Neuer Pompeji-Film wirft die Frage auf: Könnte der Vesuv wieder ausbrechen?

Pompeji

Im Sommer 79 n. Chr. Brach der Vesuv aus und löschte den Badeort Pompeji aus. Vulkanasche bedeckte alles und bewahrte fast zwei Jahrtausende lang Beweise für die Katastrophe. Die Geschichte ist auch in Berichten des Augenzeugen Plinius der Jüngere, der den Ausbruch aus einer nahe gelegenen Stadt gesehen hat, und in Büchern, Fernsehfilmen und Filmen, die von der Katastrophe inspiriert sind, von Dauer.

Regisseur Paul W.S. Andersons „Pompeji“ (Eröffnung am 21. Februar) ist das neueste Stück des Genres und konzentriert sich auf eine fiktive Liebesgeschichte, um das explosive Ereignis zu erzählen und gleichzeitig eine antike Welt so genau wie möglich nachzubilden. Sein CGI Vesuv bricht spektakulär aus, aber wie genau ist es? Ist “Pompeji” wahr für die Geschichte? Und könnte diese Art von katastrophalem Ausbruch dort wieder vorkommen – oder anderswo auf der Erde? Für Antworten wandten wir uns an zwei Experten, Sarah K. Yeomans, Professorin für römische Archäologie an der West Virginia University, und Dr. Rosaly Lopes, Vulkanologin und leitende Wissenschaftlerin und Managerin der Planetary Science Section im Jet Propulsion Laboratory.

Yeomans, der in den letzten zehn Jahren mehrmals mit Studenten nach Pompeji gereist ist, charakterisiert die dortigen Ruinen als einzigartig „flash frozen in time“. Wenn wir diese Seite besuchen, bekommen wir einen Eindruck davon, wie die Römer lebten und welche Dinge für sie wichtig waren. Es ist der beste Einblick, den wir in diese alte Kultur haben “, sagt sie, was zusammen mit einer krankhaften Neugier über verheerende Katastrophen das so ewig faszinierend macht.

„Eines der Dinge, die ich wirklich genossen habe, war die Art und Weise, wie Paul Anderson den Standort rekonstruierte. Er war eindeutig da, hatte die Fotografie gemacht. Zum Beispiel hatten die Straßen von Pompeji [erhobene] Steine, über die die Menschen gehen würden, um Schlamm, Schlamm und Wasser zu vermeiden “, betont sie. “Die Art und Weise, wie er die Häuser rekonstruierte, war wirklich gut, bis hin zu Graffiti-Inschriften an den Wänden.” Letztere waren oft politischer oder sexueller Natur, aber die phallischen Bilder hatten einen Zweck, “was wir eine apotropäische Funktion nennen”, Yeomans erklärt.  »Sie haben Bilder des Phallus neben die Tür gestellt. Es war ein Symbol, um das Böse und das Pech abzuwehren. Nicht alle von ihnen haben dies getan, aber es erklärt einen Teil der Allgegenwart phallischer Bilder. “

Yeomans ist der Ansicht, dass der Film „eine gute Arbeit bei der Gestaltung der Stadt geleistet hat, in Bezug auf den Standort des Amphitheaters und in Bezug auf andere Gebäude“, und sie würdigte die Darstellung des pompejischen Ressentiments Roms, das es 150 Jahre lang annektiert hatte Vor. In der Darstellung des Vulkanausbruchs sieht sie jedoch eine künstlerische Handlungsfreiheit. „Es gab nie einen Lavastrom und diese Feuerbomben, die Sie aus dem Vulkan herausschießen sehen. Das ist bei dieser Art von Eruption nicht geschehen. Aber es ist ein Film, kein Dokumentarfilm “, fügt sie hinzu.

Was die Bevölkerung am meisten tötete, war eine Kombination aus Hitze und Asche. “Die tödlichste Phase des Ausbruchs ist die sogenannte pyroklastische Strömung – im Grunde genommen überhitzter Schlamm, der mit einer Geschwindigkeit von ca. 120 km / h herunter rast und Menschen so ziemlich sofort tötet. Die meisten Menschen starben an einem Hitzeschock “, sagt Yeomans. "Trotzdem gab es einige, die lebten. “

„Es gibt viele Beweise dafür, dass die Menschen überlebt haben. Wir haben Inschriften in anderen Städten, die von Überlebenden von Pompeji angefertigt wurden, die umgezogen waren. Wir wissen, dass viele Menschen gegangen sind, als die Erdbeben begannen. Es gibt Tunnel in Pompeji, ein Beweis dafür, dass die Menschen möglicherweise zurückgekehrt sind, um einen Teil ihrer Besitztümer abzutunneln. “

Yeomans, der sich während seines Studiums im Ausland in der mit römischen Ruinen beladenen Region Südfrankreich in die römische Archäologie verliebt hatte, sagt, dass die Ruinen von Pompeji aufgrund von Ausgrabungen und Touristenverkehr in einem anfälligen Zustand sind große Sorge im Moment. In letzter Zeit gab es mehrere Einstürze von Häusern auf dem Gelände. Sie haben die Erteilung von Ausgrabungsgenehmigungen erheblich verlangsamt und den Touristenverkehr eingeschränkt. Es gibt viele Orte, zu denen Touristen keinen Zutritt haben. Der Schwerpunkt liegt auf der Erhaltung der Ausgrabungen. “

Wird uns ein Vulkan überraschen??

Besorgniserregend ist auch die Möglichkeit, dass der Vesuv – ein aktiver Vulkan – erneut ausbricht. Wenn es so wäre, „wäre es genauso gefährlich und würde viel mehr Menschen treffen, da das Gebiet jetzt viel dichter besiedelt ist. Wir haben jetzt jedoch bessere Technologien für die Evakuierung und Erkennung “, betont Yeomans. „Vulkane werden uns nicht überraschen.“ Sie erklärt, dass Erdbeben Vulkanausbrüchen vorausgingen, „was mit dem Vesuv im Jahr 79 n. Chr. Geschah. Die Region ist vulkanisch und die Römer waren an seismische Aktivitäten gewöhnt, aber es gibt keine Beweise dafür schlagen vor, dass sie die zwei verbanden. Sie haben nicht bemerkt, dass dies ein Warnsignal für einen bevorstehenden Ausbruch ist. “

Laut Lopes ist der Vesuv seit 1944 nicht mehr ausgebrochen, und das war kein gewaltsamer Ausbruch. Nicht alle Ausbrüche des Vesuvs sind so gewalttätig wie der 79. Jahrestag; die meisten sind es nicht. Es könnte wieder ausbrechen. Die heftigsten Ausbrüche des Vesuvs treten in der Regel auf, nachdem sich der Vulkan mehrere hundert Jahre ausgeruht hat. Der Vesuv ist sehr gut überwacht, wir werden also gewarnt sein. “

Rosaly Lopes in Vanuatu

Dr. Rosaly Lopes in Vanuatu (Foto mit freundlicher Genehmigung der NASA / JPL)

Global betrachtet: „Es gibt viele andere Vulkane auf der Welt, bei denen möglicherweise gewaltsame Ausbrüche auftreten, wie der 79. Jahrestag. Der Mount St. Helens im Jahr 1980 war ein gewaltsamer Sprengstoffausbruch “, nennt sie ein Beispiel. „Es gibt ungefähr 600 Vulkane an Land, die als aktiv gelten, was bedeutet, dass sie in historischer Zeit aktiv waren und wir glauben, dass sie wahrscheinlich wieder ausbrechen werden. Entlang der sich ausbreitenden Kämme gibt es viele Unterwasservulkane. Was die Vulkane in den USA betrifft, so bricht Kilauea häufig aus – und es ist seit Jahrzehnten aktiv – aber nicht auf gewalttätige, explosive Weise. Der gefährlichste Vulkan in den USA gilt als Mount Rainier. Dies bedeutet, dass es in naher Zukunft ausbrechen könnte und das Potenzial besteht, sehr gefährlich zu sein – es könnte auf explosive Weise ausbrechen wie St. Helens im Jahr 1980. Was es gefährlicher macht, ist, dass es an der Spitze Gletscher hat, und sogar eine nicht -Jeder gewaltsame Ausbruch kann dazu führen, dass Eis schmilzt und Schlammströme entstehen, die sehr zerstörerisch sind. “

Lopes, der einen Abschluss in Astronomie von der University of London hat, kam über einen Kurs in Planetengeologie in die Vulkanologie (als der Professor den Unterricht verpasste, um einen Ausbruch am Ätna zu dokumentieren): „Ich fand das wirklich aufregend und entschied, dass ich es tun wollte das auch. ”) Sie sagt, dass moderne Wissenschaftler bei der Analyse gefährlicher Vulkane„ die Häufigkeit von Eruptionen in der Vergangenheit und die Wahrscheinlichkeit eines erneuten Auftretens in den nächsten Jahrzehnten untersuchen ”.

Zum Beispiel ist der Yellowstone National Park eine Hochburg vulkanischer Aktivität. „Yellowstone hatte in der Vergangenheit enorme Ausbrüche, es ist die größte vulkanische Caldera der Erde. Calderas werden durch Kollaps nach sehr heftigen Eruptionen gebildet. Die gewaltsamen Ausbrüche von Yellowstone ereigneten sich zuletzt vor Hunderttausenden von Jahren. Obwohl die Ausbrüche möglicherweise weitaus verheerender sein könnten als die des Mount Rainier, ist die Wahrscheinlichkeit geringer, dass sie in naher Zukunft eintreten werden “, sagt sie. Betrachten Sie sich als beruhigt. Oder vorgewarnt.

Sarah K. Yeomans mit Studenten in Pompeji. Der Vesuv ist im Hintergrund. (Foto: Alyssa Beall)

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