Grünes Bauen: Warum bauen wir immer am Strand?

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Als ich in Los Angeles lebte – einem 16-jährigen Aufenthalt in meiner Heimatstadt New York – war ich fasziniert von dem Anblick von Strandhäusern, die auf Stelzen stehen und nur wenige Meter von der pazifischen Brandung entfernt sind. Obwohl viele dieser Grabungen auf Nachhaltigkeit ausgelegt waren und dabei die Prinzipien des umweltfreundlichen Bauens – ausgestattet mit modernster Solarthermie und recycelten oder natürlichen Materialien – im Auge hatten, schienen die Eigentümer eine Art grünes Leben zu bevorzugen, das die Logik ignoriert. Es war ziemlich prekär, diese Häuser in der Nähe starker Wellen zu haben – alles, was nötig war, war eine Sturmflut, um den größten Teil des Sandes, der ihre Vorgärten umfasste, zu entfernen. Und wenn nichts den Fluss des Ozeans stören würde, wären ihre Wohnzimmer die nächsten.

Aber die reichen Schergen schlugen Mutter Natur selbstgefällig in die Nase und beklagten ihre Verluste, als sie ihrer Wut zum Opfer fielen. Offensichtlich hatten sie die verheerenden Auswirkungen des Klimawandels auf die Küstengebiete nicht berücksichtigt. Laut der US-Umweltschutzbehörde ist der Meeresspiegel im letzten Jahrhundert um 5 bis 6 Zoll angestiegenMehrals der globale Durchschnitt entlang unserer Mittelatlantik- und Golfküste (offensichtlich sind Hausbesitzer in den Küstenstädten von North Carolina, Virginia und Maryland genauso schuldig, das Offensichtliche ans Licht gebracht zu haben).

Bundesweit sind etwa 5.000 Quadratkilometer trockenes Land nur zwei Fuß von der Flut entfernt. Sofern keine zusätzlichen Deiche und Schotte gebaut werden, werden die Strukturen auf diesem Land vom steigenden Meeresspiegel überschwemmt, der voraussichtlich zwischen 0,6 und 2 Fuß anschwellen wird im nächsten Jahrhundert als globaler Durchschnitt. Ein solcher Anstieg des Meeresspiegels könnte 17 bis 43 Prozent der US-amerikanischen Feuchtgebiete beseitigen, wobei mehr als die Hälfte in Louisiana vorkommt. Die an den Küstenbarrieren der Atlantik- und Golfküste errichteten Erholungsgebiete werden von einem Küstenblock geschützt, der sich fünf bis zehn Fuß über der Flut befindet. Die Seiten der Bucht sind jedoch nur zwei Fuß über dem Hochwasser und werden regelmäßig überflutet. Laut einer Studie der FEMA aus dem Jahr 2000, die die wichtigste Quelle der saisonalen Wirtschaft an der Küste in Gefahr bringt, nimmt die Erosion pro Jahr einen bis vier Fuß zu.

Einige Bundesstaaten verbieten neue Häuser in Gebieten, in denen Erosion zu erwarten ist, und in Maine, Rhode Island, South Carolina und Texas "rollende Dienstbarkeiten," die es den Menschen ermöglichen zu bauen, aber nur, wenn sie die Struktur entfernen, wenn sie bedroht ist – ein ziemlich teures Versprechen für den Hausbesitzer.

Aber die tollkühnen Leute, die darauf bestehen, an den Küsten unserer Nation zu bauen, müssen glauben, sie seien immun gegen den Zorn der Natur. Es scheint, als ob sie glauben, in nachhaltigen Strukturen zu leben, schützt sie vor den Verwüstungen, die auf die weniger glücklichen Menschen einwirken. Vielleicht nehmen sie an, dass Tsunamis nur in kleinen indonesischen Fischerdörfern auftreten, die mit grasbedeckten Hütten übersät sind. Vielleicht denken sie, dass nur die in New Orleans ‘Neunter Bezirk lebenden Mindestlohnarbeiter leiden, wenn die Deiche brechen.

Aber die Wahrheit ist, wir sind alle verwundbar. Auf denselben indonesischen Inseln kamen auch wohlhabende Urlauber ums Leben, als die Fünf-Sterne-Betonhotels vor der Macht des rauschenden Wassers zusammenbrachen. und in New Orleans und Umgebung verloren auch diejenigen, die in stattlichen Herrenhäusern lebten, ihre Häuser (obwohl es wahrscheinlicher war, dass sie sicher evakuiert wurden). Es würde den Hausbesitzern am Strand in Malibu gut tun, sich daran zu erinnern, dass die Hauptursache für einen Tsunami ein Unterwassererdbeben ist – etwas, das häufig vor der kalifornischen Küste auftritt. Wenn so etwas passieren würde, wären es nicht nur ihre Häuser, die auf See gespült werden – es wären die Hausbesitzer selbst.

Warum bauen wir also weiter am Strand? Weil wir unerklärlicherweise vom Wasser angezogen sind, geblendet von seiner wässrigen Tiefe und besänftigt von seinem Rhythmus. Vielleicht teilen wir sogar eine Art prähistorische Erinnerung an unsere wässrigen Ursprünge. Könnte sein.

Oder vielleicht sind wir nur dumme Wesen, die am Strand bauen, nur weil wir es können. Und weil wir genug für die Versicherung bezahlt haben, um ein neues nachhaltiges Haus zu versichern, wenn unser jetziges zerstört wird. Ich würde es nicht wissen. Ich lebe jetzt im Landesinneren, auf einem Hügel und gut zwei Meilen östlich des Hudson River.

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