Das Rätsel, warum der Grund des Pazifischen Ozeans kälter wird, könnte endlich gelöst werden

Pazifik See

Unser Planet wird alarmierend wärmer, hier ist die Wissenschaft klar. Wenn Wissenschaftler also feststellen, dass ein Großteil unseres Planeten tatsächlich kälter wird, entsteht ein Rätsel.

Das ist bei den sehr tiefen Schichten des Pazifischen Ozeans der Fall. Während die Ozeane, einschließlich der oberen Schichten des Pazifiks, im Allgemeinen wärmer werden, kühlt sich der Boden des größten Ozeans der Welt tatsächlich ab. Wie ist das möglich?

Jetzt haben Forscher der Woods Hole Oceanographic Institution und der Harvard University das Rätsel endlich gelöst, aber es hat rund 150 Jahre gedauert, bis es gelöst war, berichtet Phys.org.

Bereits in den 1870er Jahren wurde die HMS Challenger – ein dreimastiges hölzernes Segelschiff, das ursprünglich als britisches Kriegsschiff konzipiert war – für die erste moderne wissenschaftliche Expedition zur Erkundung der Weltmeere und des Meeresbodens eingesetzt. Teil dieser Schiffsmission war es, Temperaturen bis zu einer Tiefe von zwei Kilometern aufzuzeichnen, ein bemerkenswerter und beispielloser Datensatz, auf den man Zugriff hat. Zusammen mit den heutigen Aufzeichnungen der Tiefseetemperaturen konnten die Forscher die Wasserzirkulation im Pazifik in den letzten eineinhalb Jahrhunderten modellieren.

Eine Zeitkapsel in den Tiefen des Ozeans

Was sie fanden, war ziemlich bemerkenswert. Es stellt sich heraus, dass es Hunderte von Jahren dauern kann, bis das Wasser des Pazifischen Ozeans in seine tiefsten Tiefen fließt. Die unteren Schichten sind daher sozusagen Zeitkapseln für die Bedingungen in der Nähe der Oberfläche vor Hunderten von Jahren.

Und wie war das Klima vor ein paar hundert Jahren? Die Erde erlebte das, was man das nannte "Kleine Eiszeit," eine Erkältung, die von ungefähr 1300 bis ungefähr 1870 andauerte. Die Forscher vermuten daher, dass die tiefen Gewässer des Pazifiks kälter werden, weil es sich um dieselben Gewässer handelt, die sich während der Kleinen Eiszeit unter den obersten Schichten befanden. Sie waren vor Hunderten von Jahren gekühlt und versanken seitdem sehr träge in den Tiefen des Ozeans.

Die Ergebnisse könnten auch tiefgreifende Auswirkungen auf unsere Fähigkeit haben, die Klimabedingungen vor Hunderten von Jahren zu untersuchen, selbst aus Zeiten, für die wir keine vollständigen Datensätze haben. Verschiedene Ozeanschichten im Pazifik ähneln in gewisser Weise Baumringen oder Eisbohrkernen. Aufgrund der langsamen Zirkulation bewahren die ozeanischen Schichten die Bedingungen der Vergangenheit, und wir können neues Wissen über die Vergangenheit gewinnen, indem wir nur tiefer in den Ozean schauen.

Es ist eine Erinnerung an die Länge der Zeitskalen, mit denen viele Systeme der Erde arbeiten. Es ist auch eine Erinnerung daran, dass die Umkehrung der Auswirkungen der globalen Erwärmung auch lange Zeitspannen erfordern wird und dass es keine schnelle Lösung für unsere modernen Klimakrisen gibt.

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