Die Austernindustrie hat Probleme, sich an den Klimawandel anzupassen

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Austern auf der Halbschale mögen eine Delikatesse sein, aber Austern brauchen ihre Schalen, um zu wachsen und überhaupt zu gedeihen. Leider ist die zunehmende Versauerung der Ozeane durch Kohlendioxidemissionen und den Klimawandel eine Bedrohung für die Integrität der Austernschalen – und damit für die leckeren Muscheln selbst – und die Anpassung der Austernindustrie auf der ganzen Welt.

In den Brut- und Gärtnereien von Austern im pazifischen Nordwesten wurden die Auswirkungen der Versauerung des Ozeans Mitte des letzten Jahrzehnts beobachtet, als Austernlarven zu sterben begannen, nachdem ihre Schalen korrodiert waren, berichtete die NPR-Station WRVO kürzlich. In den Austernfarmen der Region ging die Produktion 2008 um 60 Prozent und im darauffolgenden Jahr um weitere 80 Prozent zurück. Die Ursache, wie vom National Oceanic and Atmospheric Administration-Forscher Richard Feely festgestellt, war das erhöhte anthropogene CO2 im Meerwasser.

Neben der verringerten Produktivität bestand eine weitere potenzielle Gefahr: Austern entwickeln ihren Geschmack auch auf der Grundlage des Wassers, in dem sie wachsen. Obwohl die Austern des pazifischen Nordwestens noch keinen unappetitlichen Geschmack aus den saureren Ozeanen angenommen haben, bleibt dies ein Risiko, das die Industrie der Region weiter beeinträchtigen könnte.

Die Austernindustrie hat sich mit Feelys Hilfe in den letzten Jahren an die sauereren Ozeane gewöhnt. Mit Unterstützung des Bundes wurden teure Überwachungsgeräte angeschafft, die nachmittags, wenn es am wenigsten sauer ist, Meerwasser an Brütereien liefern.

Inzwischen haben einige Brütereien ihren Betrieb nach Hawaii verlegt, wo die Gewässer noch nicht so sauer sind. Das kalte Wasser des pazifischen Nordwestens und ähnlicher Regionen ist laut einer Studie der British Antarctic Survey, die am 6. August in der Zeitschrift Global Change Biology veröffentlicht wurde, einem höheren Risiko durch Versauerung der Ozeane ausgesetzt. Die Studie ergab, dass Schalentiere, die von Hummern über Austern bis hin zu Seeigeln reichen, Schwierigkeiten haben, ihre Skelette und Muscheln zu züchten. Es könnte auch Algen befallen, die sich weniger gut vor Raubtieren schützen können und das gesamte Nahrungsnetz betreffen.

Steigender Meeresspiegel aufgrund des Klimawandels könnte auch die Austernpopulation beeinflussen. Letzten Monat begannen die Coastal Conservancy und andere Organisationen, eine halbe Million Austernschalen in die Bucht von San Rafael zu werfen, um die lokale Bevölkerung zu stärken. Diese Austern sind jedoch nicht für den Teller bestimmt. Stattdessen sollen sie dazu beitragen, das verschmutzte Wasser zu filtern und zu reinigen und eine natürliche Barriere zum Schutz des Ufers gegen Gezeitenstöße zu schaffen, die mit steigendem Meeresspiegel zu erwarten sind.

Außerhalb der USA wollen andere Projekte Austern vor steigenden Temperaturen und zunehmender Versauerung der Ozeane schützen. In Australien untersucht das Sydney Institute of Marine Science die Genetik von Austern und anderen Meerestieren, um festzustellen, welche Gene sie am widerstandsfähigsten gegen den Klimawandel machen. Das langfristige Ziel des Projekts ist es, "klimabeständig" die australische Austernindustrie.

Die Versauerung der Ozeane wird Gegenstand des dritten Symposiums über die Ozeane in einer Welt mit hohem CO2-Ausstoß sein, das im September in Monterey, Kalifornien, stattfindet.

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