Die antike Erde hatte mehr als 2 Magnetpole

Magnetosphäre

Wir denken nicht oft an die Magnetpole der Erde, außer wenn wir navigieren. Wir gehen davon aus, dass die Erde günstigerweise zwei Pole hat – einen im Norden und einen im Süden – und dass unser Kompass nach Norden zeigt.

Es hat sich jedoch herausgestellt, dass dies nach neuen Untersuchungen der Carnegie Institution of Science nicht immer der Fall war. Tatsächlich geschah in einem Zeitraum zwischen 500 Millionen Jahren und 1 Milliarde Jahren etwas Seltsames mit der Magnetosphäre der Erde. Plötzlich sprangen mehrere Pole über den Globus und ließen das Magnetfeld des Planeten durcheinander. Es hätte durchaus dazu führen können, dass das Leben auf der Erde in völlige Unordnung geriet.

"Diese Ergebnisse könnten eine Erklärung für die bizarren Schwankungen in der Magnetfeldrichtung liefern, die in der geologischen Aufzeichnung vor etwa 600 bis 700 Millionen Jahren beobachtet wurden," erklärte Peter Driscoll, der Forscher, der die Carnegie-Studie leitete, die in der Zeitschrift Geophysical Research Letters veröffentlicht wurde. "Und es gibt weit verbreitete Implikationen für solch dramatische Feldänderungen."

Was könnte diese plötzliche Verschiebung verursacht haben? Es ist allgemein bekannt, dass das zweipolige Magnetfeld der Erde von der Rotation des flüssigen Eisenkerns des Planeten um einen kleineren, festen Kern herrührt. Aber dieser innere Kern war nicht immer fest. Irgendwann in der Geschichte des Planeten muss er sich von einem geschmolzenen in einen festen Zustand verwandelt haben.

Driscoll glaubt, dass dieses Ereignis vor 0,5 bis 1 Milliarde Jahren stattgefunden hat. Als sich der innere Kern zu verfestigen begann, richtete er Chaos im Magnetfeld an. Diese Phase des Chaos dauerte wahrscheinlich bis der innere Kern vollständig verfestigt war.

Wenn dies zutrifft, könnten die Ergebnisse die Art und Weise, wie wir die geologische Geschichte der Erde studieren und verstehen, dramatisch verändern, insbesondere wenn es darum geht, wie magnetische Messungen zur Rekonstruktion kontinentaler Bewegungen und antiker Klimazonen verwendet werden. Da die Magnetosphäre auch für die Abschirmung des Planeten vor der Sonnenstrahlung verantwortlich ist, kann dies auch in dieser Zeit Auswirkungen auf die Entwicklung des Lebens haben. Ein vielpoliges Magnetfeld hätte wahrscheinlich einen viel schwächeren Schutz geboten.

Es sind weitere Untersuchungen erforderlich, um Driscolls Theorie zu bestätigen. Diese Ergebnisse erinnern jedoch daran, wie sehr wir die Stabilität der Erdsysteme für selbstverständlich halten. Wir sind ein winziger Punkt in einem feindlichen Kosmos, und die Stabilität, die wir heute genießen, ist möglicherweise nicht immer der Fall.

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