Oskar Sigurdsson: Wegweisendes Licht

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Der letzte bemannte Leuchtturm Islands befindet sich am südlichsten Abgrund der Vestman-Inseln, der südlichsten Landmasse des Landes. Es ist wahrscheinlich der windigste Punkt auf der windigsten Insel vor der Küste des windigsten Landes der Erde. Bei ihrem Besuch im Leuchtturm war die amerikanische Botschafterin in Island, Carol van Voorst, nicht nur von der Kraft des Windes überrascht, die das Aushalten erschwerte, sondern auch von der Art und Weise, wie der Leuchtturmwärter der dritten Generation, Oskar Sigurdsson, die Insel behielt alles in einem Schritt – buchstäblich. “Er stand da wie eine Säule, absolut solide”, sagte van Voorst in einem Telefoninterview. “Er ist mit Sicherheit ein außergewöhnlicher Mensch.”

Der 69-jährige Sigurdsson hat sein gesamtes Leben damit verbracht, von seinem windigen Posten wegzuschauen, und während die Automatisierung die Notwendigkeit, das Licht an zu halten, fast verdunkelt hat, gibt es bestimmte Dinge, die Maschinen einfach nicht können. Forschung zum Beispiel: Sigurdsson sammelt Luftproben für das Cooperative Global Air Sampling Network in Boulder, Colorado. Seit 1992 hat er jede Woche Proben zur Verfügung gestellt, eine bemerkenswerte Leistung, die ihm im vergangenen Sommer den Environmental Hero Award der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) einbrachte.

Im Gegensatz zu den meisten Forschern, die sich jahrelang an einer Universität auf ihre Arbeit vorbereiten, ist Sigurdsson eher zufällig in die Naturwissenschaften eingestiegen. 1992 suchte der NOAA-Forschungschemiker Tom Conway nach jemandem, der die atmosphärische Zusammensetzung in Island überwacht, einem Ort, der für Klimaforscher von besonderem Interesse ist, da er so weit entfernt von Verschmutzungsquellen liegt. „Unsere Kontakte beim isländischen Wetteramt hatten mit Oskar zusammengearbeitet“, erinnerte sich Conway. “Durch sie sind wir in Kontakt gekommen.”

Als die NOAA anrief, war Sigurdsson damit beschäftigt, den Weltrekord für die Kennzeichnung von Vögeln aufzustellen, ein Rekord, der weiter zunimmt. “Erst im Jahr 2001 erhielt ich eine Grafik mit der CO2-Zunahme in Island”, sagte Sigurdsson. “Ich war beeindruckt, dass meine Daten wirklich etwas zu einer wichtigen Angelegenheit beigetragen haben.”

Conway sagte, er wusste letzten Sommer, dass die Zeit gekommen war, den standhaften Sigurdsson für seine Arbeit zu ehren. “Ich habe gehört, dass Oskar in diesem Jahr in den Ruhestand gehen wird”, sagte Conway. “Ich dachte, er müsse für seinen Beitrag anerkannt werden.”

Sigurdsson hat Islands obligatorisches Rentenalter erreicht, hofft jedoch, seine Dienstreise fortzusetzen. “Für die Erforschung der Umweltverschmutzung”, sagte er, “brauchen sie eine manuelle Probenahme. Wir versuchen, eine Einigung zu erzielen, damit ich so lange weitermachen kann, wie ich Lust dazu habe. “

Geschichte von Adam Spangler. Dieser Artikel erschien ursprünglich inVielim Oktober 2007.

Copyright Environ Press 2007

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