Der Hurrikan Sandy verursachte 11 Milliarden Gallonen Abwasserüberlauf

Hurrikan Sandy Überschwemmung

Seit dem Hurrikan Sandy sind sechs Monate vergangen, und der durch den massiven Sturm verursachte Schaden wird in vielerlei Hinsicht immer noch berechnet. Ein neuer Bericht von Climate Central, der heute veröffentlicht wurde, stellt fest, dass der Hurrikan das Abwassersystem in den vom Sturm betroffenen Regionen zum Überlaufen gebracht hat und 11 Milliarden Gallonen unbehandelten und teilweise behandelten Abwassers in Flüsse, Buchten und andere Wassersysteme und in geringerem Maße geschickt hat in die Straßen der Stadt.

Der Bericht enthüllt die Schwächen und Schwachstellen unserer derzeitigen Infrastruktur, insbesondere angesichts des Klimawandels und des steigenden Meeresspiegels, so Alyson Kenward, leitender Wissenschaftler bei Climate Central. Während einer Pressekonferenz am Dienstagmorgen sagte sie, die Studie zeige, wie anfällig das US-amerikanische Abwassersystem für Stürme und Überschwemmungen sei. "Unsere Systeme sind nicht für diesen Sturmüberlauf ausgelegt," Sie sagte. "Wir müssen uns auf die Zukunft einstellen."

Kenward sagte, die Menge des Überlaufs, der während des Sturms freigesetzt wird, würde ausreichen, um den gesamten Central Park in 41 Fuß Abwasser zu bedecken.

Der überwiegende Teil der Abwasserüberläufe (94 Prozent) fand in New York und New Jersey statt. Überlaufereignisse wurden auch in Washington, DC, sowie in Maryland, Pennsylvania, Connecticut, Virginia, Rhode Island und Delaware dokumentiert. Die Schäden traten nicht alle während des Sturms selbst auf, da ein Teil der Leckage wochenlang anhielt, nachdem Sandy abgeklungen war.

New York und New Jersey hatten nicht nur die meisten Überlaufereignisse, sondern auch die größten Überläufe. Der schlimmste Überlauf ereignete sich in Newark, New Jersey, wo während des Sturms 840 Millionen Gallonen unbehandeltes Abwasser in Newark Bay flossen und weitere 3 Milliarden Gallonen teilweise behandeltes Abwasser in den nächsten zwei Wochen ausliefen. Der schlimmste Überlauf in New York ereignete sich in Bay Park, wo 2,2 Milliarden Gallonen teilweise aufbereitetes Abwasser in den Rockaway Channel gelangten. Dieser Abwasserfluss dauerte nach Sandy mehr als einen Monat, bis die Anlage wieder voll betriebsbereit war.

Der Bericht befasste sich nicht mit den gesundheitlichen Auswirkungen der Überläufe, aber Kenward wies darauf hin, dass Gebiete mit beständigen Abwasserlecks kontaminiert werden und die menschliche Gesundheit beeinträchtigen können. Sie sagte, die langfristigen Auswirkungen dieser Überläufe auf Mensch und Umwelt müssten noch berechnet und untersucht werden.

Ben Strauss, COO und Leiter des Programms zum Anstieg des Meeresspiegels bei Climate Central, sagte, dass die Auswirkungen des Hurrikans Sandy durch den Anstieg des Meeresspiegels zweifellos noch verstärkt wurden. Der Meeresspiegel hat sich seit 1880 um 20 cm erhöht, und obwohl er sagt, dass dies nicht viel zu sein scheint, kann dies die Stärke von Stürmen und den Schaden, den sie in Küstenregionen anrichten, dramatisch erhöhen. "Jede Küstenflut in den Vereinigten Staaten ist aufgrund des Klimawandels und des Anstiegs des Meeresspiegels schlimmer," sagte er während des Pressegesprächs.

Climate Central hat auch diese interaktive Grafik veröffentlicht, die zeigt, was zu Abwasserüberläufen geführt hat und wie sie sich auf verschiedene Regionen im Nordosten ausgewirkt haben:

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