Klimawandel: Die Risiken für die Wasserversorgung in den USA werden zunehmen

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Das Nature Conservancy-Logo. Natur schützen. Leben erhalten.Ein Bericht des Verteidigungsrates für natürliche Ressourcen vom 20. Juli, den ich mitautorisiert habe, zeigt, dass der Klimawandel die Risiken für die Wasserversorgung in vielen Teilen der USA voraussichtlich erhöhen wird:

  • Nahezu ein Drittel aller US-Bundesstaaten wird bis 2050 einem hohen oder extremen Risiko für die Wasserversorgung ausgesetzt sein, dreimal mehr als die Bundesstaaten, die ohne den Klimawandel gefährdet wären (siehe Abbildung unten)..
  • Und mehr als 70 Prozent aller Landkreise haben ein zumindest mäßiges Risiko für die Nachhaltigkeit ihres Wassers.

In dem Bericht, der von einem gemeinsamen Forschungsteam von Tetra Tech, der Universität Santa Clara und The Nature Conservancy verfasst wurde, wurde das Nachhaltigkeitsrisiko für die Wasserversorgung anhand von fünf Kriterien berechnet: 1) Verwendung von erneuerbarem Wasser; 2) nachhaltige Grundwassernutzung; 3) Anfälligkeit für Dürre; 4) Wachstum des Wasserbedarfs; und 5) zukünftig erhöhter Bedarf an Wasserspeichern.

Diagramm zum Klimawandel

Diese Analyse zeigt, dass der Klimawandel nicht nur Menschen in anderen Teilen der Welt betrifft, die in Armut leben, sondern auch Menschen, Ökosysteme und Unternehmen in den Vereinigten Staaten.

Wir können es kaum erwarten, diese Probleme zu lösen, wenn sie in Zukunft auftreten, aber wir müssen zwei Schritte unternehmen: 1) jetzt handeln, um den Klimawandel zu verlangsamen, und 2) an bestimmten Stellen mit der Vorbereitung vor Ort beginnen, um mit den geplanten Problemen fertig zu werden und sich ihnen anzupassen Auswirkungen.

Einige Stellen auf der zukünftigen Wasser-Nachhaltigkeitskarte sind wirklich gefährdet. Eines der auffälligsten Gebiete ist das Gebiet der High Plains von Nebraska bis Texas, das den Ogallala-Grundwasserleiter abdeckt – einen der größten Grundwasserleiter der Welt und historisch für die Menschen und die Landwirtschaft in der Region High Plains von entscheidender Bedeutung.

Ungefähr 30 Prozent des Wassers, das in den USA für die Bewässerung von Ackerland verwendet wird, stammt aus dem Ogallala Aquifer. Leider füllt sich der Grundwasserleiter im Vergleich zur Wasserentnahmegeschwindigkeit nur sehr langsam wieder. Der Wasserstand im Ogallala ist nach Schätzungen von mehr als 30 m in vielen Gebieten, seitdem die Wassergewinnung im Jahr 2005 begann (siehe Karte). Einige Schätzungen gehen davon aus, dass der Grundwasserleiter in nur 25 Jahren austrocknen könnte.

Grundwasserleiter-Karte

Wir können jedoch mit Maßnahmen vor Ort reagieren, um die Auswirkungen zu mildern und den Rückgang dieses Grundwasserleiters zu verlangsamen. Ein Beispiel ist das Conservation Reserve Program des US-Landwirtschaftsministeriums, mit dem Landwirte für die Wiederherstellung des natürlichen Lebensraums von landwirtschaftlichen Flächen, die Reduzierung des Wasserverbrauchs und die Erhöhung der Wasserinfiltration in den Grundwasserleiter bezahlt werden.

Florida ist ein weiteres Gebiet, in dem bereits ein extremes Risiko für die Nachhaltigkeit des Wassers besteht und das sich durch den Klimawandel verschlechtern wird. In Florida werden jedoch bereits Maßnahmen vor Ort ergriffen, um die Feuchtgebiete wiederherzustellen und die Fähigkeit zu bewahren, Wasser auf natürliche Weise in der Landschaft zu speichern.

Der Natural Resources Conservation Service (NRCS) des USDA führt – in Zusammenarbeit mit The Nature Conservancy und Landbesitzern – in den nördlichen Everglades, dem größten Projekt in der Geschichte des Programms, ein 85-Millionen-Dollar-Projekt zur Wiederherstellung von Feuchtgebieten und zum Schutz von Lebensräumen, Naturschutzgebieten und Landbesitzern durch. Etablierung der natürlichen Hydrologie und Bereitstellung von Zehntausenden Hektar „Wasserspeicher“ auf über 30.000 Hektar Ranchland.

In Zusammenarbeit mit Disney war die Conservancy in den 1990er und 2000er Jahren Pionier dieses Konzepts beim 12.000 Morgen großen Disney Wilderness Preserve in Zentralflorida und später auf privaten Ranches. Ein weiteres Modell der „Speicherung von verteiltem Wasser“ wird vom Florida Ranchlands Environmental Services Project des World Wildlife Fund umgesetzt, bei dem die Viehzüchter für die Verbesserung der Wasserspeicherung und die Verbesserung der Feuchtgebiete auf ihrem Land bezahlt werden.

Durch die Wiederherstellung großer und kleiner Feuchtgebiete in ganz Florida wird das Wasser langsamer durch die Region fließen als in der Vergangenheit, wodurch Natur und Menschen flexibler genutzt werden können.

Insgesamt ist in diesem Bericht klar und deutlich zu erkennen, dass sich der Klimawandel negativ auf die Nachhaltigkeit der Wasserversorgung in den USA auswirkt. Diese Prognosen gehen davon aus, dass wir unsere CO2-Emissionen ab sofort senken werden. Wenn wir die Klimapolitik nicht bald verabschieden, werden diese künftigen projizierten Auswirkungen noch schlimmer sein.

Einige Elemente einer starken US-Klimapolitik wären:

  • Der Ausstoß von Kohlendioxid und anderen Treibhausgasen verursacht den Klimawandel. Wir müssen die Treibhausgasemissionen aller wichtigen Emissionsländer, -industrien und -quellen erheblich reduzieren.
  • Rund 15 Prozent der Kohlendioxidemissionen stammen aus der Entwaldung. Wir müssen die Emissionen durch Entwaldung und Walddegradation (REDD) reduzieren und dies als Schlüsselstrategie für die Bekämpfung des Klimawandels anerkennen.

Aber auch mit der stärksten Klimapolitik wird das Risiko für die Nachhaltigkeit der Wasserversorgung in den Vereinigten Staaten steigen. Wir müssen uns also auf die kommenden Veränderungen vorbereiten.

Auf Ökosystemen basierende Anpassungsansätze wie die oben genannten in Texas und Florida sind verfügbar, um zum Schutz unserer natürlichen Ressourcen beizutragen und gleichzeitig die Menschen vor den Auswirkungen des Klimawandels auf die Wasserversorgung zu schützen. Sie können mehr darüber erfahren, wie der Naturschutz Menschen und Natur bei der Anpassung hilft Klimawandel – und wie wichtig Ihre Hilfe ist, um diese Arbeit voranzutreiben.

– Text von Evan Girvetz, Cooler grüner Wissenschafts-Blog

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