Diese australischen Ameisen widersetzen sich dem Trend der “Insektenapokalypse”

Ameisen in der Wüste

Einige Insekten scheinen das Memo über das Ende der Welt nicht erhalten zu haben.

Trotz zunehmend scharfer wissenschaftlicher Warnungen bezüglich des Zustands von Insekten – einschließlich eines kürzlich veröffentlichten Berichts, wonach 40 Prozent der Insektenpopulationen der Welt stark zurückgehen – marschieren Australiens Wüstenameisen im Rhythmus einer viel glücklicheren Trommel: Wenn das Leben Armageddon gibt, machen Sie Armageddon -ade.

Laut einer Studie, die diese Woche im Journal of Animal Ecology veröffentlicht wurde, gedeihen Tyrannenameisen inmitten wilder Wetterschwankungen, einschließlich unvorhersehbarer Ströme von Niederschlägen.

Die Wissenschaftler überwachen seit 22 Jahren Ameisen in der Simpson-Wüste im Norden Australiens und stellen dabei fest, dass sie auf immer intensivere und häufigere Hitzewellen und Niederschläge reagieren, die wild zwischen 3 und 22 Zoll schwanken.

"Während diese Unvorhersehbarkeit von Niederschlägen in heißen Klimazonen erwartet wird, ist es das erste Mal, dass wir verstehen, wie Insekten auf so große Inkonsistenzen in ihrer Umgebung reagieren," Heloise Gibb, eine Insektenökologin an der australischen La Trobe University, schrieb in einer Pressemitteilung. "Für viele Arten würde diese durch den Klimawandel verschärfte Unvorhersehbarkeit zunehmend schwierigeren Überlebensbedingungen gleichkommen."

Aber nicht für die Tyrannenameise.

Tyrannenameisen, Rhytidoponera mayri Arbeiter

Tatsächlich erleben diese aggressiven Zuckerschlucker einen Bevölkerungsboom – das wahrscheinliche Ergebnis, sagen Forscher, zunehmender Niederschläge sowie menschlicher Anstrengungen, um kranke Ökosysteme zu stützen.

Für ein Tier, das traditionell in der Wüste lebt, ist der Klimawandel ein wahrer Glücksfall.

"Wasser ist der treibende Faktor für das Überleben dieser Art," Gibb fügt hinzu. Und da in den letzten Jahren so viel davon auf die Simpson-Wüste gefallen ist, ist ihre Zahl entsprechend gestiegen.

"Nach Regenfällen wachsen Pflanzen, blühen und säen und liefern Honigtau, Nektar und eine Nahrungsquelle für andere Wirbellose, die die Tyrannenameisen verzehren," Gibb erklärt.

Und dann gibt es noch den zweiten Schlüsselfaktor, der ihren Anstieg beeinflusst: die Hände unbeabsichtigter menschlicher Güte.

Vor etwa einem Jahrzehnt wurde der Standort der Studie von Naturschützern gekauft, um das lokale Ökosystem zu stärken. Sie beseitigten nach und nach das Weiden von Rindern, was für Tyrannenameisen ein weiterer Segen gewesen sein könnte.

Ein beliebiger Hügel in der Wüste

"Es ist zwar schwierig, diese Managementänderung explizit mit den Reaktionen von Ameisen zu verknüpfen, wir glauben jedoch, dass diese Änderung auch entscheidend für die Veränderung des Ökosystems war, die letztendlich die Bedingungen für Ameisen verbesserte und es ihnen ermöglichte, als Reaktion auf extreme Niederschlagsereignisse zu boomen," Gibbs Notizen. "Aktive Naturschutzbemühungen, die von der Öffentlichkeit finanziert werden, können sich sehr positiv auf die Artenvielfalt auswirken."

Und Ameisen sind von Anfang an ziemlich versierte Überlebenskünstler.

Die Forscher fanden heraus, dass sich die kleinen Tyrannen in ihren unterirdischen Bunker zurückzogen, als die Bedingungen ungünstiger waren – zum Beispiel eine längere Hitzewelle. Aber als große Regenfälle die Wüste durchnässten, tauchten sie wie eine erobernde Armee auf, um die ökologische Prämie zu beanspruchen.

Mach keinen Fehler, "Insekt Harmagedon" ist schmerzlich echt. Der Begriff leitet sich aus einer einflussreichen Studie ab, die im April letzten Jahres veröffentlicht wurde und Deutschlands Gesamtbiomasse an fliegenden Insekten in den letzten 25 Jahren um 75 Prozent zurückgegangen ist – ein Trend, der fatale Folgen nicht nur für Insektenarten, sondern für alles Leben auf diesem Planeten haben könnte.

"Es geht sehr schnell," Hauptautor und Professor der Universität Sydney, Francisco Sanchez-Bayotold The Guardianat der Zeit. "In 10 Jahren werden Sie ein Viertel weniger haben, in 50 Jahren nur noch die Hälfte und in 100 Jahren werden Sie keine mehr haben."

Mit Ausnahme vielleicht jener listigen Tyrannenameisen, die zu den wenigen Arten gehören, die ihr eigenes, hoffnungsvolleres Kapitel in der Chronik ihrer Art schreiben: Wie man aufhört, sich Sorgen zu machen und lernt, die Apokalypse zu lieben.

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