Einfluss der Meeresströmungen auf den Klimawandel

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Wissenschaftler könnten näher dran sein, herauszufinden, warum die tropischen Wälder, die vor mehr als 30 Millionen Jahren den amerikanischen Mittleren Westen bedeckten, jetzt zu Getreidefeldern geworden sind.

Und alles hat mit der Temperatur der Ozeane zu tun.

Einer neuen Studie zufolge ist der antarktische Zirkumpolarstrom (ACC) vermutlich länger als ursprünglich angenommen für diese Veränderungen des Weltklimas verantwortlich.

Ozeane und globale Temperaturen sind miteinander verbunden, da warmes Wasser wärmere Temperaturen erzeugt und umgekehrt.

Mit der Abkühlung der Wassertemperaturen kühlte sich auch das Klima auf der ganzen Welt ab, was zu Veränderungen der Landschaften führte.

Der ACC wird oft als „Mixmaster“ der Ozeane bezeichnet, da er wärmeres Wasser zurück in den Nordatlantik leitet. Diese zeitliche Umleitung des Wassers ist für die vierlagige Meeresströmung und das Wärmeverteilungssystem verantwortlich.

"Was wir gefunden haben, ist, dass die Entwicklung des ACC die globale Ozeanzirkulation viel früher beeinflusste als frühere Studien gezeigt haben," sagte die Wissenschaftlerin des Rensselaer Polytechnic Institute, Miriam Katz, die die Studie leitete.

Die Debatte unter Wissenschaftlern konzentrierte sich auf die Veränderung des globalen Klimas und das Ausmaß der Rolle, die das ACC dabei spielte.

"Dieser Befund ist besonders bedeutsam, da er die Auswirkungen der anfänglichen flachen ACC-Zirkulation in das gleiche Intervall legt, in dem das Klima seine langfristige Verlagerung auf kühlere Temperaturen begann," sagte Katz.

Durch die Untersuchung von Isotopen in fossilen Überresten des Ozeans haben Katz und ihr Team die Umweltbedingungen rekonstruiert und die Mengen an Kohlenstoff und Sauerstoff sowie das Verhältnis von Magnesium zu Calcium analysiert.

Diese Analysen zeigten Beweise für die umgeleiteten ACC-Gewässer von vor mehr als 30 Millionen Jahren. Dies ist ein signifikant längerer Zeitraum als in früheren Studien, in denen die Entwicklung des ACC vor etwa 23 bis 25 Millionen Jahren angegeben wurde.

"Durch die Rekonstruktion des Klimas der Vergangenheit können wir die Reaktionen des Erdsystems auf den aktuellen Klimawandel untersuchen," Sagte Katz.

Die Studie wurde von der National Science Foundation finanziert und erscheint in der Science-Ausgabe vom 27. Mai.

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