Grüne Staaten: Ein Geek mit Geschenken

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Peter Dykstra

Als ich ungefähr acht Jahre alt war, traf ich in einem Familienurlaub einen merkwürdig unvergesslichen alten Mann. Er war eine charmante, absolut realistische Karikatur dessen, wie ein Naturliebhaber der alten Generation aussehen sollte: Khaki-Shorts, Fernglas, Wanderschuhe und Spazierstock. Er hieß Daniel Smiley. Die Familie Smiley hat von 1869 bis heute das Mohonk Mountain House geführt, ein wunderschöner Rückschritt eines Resorthotels, das ich mir nicht mehr leisten kann, etwa 90 Meilen nördlich von New York City zu besuchen.

Der Ort ist legendär. Es diente als Kulisse für einen lustigen Film von 1994,Die Straße nach Wellville, und ist umgeben von tausenden Morgen Wanderwegen und Wäldern. Dan Smiley war auch eine Legende. Seine Liebe zur Natur, kombiniert mit großartigem Geekdom, führte ihn dazu, alle messbaren Tatsachen der Natur im Mohonk-Reservat zu dokumentieren: pH-Werte für den Mohonk-See, Wasser- und Lufttemperatur sowie jahreszeitliche Veränderungen – die Wissenschaft der Phänologie. Smileys Daten über die Ankunft von Herbst und Frühling lieferten eine nützliche Informationsgrundlage, auf die zu diesem Zeitpunkt niemand anderes achtete. Seine Messungen des pH-Werts – der Säuregehalt in den Gewässern des Mohonk-Sees – waren jedoch die einzigen verfügbaren Informationen über das damals unbekannte Phänomen des sauren Regens.

Was Smiley 1931 zu studieren begann, erregte in den 1970er Jahren Aufmerksamkeit in der Öffentlichkeit. Der Begriff „saurer Regen“ wurde 1972 geprägt, da hohe Säuregehalte mit ökologischen Schäden in Seen, Bächen und Wäldern verbunden waren. Der zunehmende Säuregehalt tötete Fischeier und wirkte sich auf die gesamte Lebenskette des Waldes aus, von Mikroben bis zu Bäumen. Besonders betroffen waren Skandinavien, Osteuropa, Ostkanada und der Nordosten der USA. Pionierforschung wurde an Orten wie dem Hubbard Brook Experimental Forest in New Hampshire betrieben. Die Bilder von Schäden durch sauren Regen waren schrecklich: Ungefähr die Hälfte der Bäume im Schwarzwald in Deutschland wurden getötet. Von den kanadischen Maritimes, den Adirondack Mountains in New York und sogar den Smokies gingen Berichte über ähnliche Mautgebühren ein. Einige Seen wurden durch saures Wasser virtuell sterilisiert, und schlimmere Entdeckungen ergaben, dass bei der Versauerung des Bodens Aluminium und andere Giftstoffe in die Wasserstraßen gelangten.

Bald darauf folgten die ersten Schritte auf einem langen Weg zur Genesung. 1979 läuteten die Vereinigten Staaten einen Vertrag über grenzüberschreitende Luftverschmutzung über weite Strecken ein, der einige der ersten Grenzwerte für schädliche Emissionen über Landesgrenzen hinweg festlegte. Der Vertrag hat jetzt 51 Mitglieder, darunter die USA, Kanada, mehrere ehemalige Sowjetrepubliken und die meisten Nationen Europas.

In den USA wurde der Clean Air Act 1990 geändert und bot eine viel stärkere Verteidigung gegen Schäden durch sauren Regen. Kohlekraftwerke mussten Gaswäscher installieren und sowohl die Schwefel- als auch die Stickstoffemissionen senken. Und ein Programm zum „Handel mit Emissionen von saurem Regen“ bot den Umweltverschmutzern finanzielle Anreize, die ihre Emissionsraten senkten.

Es gibt jetzt Beweise dafür, dass es sich auszahlt. Forscher von Rensselaer Tech im US-Bundesstaat New York haben eine Rückkehr des Lebens zu einigen Seen in den Adirondacks beobachtet.

In anderen Teilen der Welt sind die Nachrichten nicht so gut. Osteuropa leidet immer noch unter den Schäden durch sauren Regen – insbesondere Polen, das satte 96% seines Stroms aus Kohle bezieht, hat nach wie vor mit ernsten Problemen durch sauren Regen zu kämpfen. Polen und andere Staaten der Europäischen Union wie Großbritannien und Rumänien werden ihre schmutzigsten Kohlekraftwerke bis 2015 aufgrund strenger neuer EU-Vorschriften stilllegen müssen.

China ist nur von der Konjunkturabkühlung entmutigt und steckt nach wie vor in neue Kohlekraftwerke. Ein Bericht aus dem Jahr 2006 zeigte, dass mehr als ein Drittel der Bevölkerung mit schweren Auswirkungen des sauren Regens fertig wird. Sie teilen sich auch mit ihren Nachbarn vor dem Wind: Das südkoreanische Umweltministerium befasst sich ebenfalls mit saurem Regen und schätzt, dass mehr als ein Drittel davon aus China eingeweht wird. China ist kein Unterzeichner des Abkommens über grenzüberschreitende Luftverschmutzung.

Dan Smiley starb 1989, was bedeutet, dass er lange genug lebte, um die Folgen des sauren Regens zu sehen, aber nicht lange genug, um die hoffnungsvollen Anzeichen einer Trendwende zu erkennen. Trotz der anhaltenden schlechten Nachrichten von anderswo würde er sich freuen, das zu sehen.

Bezogen auf MNN:

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