erwärmung mit dem merkwürdigen Verhalten der Seetaucher zu tun hat, aber sie wissen, dass der Klimawandel die Vögel erheblich beeinflussen wird. Einige, wie die wandernden Seetaucher, werden verlieren; andere könnten davon profitieren.

Unter den Gewinnern können Anwohner sein – Vögel, die das ganze Jahr über dort bleiben. Mindestens eine Studie legt nahe, dass nordöstliche Bewohner wie die Indianermeise und der nördliche Kardinal bei steigenden Wintertemperaturen möglicherweise mehr Nahrung finden. Wissenschaftler sagen jedoch voraus, dass steigende Temperaturen die Ökosysteme verändern und den Lebensraum während der Brutzeit unwirtlich und das Futter knapp werden lassen. Wenn sie Recht haben, werden die über 800 Zugvogelarten, die über Nordamerika fliegen, darunter leiden und einige könnten letztendlich aussterben. Anders als bei einheimischen Vögeln “wird erwartet, dass sich die Häufigkeit und Verbreitung von Zugvögeln verringert”, sagt Rodenhouse.

Schläge auf Zugvogelpopulationen haben weitreichendere Auswirkungen. Zum einen würden die 81 Millionen Vogelbeobachter in Amerika leiden. Aber es geht um mehr als den Verlust eines geliebten Zeitvertreibs. Ganze Ökosysteme könnten betroffen sein. Vögel, die früher vom Winterurlaub zurückkehren, in reduzierter Anzahl zurückkehren oder überhaupt nicht zurückkehren, können die Wechselwirkungen der Arten aus dem Gleichgewicht bringen.

“Insekten sind wahrscheinlich stärker vom Klimawandel betroffen als Vögel, daher können Insekten schlüpfen und verschwinden, bevor die Vögel dorthin gelangen”, sagt Terry Root, Ökologe der Stanford University. “Die Wechselwirkungen zwischen Raubtieren und Beutetieren können stark verändert werden.” Dies könnte laut Root dazu führen, dass Vögel nicht genug Nahrung zum Überleben haben. Im schlimmsten Fall könnte ein Mangel an Vögeln dazu führen, dass sich viele Insekten an Bäumen und Feldfrüchten festsetzen, wodurch die Ressourcen, auf die wir angewiesen sind, gefährdet werden und enorme wirtschaftliche Verluste entstehen.

Ungewöhnliches Wetter kann für Migranten auch eine Fortpflanzungskatastrophe bedeuten. Und wenn sich die Welt erwärmt, werden extreme Wetterereignisse wahrscheinlich häufiger und intensiver auftreten. „Tatsächlich können wärmere Temperaturen mit häufigeren Erkältungskrankheiten einhergehen“, sagt David Winkler, Ornithologe am Cornell Laboratory of Ornithology.

Das könnte für Baumschwalben tödlich sein, sagt der Zugvogel Winkler, denn die Vögel fressen fliegende Insekten, die nur dann Flügel bekommen, wenn es warm ist. “Wir werden mehr nasse Quellen haben, mehr wirklich kalte Quellen”, sagt Scott Sillett, ein Wildbiologe am Smithsonian’s Migratory Bird Center. “Es sind die dramatischen Wetterschwankungen, die zu größeren Schwankungen des Fortpflanzungserfolgs unserer Vögel führen werden.”

Außerdem könnten Vogelnester verschwinden. Viele Singvögel mit Migrationshintergrund sind wählerisch in Bezug auf ihre Brutstätten. Sie brauchen Temperaturen, die in engen Bereichen fallen, und genau die richtige Mischung aus Vegetation zum Nisten und Abdecken. Zum Beispiel gedeiht New Hampshires Blaukehlsänger in kühlen Gegenden, in denen es nur wenige Raubtiere und viele Raupen gibt, an denen man schlemmen kann. „Mit fortschreitender Erwärmung könnte der Lebensraum von höchster Qualität möglicherweise vom Berghang verschwinden“, sagt Sillett, der Warbler in den White Mountains untersucht.

Der Verlust von Lebensräumen ist nicht nur ein Problem in Sommerbrutgebieten. Durch die Veränderung der Umgebungen, in denen Vögel überwintern oder aufhören zu tanken, kann die Population schrumpfen. Es ist schwierig genug, Wälder zu schützen, in denen ansässige Vögel leben. Für Migranten ist die Aufgabe weitaus schwieriger, da sie das ganze Jahr über so viele Gebiete abdecken. Zusätzlich zur Erwärmung in den Vereinigten Staaten sagen globale Klimamodelle eine Austrocknung im karibischen Becken voraus, wo viele Migranten überwintern. “Es ist schwierig, einen Lebensraum zu erhalten, wenn man bedenkt, wie viele Menschen wir auf der Welt haben”, sagt Root. „Jetzt legst du noch Wärme drauf. Das ist ein Doppelschlag. “

Es ist noch zu früh, um zu sagen, wie schwerwiegend die Folgen der Erwärmung für Vögel sein werden. Wissenschaftler sagen jedoch, dass der Erhalt des Lebensraums, die Verhinderung einer weiteren Zersplitterung bestehender Gebiete und die Verringerung unserer Treibhausgasemissionen nur helfen können. “Man kann nicht sagen, dass der [Klimawandel] insgesamt schlecht und insgesamt nicht gut sein wird. Insgesamt wird es jedoch mehr schlechte als gute geben “, sagt Root. “Wir werden allgemeine Überraschungen erleben. Und wir müssen für sie bereit sein. “

Copyright Environ Press 2008

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