Kaiserpinguine entdeckten Kletterfelsen, um den Klimawandel zu vermeiden

Kaiserpinguine in der Antarktis

Wenn eine Tierart einen Großteil ihres Lebenszyklus von Meereis abhängig ist, was werden sie dann tun, wenn das Meereis aufgrund des Klimawandels zu schmelzen und zu verschwinden beginnt? Nun, für einige Kolonien von Kaiserpinguinen scheint es die einzige Lösung zu sein, sich von diesem schmelzenden Meereis zu entfernen – auch wenn es bedeutet, die sehr steilen Seiten schwimmender Eisschelfs zu erklimmen, um sicherere Brutstätten zu finden.

Das neue Verhalten, das diese Woche in der Zeitschrift PLoS One beschrieben wurde, wurde in vier der 46 bekannten Kaiserpinguinkolonien in der Antarktis beobachtet. Diese Vögel normalerweise "neigen dazu, auf dem Meereis zu brüten, weil es ihnen einen relativ einfachen Zugang zu Gewässern bietet, in denen sie nach Nahrung suchen," leitende Forschung Peter Fretwell von der British Antarctic Survey (BAS) sagte in einer Pressemitteilung. Da sich das Meereis in der Antarktis in letzter Zeit auf einem niedrigeren Niveau befindet, beobachteten Fretwell und seine Kollegen vier Pinguingruppen, die nicht diesem normalen Verhalten folgten.

Laut Fretwell war das Meereis in einigen Gebieten in den Jahren 2011 und 2012 nicht stark genug, um die normalen Brutkolonien zu unterstützen. "Das Meereis bildete sich erst einen Monat nach Beginn der Brutzeit," er sagte. "In diesen Jahren zogen die Vögel auf das benachbarte schwimmende Schelfeis, um ihre Jungen aufzuziehen." In beiden Jahren zogen zwei Kolonien um, während die restlichen zwei jeweils nur ein Jahr zogen.

Es war keine leichte Reise. Fretwell nannte es "ein sehr schwieriges Manöver" Dafür mussten die Pinguine 30 Meter hoch klettern. In Anbetracht dessen, dass Kaiserpinguine eher unanständig sind – oder, wie Fretwell es ausdrückt, "ungeschickt" – An Land ist das eine ziemliche Leistung.

Während die Nachricht, dass die Pinguine ihre normalen Brutstätten verlassen mussten, beunruhigend ist, weisen die Forscher auf einen Silberstreifen hin: Die Tatsache, dass sie sich bewegt haben, bedeutet, dass sie sich bewegen "möglicherweise in der Lage sein, ihr Verhalten anzupassen" eine sich neu erwärmende Welt passen.

Die Co-Autorin Barbara Wienecke von der Australian Antarctic Division sagte dies "Diese neuen Erkenntnisse sind ein wichtiger Schritt vorwärts, um zu verstehen, was die Zukunft für diese Tiere bedeuten könnte. Wir können jedoch nicht davon ausgehen, dass dieses Verhalten in anderen Pinguinpopulationen weit verbreitet ist. Die Fähigkeit dieser vier Kolonien, sich in einer anderen Umgebung – vom Meereis zum Schelfeis – niederzulassen, um den örtlichen Gegebenheiten gerecht zu werden, war völlig unerwartet. Wir müssen erst noch herausfinden, ob sich auch andere Arten an veränderte Umweltbedingungen anpassen."

Das Verhalten wurde über Satellit beobachtet und wäre ohne dieses Auge am Himmel wahrscheinlich nicht aufgefallen. Ein weiterer Mitautor, Gerald Kooyman von der Scripps Institution, sagte "Es ist wahrscheinlich, dass es andere Nuancen der Kaiserpinguin-Umgebung gibt, die durch ihr Verhalten früher erkannt werden als durch konventionellere Mittel zur Messung von Umweltveränderungen."

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