Riesige Ölwolken verursachen massive Zerstörungen

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Durch das Ausblasen des BP Deepwater Horizon-Bohrlochs sind riesige Ölschwaden entstanden, die sich wie kein anderes Öl in der heutigen Zeit verhalten. Während NOAA versucht, die Ölverschmutzung zu verfolgen, wird bei Kontakt alles Leben erstickt.

Die Ölwolken steigen 1 Meile unter der Oberfläche vom Meeresboden auf und sinken in einigen Fällen, aber wie weit oder breit sie sind, bleibt unklar.

Die natürlichen Mikroben, die anfangen, die Ölpest anzugreifen und zu zersetzen, stellen eine weitere Schwierigkeit für alles Leben im Meer dar. Das heißt, diese Mikroben benötigen Sauerstoff und viel davon, um die Ölteppiche aufzubrechen. Zuerst werden etwa 30 Prozent des im Wasser enthaltenen Sauerstoffs abgesaugt, und dann wird im Verlauf des Zersetzungsprozesses mehr Sauerstoff abgezogen.

Wenn das Öl mit Pflanzen oder Tieren in Berührung kommt, stirbt der Organismus an Erstickung. Die ölfressenden Mikroben tragen zu einer weiteren Belastung dieser ökologischen Katastrophe bei, indem sie dem Wasser den Sauerstoff entziehen, da das meiste Leben im Meer Sauerstoff nicht nur zum Leben, sondern auch zur Fortpflanzung benötigt.

Wissenschaftler sind sich einig, dass wahrscheinlich jeder Fisch und jede Muschel, die mit dem Öl in Berührung kommt, tot ist. Wir sind jetzt am Tag 42 der Verschüttung und Milliarden von Organismen sind umgekommen. Je länger diese Verschüttung andauert, desto wahrscheinlicher wird es, dass aus dieser Zahl Billionen toter Organismen werden.

Der Golf von Mexiko ist riesig, erstreckt sich über 600.000 Quadratkilometer und erreicht an seiner tiefsten Stelle mehr als 14.000 Fuß.

Das Leben am Boden lebt in der Dunkelheit und bei fast eisigen Temperaturen. Forscher dürfen sich selten in diese Welt wagen. Wissenschaftler sind besorgt über die Auswirkungen der Ölverschmutzung, da das, was mit diesen Schwaden geschieht, eine enorme Welligkeit im gesamten Ökosystem des Golfs von Mexiko haben wird, insbesondere für das Leben in der Tiefsee.

Jede Nacht wandert das Leben, das in der Tiefe lebt, in seichtes Wasser, um sich zu ernähren, und wird wiederum von anderen Lebensformen gefressen. Es ist die größte Wanderung auf der Erde.

Red Snapper, Shrimps und Menhaden sind ein Rückgrat der Fischereiindustrie an der Golfküste. Marlin, Cobia und Gelbflossenthun sitzen an der Spitze der Nahrungskette und sind die Hauptstütze der Charterfischereiflotten. Alle diese Fische sind wegen der Ölverschmutzung gefährdet.

Viele Fischarten im Golf von Mexiko befinden sich derzeit in ihrer jährlichen Laichzeit. Eier, die dem Öl ausgesetzt sind, sterben ab. Diejenigen, die überleben, werden wahrscheinlich verhungern, weil das Plankton an der Basis der Nahrungskette durch die Ölpest abgetötet wurde.

Größere Fische sind widerstandsfähiger, aber nicht immun gegen die toxischen Wirkungen von Öl. Wenn sich die sauerstoffarme Zone ausdehnt, besteht für diese Tiere die Gefahr der Erstickung.

Neu entdeckte Arten

Vor der Küste von Louisiana wurden kürzlich zwei neue Arten von Bodentierfledermausfischen entdeckt. Sie wurden ursprünglich in der Nähe des Tiefwasserhorizontbrunnens gesichtet. Es ist jetzt in Frage, ob es überhaupt existiert.

Mehr als 910.000 Gallonen Corexit-Dispergiermittel wurden in den Golf von Mexiko geschüttet. Dabei entstand ein neuer giftiger Schaum, der polyzyklische aromatische Kohlenwasserstoffe – bekannte krebserregende Wirkstoffe des Öls – weit und breit verbreitet Florida und die drittgrößten Korallenriffe der Welt. Von Corexit ist bekannt, dass es Korallenriffe tötet und jedes neue Nachwachsen hemmt.

Die Verfolgung des Öls ist noch schwieriger, da die Golfströme in verschiedenen Tiefen in verschiedene Richtungen und mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten strömen. NOAA überwacht die Verschüttung und an jedem beliebigen Tag bewegt sich das Öl in Dutzende verschiedener Richtungen. Das Verfolgen des Öldispergiermittels ist noch schwieriger.

Währenddessen bewegt sich eine riesige Ölwolke auf Alabamas Festlandsockel zu und Fische und alle anderen Arten von Pflanzen- und Tierleben sind in Gefahr.

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