Entdeckung von Geheimnissen an den Polen der Erde

Polareis

Vor einhundertfünfundzwanzig Jahren forderte der österreichische Forscher Karl Weyprecht Wissenschaftler auf der ganzen Welt auf, die Polarregionen der Erde zu untersuchen. Nur durch diese konzertierte Anstrengung, so glaubte Weyprecht, könnten Probleme der Meteorologie und Geophysik gelöst werden.

Seitdem ist Weyprechts Unternehmen das Internationale Polarjahr, das alle 50 Jahre stattfindet und an dem Tausende von Wissenschaftlern aus mehr als 60 Ländern beteiligt sind. Der letzte Startschuss fiel im März 2007 und dauert bis März 2009 – ja, er dauert zwei Jahre. Lesen Sie weiter, um zu erfahren, warum – und es ist jetzt der Klimawandel, der globale Lösungen erfordert, wobei die Antarktis und die Arktis am stärksten von den steigenden Temperaturen der Erde betroffen sind. Tausende von Forschern führen Untersuchungen durch, die in sechs große Kategorien unterteilt sind: Atmosphäre, Eis, Land, Ozeane, Menschen und Weltraum.

Viele haben John Farrell, den Geschäftsführer der US-Regierung, eingeholt. Arctic Research Commission, um über das IPY und seine Mission zu sprechen.

Q.. Warum dauert das Internationale Polarjahr zwei Jahre??

EIN. Wegen der Asynchronität der Jahreszeiten. Der Sommer unserer nördlichen Hemisphäre ist ein toter Winter in der Antarktis. Wir wollen sicherstellen, dass in beiden Polen ein Jahr lang kontinuierlich geforscht wird.

Q.. Was ist der Schwerpunkt der Forschung?

EIN. Eine breite Palette von Themen. Einer der Schlüssel ist das Verständnis der Zirkulation und Biologie des Arktischen Ozeans. Die Kryosphäre – die Eiswelt, das Meereis, das den Arktischen Ozean bedeckt – erhält ebenfalls viel Aufmerksamkeit. Letztes Jahr gab es viel Aufmerksamkeit in den Medien, weil das saisonale Meereis zurückgegangen war. Die Ausdehnung des Meereises war geringer als je zuvor, seit wir mit der Beobachtung von Satelliten begonnen haben.

Der Schwerpunkt liegt auf dem Leben von Meeressäugetieren – Walrossen, Robben, Grauwalen, Grönlandwalen und Eisbären – und an Land, einschließlich Permafrost oder dauerhaft gefrorenem Boden. Der Schwerpunkt liegt auf der Hydrologie – dem Studium des Wasserflusses – in der Erwartung, dass die Flussflüsse mit zunehmendem Klima zunehmen werden. Der Schwerpunkt liegt auf Bäumen und Wäldern, die in nördlichere Regionen ziehen als zuvor.

Q.. Was sind die großen Erkenntnisse bisher?

EIN. Eine der faszinierendsten Erkenntnisse betrifft den im letzten Sommer beobachteten raschen und weitgehenden Rückgang der Meereisbedeckung. Es wird erwartet, dass dies auch in diesem Jahr ein Mindestjahr für Meereis sein wird. Dies könnte darauf hindeuten, dass wir in der Arktis Schifffahrt betreiben können. Und wenn das Meereis nicht an der Küste gefriert, werden die Küstengebiete durch Wellen beschädigt und einige Dörfer gefährdet. Meereis ist auch die Basis, von der Eisbären, Walrosse und Robben leben. Es besteht die Gefahr, dass das Wohlergehen und die Ökologie dieser Tiere gefährdet werden.

Q.. Gibt es ein Gefühl, dass Forscher etwas untersuchen, das bald verschwinden könnte??

EIN. Mit Sicherheit besteht ein Gefühl der Dringlichkeit. Die Arktis verändert sich schneller als andere Umgebungen. Die Auswirkungen der globalen Erwärmung scheinen in den Polarregionen am stärksten zu sein. In den Tropen ist möglicherweise eine Änderung um ein Grad zu beobachten, die sich jedoch in den höheren Breiten erheblich verstärkt.

Dafür gibt es verschiedene Gründe. Ein beinhaltet positive Rückkopplungen: Wenn Sie Eis haben, das den Ozean bedeckt, ist das Eis weiß, und wenn die Sonne auf das Eis trifft, prallt es ab und reflektiert die Sonnenstrahlung zurück in den Weltraum. Während sich die Erde erwärmt und das Meereis nachlässt und den Ozean freilegt, trifft das Sonnenlicht auf das Wasser, das dunkler ist und die Wärme aufnimmt.

Q.. Abgesehen von dem prekären Zustand der Pole, was ist der Unterschied zwischen diesem IPY und den drei früheren?

EIN. Damals hatten wir nicht die Rechenleistung. Dank des technischen Fortschritts können wir Wissenschaft betreiben, die wir uns vor 50 Jahren nicht vorstellen konnten. Es gibt alle Arten von Werkzeugen – Computer, Satelliten, Beobachtungsgeräte -, die es uns ermöglichen, verschiedene Dinge in einem breiteren Umfang als bisher zu betrachten.

Es nehmen auch mehr Nationen teil. Nur acht Nationen haben Land in der Arktis, aber viele weitere nehmen daran teil. Und es gibt einen Fokus auf Wissenschaft, der über das Physische hinausgeht. Ein weiterer Schwerpunkt liegt auf indigenen Völkern.

Q.. Was ist mit denen?

EIN. Die Arctic Research Commission erforscht indigene Sprachen, Kulturen und Identitäten. Sie stehen vor herausfordernden Zeiten: rasche Veränderungen in der Umwelt und dann, kulturell gesehen, viel Kontakt mit nicht-traditionellen Einflüssen, was es für sie schwierig macht, die Sprachen weiterzugeben. Da Sprachen verloren gehen, ist es schwierig, bestimmte kulturelle Elemente weiterzugeben.

Ein weiterer Schwerpunkt liegt auf der Erforschung der Gesundheit der arktischen Bevölkerung. Viele essen Karibus, Rentiere und Fische, die bestimmte Schadstoffe in ihrem Fleisch und Fett bioakkumulieren, so dass das Essen schädlich sein kann.

Q.. Erhalten Sie die Unterstützung, die Sie für die Durchführung der Recherche benötigen??

EIN. Wenn Sie Wissenschaftler fragen, ob sie das Geld bekommen, das sie brauchen, ist es selten, dass sie ja sagen. Aber in den Vereinigten Staaten ist das Geld für das Internationale Polarjahr nicht so hoch wie in Kanada – und die Bevölkerung ist kleiner als in Kalifornien. Sie haben mehr Territorium als wir in der Arktis, vielleicht ist das die Erklärung. Oder vielleicht liegt es daran, dass wir gerade andere nationale Forschungsschwerpunkte haben. Aber es wäre gut, mehr Geld für die Arktisforschung zu haben.

Q.. Polarregionen scheinen alltäglichen Erfahrungen so fremd zu sein, insbesondere in einer sich erwärmenden Welt. Wie bringt man die Leute dazu, sich darum zu kümmern, was dort passiert??

EIN. Die Konzentration auf Walrosse und Eisbären hilft. Es ist viel interessanter, niedliche Eisbären zu betrachten als Phytoplankton. Und auf den Kontinenten ist viel Eis gebunden. Während es schmilzt, erhöht es den Meeresspiegel weltweit. Wenn Sie in Bangladesch oder Washington leben, hat dies Auswirkungen. Wenn Sie das ganze Eis in Grönland nehmen und es schmelzen, erhöhen Sie den Meeresspiegel weltweit um 21 Fuß. Schauen Sie sich eine Weltkarte an, auf der der Meeresspiegel um einen Meter ansteigt: Unter Wasser sehen Sie riesige Metropolregionen. Und das sind nur drei Fuß.

Copyright Environ Press 2008

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