Planet Pundit: Der Klimawandel ruft den Kampf um die Sklaverei hervor

Wir sind in der Tat mit einem moralischen Problem konfrontiert, wenn es um den Klimawandel geht, obwohl es nicht das Problem ist, das die Sünden der Sklaverei mit dem Akt des Fahrens gleichsetzt.

Nehmen wir heute an, eine vorherrschende Industrie, die in das Leben und Schicksal vieler Menschen eingebaut ist – bis zu einem gewissen Grad der gesamten Nation -, hat sich als moralisch abstoßend erwiesen. Was für Schwierigkeiten würde es dann geben, es aus dem Leben der Nation herauszuholen! “

– William Lee Miller, „Streit um Sklaverei.“

Pssst. Erzählen Sie es niemandem, aber die Ölpest von BP hat einige Umweltschützer nur ein bisschen glücklich gemacht.

Nur eine Katastrophe könnte die Lüge aufdecken, dass Offshore-Bohrungen eine sichere Lösung für unsere Energiekrise darstellen. Nur eine Katastrophe könnte die katastrophalen Folgen unserer anhaltenden Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen hinreichend beleuchten.

Aber die Politik arbeitet auf mysteriöse Weise. Am 21. Juli fand der bislang größte Protest gegen Tiefseebohrungen im Golf von Mexiko in einem gewölbten Stadion statt – außer die Demonstranten versammelten sich, um die Beschränkungen zu lockern und sie nicht zu verschärfen.

Vergessen Sie nicht den Schaden, den nur ein Leck für die Fischerei an den Stränden und im Bayous angerichtet hat. Beachten Sie nicht die laxen Vorschriften und die fehlerhaften Genehmigungen, die durch das Verschütten freigesetzt wurden. Die Louisianer sind verärgert darüber, dass die Obama-Regierung versucht, ein sechsmonatiges Moratorium für Explorationsbohrungen zu verhängen, um sicherzustellen, dass es keine weitere tickende Deepwater Horizon-Plattform gibt, die auf eine Explosion wartet.

“Wir befinden uns in einem Krieg, um unsere Lebensweise zu verteidigen”, schätzte der Gouverneur von Louisiana, Bobby Jindaltold, die Menge in der Ölindustrie-Stadt Lafayette auf 10.000. „Wir werden diesen Krieg gewinnen. Wir sollten nicht gegen unsere eigene Bundesregierung kämpfen müssen. “

Jedem gebürtigen Südstaatler kommt die Rhetorik von Jindal bekannt vor. Die Republikaner von heute griffen es von den Dixiecrats auf, die vor ihnen kamen und selbst die Grandiloquenz imitierten, auf die sich John C. Calhoun und andere Antebellum-Politiker stützten, um die Sklaverei zu rechtfertigen. Diese Männer des 19. Jahrhunderts kämpften oft darum, das Eigentum der Menschen als die schlimmste Verteidigung einer Zivilisation zu bewahren.

“Wir kämpfen nicht für die Sklaverei”, betonte der konföderierte Präsident Jefferson Davis. “Wir kämpfen für die Unabhängigkeit, und das oder die Ausrottung werden wir haben.”

Ich bin nicht der erste Schriftsteller, der Parallelen zwischen dem Kampf um die Sklaverei und dem aktuellen Kampf um den Klimawandel zieht (und ich werde auch nicht der erste sein, der sich über den Vergleich lustig macht)..

Um jedoch klar zu sein, geht es nicht darum, eine moralische Entsprechung zwischen dem Autofahren und dem Besitz eines Sklaven zu ziehen. Ich spreche die Parallelen aus einem ernüchternden Grund an: Es kann sein, dass wir nicht in der Lage sind, mit dem Klimawandel auf sinnvolle Weise umzugehen, bevor unsere Gesellschaft nicht an einem Bruchpunkt angelangt ist. So viele unserer Jobs, so viele Gemeinschaften – so viel von unserer Lebensweise – sind mit dem eigentlichen Problem verbunden, das gelöst werden muss.

Der Klimawandel wird oft mit unserer Zeit auf dem Mond mit der Sowjetunion oder den Alliierten verglichen, die Hitler besiegen wollen. Ich fürchte, das ist ein bisschen optimistisch.

Nur die lange und schmerzhafte Geschichte der Nation, die sich mit ihrer Gründungssünde auseinandersetzt – hervorgehoben durch einen Bürgerkrieg, der 625.000 Menschenleben kostete und die Hälfte des Landes in Trümmern liegen ließ -, steht im Vergleich zum Klimawandel in dem Sinne, dass ein riesiger Komplex angenommen werden muss von internen Interessen, die sich nicht ändern wollten, weil sie von den Dingen profitierten, wie sie waren.

Wir sind in der Tat mit einem moralischen Problem konfrontiert, wenn es um den Klimawandel geht, obwohl es nicht das Problem ist, das die Sünden der Sklaverei mit dem Akt des Fahrens gleichsetzt. So wie die Südstaatler und ihre nördlichen Unterbringer die Sklaverei künftiger Generationen abschätzen und zu einer größeren, schwer zu überwindenden Krise werden lassen, verzögern wir alle wirksamen Schritte, um das Wachstum der Treibhausgasemissionen zu verlangsamen.

Parallel dazu gibt es eine hoffnungsvolle Botschaft. Aber um es zu finden, muss man über den Atlantik schauen. Während die Zahl der Sklaven wuchs und die Debatte über die Sklaverei in den Vereinigten Staaten bis zum Ausbruch des Bürgerkriegs immer heftiger wurde, brach das Britische Reich nach und nach die Sklaverei ab. Gerichtsverfahren und Gesetze untersagten den Handel mit Sklaven. Das Parlament hat ein Lehrlingsausbildungsprogramm für die schrittweise Emanzipation eingerichtet. So widerlich es heute klingen mag, wurde eine Entschädigung angeboten. Bis 1838 wurde die Sklaverei in England und seinen Kolonien ohne Protest verboten, geschweige denn als Bürgerkrieg.

Die Bedingungen in den Vereinigten Staaten waren sicherlich anders als in Großbritannien. Die Hälfte des Landes – nicht nur ein paar weit entfernte Kolonien – hatte einen Großteil seines Reichtums an Sklaverei eingesperrt. Aber es scheint immer noch vernünftig, eine Lehre aus dem britischen Beispiel zu ziehen: Wenn Sie die Notwendigkeit aufheben, etwas zu tun, werden die Opfer später nur noch schmerzhafter.

JournalistKen Edelsteinschreibt thePlanet PunditKolumne für das Mother Nature Network.In verschiedenen Cafés in Atlanta veröffentlicht er eine Website mit Umweltnachrichten unter MyGreenATL.com.

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