Molekulares Chlor in hoher Konzentration in der arktischen Atmosphäre

Arktisches Chlor

Laut einer neuen Studie wurden in der arktischen Atmosphäre in Barrow, Alaska, noch nie dagewesene Mengen an molekularem Chlor gefunden. Das Chlor, das durch Schmelzen des Meereises freigesetzt wird, könnte ein Faktor sein, der zur Veränderung beiträgt. Es könnte auch die Ablagerung von giftigem Quecksilber im arktischen Ökosystem beschleunigen.

"Niemand hat erwartet, dass es in Barrow oder in polaren Regionen so viel Chlor gibt,"Greg Huey, Professor an der School of Earth and Atmospheric Sciences am Georgia Institute of Technology in Atlanta, sagte in einer Pressemitteilung.

Huey ist Mitautor eines neuen Artikels über die Entdeckung, der diese Woche in der Zeitschrift Nature Geoscience veröffentlicht wurde. Der Hauptautor des Papiers war Jin Liao, ein Doktorand von Huey, der derzeit als Postdoc an der National Oceanic and Atmospheric Administration arbeitet.

Die Studie, die ab 2009 über mehrere Jahre hinweg durchgeführt wurde, ergab einen Gehalt an molekularem Chlor von bis zu 400 Teilen pro Billion. Anfangs schienen ihre Ergebnisse untypisch hoch zu sein, deshalb testeten sie weiter mit Hilfe der Massenspektrometrie zur chemischen Ionisation, um die Ergebnisse zu verifizieren, die kein gutes Zeichen waren.

"Molekulares Chlor ist so reaktiv, dass es einen starken Einfluss auf die Chemie der Atmosphäre haben wird," Erklärte Huey. Molekulares Chlor reagiert mit atmosphärischen Bestandteilen wie Methan, einem starken Treibhausgas und Quecksilber und oxidiert diese. Dieses kann dann in die Nahrungskette gelangen und dient auch zum Abbau von Ozon. Quecksilber kommt hauptsächlich durch Verbrennung von Kohle in Elektrizitätswerken in der ganzen Welt in die Region.

Das Forscherteam stellte fest, dass die molekularen Chlorwerte im Laufe des Tages variierten. Sie würde am frühen Morgen und am späten Nachmittag ihren Höhepunkt erreichen, möglicherweise aufgrund des Vorhandenseins von Sonnenlicht und Ozon. Der Chlorgehalt würde in der Nacht auf fast nichts abfallen.

Obwohl das Chlor aus dem Natriumchlorid des Meersalzes stammt, das im Meereis und in der arktischen Schneedecke vorhanden ist, ist der genaue Mechanismus der Umwandlung des Meereises in molekulares Chlor derzeit nicht bekannt. Es ist jedoch offensichtlich, dass die Region derzeit aufgrund des Klimawandels weniger Meereis hat als in den Vorjahren. Dies werde sich in Zukunft wahrscheinlich weiter verschlechtern, sagte Huey, obwohl nicht bekannt ist, was dies genau bedeutet. "Das Meereis verändert sich dramatisch, daher befinden wir uns in einer Zeit, in der wir absolut keine Vorhersagekraft darüber haben, was mit dieser Chemie passieren wird. Wir sind wirklich im Dunkeln über das Chlor."

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