Dr. Thomas Smith von der UCLA bildet Studenten aus, um Probleme zu lösen, die die Erde verändern

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Logo der UCLA-SerieAls Professor und Gründer und Direktor der Abteilung für Ökologie und Evolutionsbiologie am Institut für Umwelt- und Nachhaltigkeitsforschung der UCLA unterrichtet Dr. Thomas Smith Kurse in Ornithologie und Seminare zu Naturschutz und Biodiversität. Den Rest seiner Zeit verbringt er vor Ort mit Reisen in tropische Regionen, um eine Vielzahl von Forschungsprojekten zu betreuen, die sich mit vielen Aspekten der Umweltauswirkungen, insbesondere des Klimawandels, befassen.

Smith gründete das Zentrum vor 15 Jahren, um „bessere Wissenschaft für die Entscheidungsfindung im Naturschutz zu bringen. Wir haben rund 48 angeschlossene Fakultäten, über 100 Forschungsstipendiaten in Ländern auf der ganzen Welt, und wir nutzen dieses Netzwerk, um neue Forschungsprojekte und Projekte zum Schutz umzusetzen “, sagt Smith. “In den letzten 30 Jahren habe ich in Zentralafrika gearbeitet, aber wir haben auch laufende Projekte in Südamerika, Mittelamerika und Nordamerika. Letztere beinhalten” genetische und molekulare Marker zur Verknüpfung von Zuchtpopulationen. Bei vielen von ihnen geht es darum, was wir angesichts des Klimawandels tun werden. Die Daten deuten darauf hin, dass viele Populationen bereits rückläufig sind, einige davon sehr stark. Wie mildern wir das? Im Zentrum versuchen wir, Bereiche zu identifizieren, die die adaptive Variation in der Bevölkerung schützen. Wir haben Tools wie Kartentechniken entwickelt, mit denen wir Variationen auf die Landschaft abbilden können. “

Kartierungstechniken, die Satellitendaten und Fernerkundung beinhalten, wurden auch verwendet, um vorherzusagen, wo Infektionskrankheiten wie Influenza, West-Nil-Virus und Affenpocken wahrscheinlich ausbrechen werden, um zu verstehen, wo der nächste Ausbruch stattfinden könnte und welcher Wirt sich aufhält Diese Krankheit “, sagt Smith und merkt an, dass die Häufigkeit von Affenpocken, die von Tieren auf Menschen übertragen werden können, zugenommen hat. Es besteht die Befürchtung, dass eine Übertragung von Mensch zu Mensch zu einer schweren Pandemie führen könnte, ähnlich wie im Film„ Ansteckung Die Forscher des Zentrums haben das Seilhörnchen als Pockenüberträger entdeckt, und weitere Tests könnten für die Vorbeugung von entscheidender Bedeutung sein. “Das ist im Kontext des Klimawandels sehr wichtig, da sich viele dieser Krankheiten in ihrer Verbreitung ändern werden, und wir möchten dies vorhersehen können”, erklärt Smith.

Weitere Themen, an denen das Zentrum arbeitet, sind die Suche nach Lösungen für den Artenrückgang aufgrund der Entwaldung und Fragmentierung von Lebensräumen und des Buschfleischhandels sowie die Entwicklung von RED-Projekten (Reduced Emission From Deforestation), die die Menschen dazu ermutigen, Geld mit dem Verkauf von Emissionsgutschriften zu verdienen, anstatt Abholzung von Wäldern und Verkauf von Baumstämmen.

„Eines der Dinge, auf die ich im Moment am stolzesten bin, ist die Entwicklung eines internationalen Forschungs- und Ausbildungszentrums im Kongobecken Afrikas, um die Bildung zu verbessern und den Afrikanern bessere Chancen zu bieten, und ein Zentrum zu bieten, an dem internationale und lokale Forscher zusammenkommen und zusammenarbeiten und sich austauschen können echte Umweltprobleme “, sagt Smith. „Afrika ist der Kontinent, der am wahrscheinlichsten vom Klimawandel betroffen ist. Die Artenvielfalt ist sehr stark bedroht, und diese aufstrebende Bevölkerung besteht aus Menschen, die keine Bildungschancen haben. Die nächste Expertengeneration muss aus Afrika kommen. “

Smith, der aufgewachsen ist, um Frösche zu fangen, zu wandern und die Natur in den Indiana Dunes National Lakeshore im Norden von Indiana zu genießen, hat sich mit Wildtierökologie und Evolutionsbiologie befasst, um seine Interessen an Vögeln, Naturschutz und Evolution in Einklang zu bringen. Er hat einen Bachelor of Science in Naturwissenschaften, einen Master of Science in Wildtierökologie und einen Doktortitel in Zoologie. Er hat mehr als ein Dutzend akademische Auszeichnungen erhalten, darunter ein hochrangiges Fulbright-Forschungsstipendium. Er erinnert sich, dass er vor 20 Jahren zum ersten Mal über den Klimawandel unterrichtet hatte, als zu diesem Thema nicht viel geforscht wurde. “Seitdem ist es viel schlimmer geworden. Die Atmosphäre enthält jetzt viel mehr Kohlenstoff. Wir haben einfach nichts unternommen und das ist sehr enttäuschend. Dies ist das größte Problem, mit dem wir konfrontiert sind, weil es so schnell geht und viel schlimmer sein kann, als wir denken “, warnt Smith, der seinen eigenen CO2-Fußabdruck reduzierte, indem er sein Dach umbaute, um neue Sonnenkollektoren unterzubringen, und indem er einen Hybrid fuhr. die er für ein Plug-in eintauschen kann. “Ich mag den Nissan Leaf sehr”, sagt er.

Smith ist erfreut zu sehen, dass das IoES „einer der am schnellsten wachsenden Majors auf dem Campus“ wird und die nächste Generation darin schult, sich mit erdsparenden Problemen zu befassen. “Es scheint eine neue Erkenntnis für Umweltprobleme und Leidenschaft für die Umwelt zu geben, daher ist es eine großartige Zeit, Lehrer zu sein.”

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