Polareiskappen schmelzen schneller als wir dachten

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MSNBC berichtet, dass polare Eiskappen in Grönland und der Antarktis viel schneller schmelzen, als die Wissenschaftler glaubten, und sogar abschmelzen "weglaufen" Preise. Der Artikel fasst die Ergebnisse einer Forschungsstudie zusammen, die in veröffentlicht wurdeNatur, eine begutachtete wissenschaftliche Zeitschrift. Die Studie untersuchte 50 Millionen Laserbilder von einem NASA-Satelliten, um die Schrumpfungstiefe der Eisplatten zu berechnen. Dabei wurden Kanten als besonders dünn eingestuft, da sie sich in der Nähe des wärmeren Wassers befinden.

Das Eis in diesen Regionen ist in vielen Gegenden mehr als eine Meile dick, so dass die Menschen sich nur langsam alarmiert fühlen. Seit 2003 haben jedoch einige Orte der Antarktis jedes Jahr 30 Fuß an Dicke verloren, so die Studie. Dies ist die doppelte Schmelzrate von 1995 bis 2003. MSNBC gibt an, dass die Ergebnisse, "Bestätigen Sie, was einige der pessimistischeren Wissenschaftler dachten: Das Schmelzen entlang der entscheidenden Kanten der beiden großen Eisschilde beschleunigt sich und befindet sich in einer selbsternährenden Schleife. Je mehr das Eis schmilzt, desto mehr Wasser umgibt und frisst das verbleibende Eis."

Der Artikel zitiert den Hauptautor der Studie, Hamish Pritchard, und sagt, das Schmelzen sei weiter verbreitet, als die Wissenschaftler dachten, und überrascht die Forscher, Hunderte von Kilometern landeinwärts zu erreichen Antarktische Küsten. Die Gletscher schmelzen schneller, als der Niederschlag die Schelfeisflächen ersetzen kann, und tragen möglicherweise zum Anstieg des Meeresspiegels bei.

In dem Artikel wurde darauf hingewiesen, dass Wissenschaftler einst dachten, die schmelzenden Gletscher würden den Meeresspiegel bis zum Ende des Jahrhunderts um drei Fuß erhöhen, aber die Größe der Eisplatten bedeutete, dass es Jahrhunderte dauern würde, bis sie vollständig geschmolzen sind. Nun gibt Pritchard an, dass wir haben "unterschätzt" die Reaktion der empfindlichen Eisschilde auf Temperaturänderungen. Er zeigt nicht nur auf das warme Wasser an den Rändern der Gletscher, sondern auch auf die warmen Meeresströmungen, die zur Schmelze beitragen. Pritchard fordert ein besseres Verständnis des Eisverlusts, damit die Forscher den zukünftigen Anstieg des Meeresspiegels besser vorhersagen können.

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