Steigende Meere verschlucken Schottlands Ruinen aus der Steinzeit

Skara Brae Meeresspiegel

Die schottischen Orkney-Inseln enthalten einige der besten erhaltenen Beispiele von Bauwerken aus der Jungsteinzeit. Diese steinzeitlichen Gebäude haben Archäologen und Touristen angezogen, da es auf der Welt nur noch sehr wenige ähnliche Stätten gibt. Leider werden viele dieser 5.000 Jahre alten Überreste nicht mehr lange existieren.

In einem kürzlich veröffentlichten Bericht heißt es, dass viele Standorte auf den Orkneys aufgrund des Klimawandels bedroht sind. In dem von der Union of Concerned Scientists (UCS) veröffentlichten Bericht wurden diese Orte hervorgehoben, da sie voraussichtlich bald der steigenden See, immer stärkeren Stürmen, Küstenerosion und anderen Ereignissen zum Opfer fallen werden.

Die steinzeitlichen Stätten in den Orkneys und in ganz Schottland wurden in der Nähe des Meeres errichtet, da sie für das Leben der Steinzeitvölker von Bedeutung sind. Laut dem Hauptautor des UCS-Berichts, Adam Markham, haben diese Orte in Kombination mit dem Anstieg des Meeresspiegels und der daraus resultierenden Küstenerosion „Orkney und ganz Schottland… zum Aushängeschild für das Erodieren von archäologischen Stätten“ gemacht.

MarkhamtoldScotland ist der National, dass das Problem weit verbreitet ist. "Es gibt Tausende von ihnen, und viele von ihnen gehen durch Küstenerosion und Stürme verloren. Wenn der Meeresspiegel steigt und die Stürme aufgrund der globalen Erwärmung immer schlimmer werden, verlieren wir riesige Mengen des britischen Erbes direkt ins Meer. “

Orkney hat ungefähr 3.000 solcher Standorte, von denen etwa die Hälfte aufgrund von Ereignissen im Zusammenhang mit dem Klimawandel in Gefahr ist.

Ein Sprint, um alte Artefakte zu finden und zu dokumentieren, bevor sie verschwinden

Shetlandinseln

Was kann getan werden? In vielen Fällen ergreifen Archäologen und Wissenschaftler (manchmal mit Hilfe von zivilen Freiwilligen) die einzigen verbleibenden Maßnahmen, die sie ergreifen können: Sie katalogisieren die Standorte und führen schnelle Ausgrabungen durch, um verbleibende Artefakte zu finden.

Ein Artikel aus der New York Times in diesem Zusammenhang beleuchtete eine alte Grabstruktur auf Sanday Island, einem Teil von Orkney. In den 1980er Jahren entdeckt, beschlossen die Archäologen, es größtenteils unberührt zu lassen. Als jedoch die steigenden Gezeiten begannen, die Artefakte auf dem Gelände wegzuspülen, machten die Teams Fotos und Messungen und führten andere Untersuchungen durch, um das Gebiet zu dokumentieren, bevor es weggespült wurde. Eine Gemeindegruppe auf Sanday verlegte ein anderes Bauwerk in ein von der Küste entferntes Kulturerbe, bevor es vollständig zerstört wurde.

Ähnliche Anstrengungen werden in ganz Orkney und auf den schottischen Shetlandinseln unternommen, wo ähnliche Standorte in Küstennähe durch die gleichen steigenden Gezeiten bedroht sind. Forscher, die an diesen Orten arbeiten, sind sich nicht sicher, was bei ihrer Rückkehr im nächsten Jahr übrig bleibt, wenn sie die Saison verlassen.

Küstenerosion ist auf den Orkney-Inseln kein neues Phänomen. Im Jahr 1927 wurde ein Ufermauer errichtet, um eine der umfangreichsten Stätten zu schützen, eine weitgehend intakte neolithische Siedlung namens Skara Brae. Seit den 1970er Jahren hat sich das Tempo der Küstenerosion jedoch verdoppelt, und in ehemals geschützten Küstengebieten ist erstmals eine Erosion zu verzeichnen. In einigen Fällen haben die Behörden Barrieren errichtet, um die Erosion zu verlangsamen. Dies kann jedoch nur eine vorübergehende Lösung sein, die die Standorte für einige weitere Generationen erhalten könnte.

Ein weltweites Problem

Überschwemmungen in Venedig, Italien

Die antiken Strukturen auf den Orkney-Inseln sind nicht die einzigen vom Klimawandel bedrohten historischen Stätten. Venedig, die italienische Stadt, die zu einem der beliebtesten Reiseziele der Welt geworden ist, hat mehrere Milliarden Dollar ausgegeben, um die Renaissance- und Barockgebäude zu schützen, die von steigenden Gewässern überflutet und erodiert werden. Auf den berühmten Plätzen der Stadt kommt es nun regelmäßig zu Überschwemmungen. In der Zwischenzeit haben Wellen, ständig steigende Gezeiten und starke Stürme auf der Osterinsel einige der berühmten Moai-Statuen niedergeschlagen und die Plattformen, auf denen sie sitzen, weggespült.

Die Union of Concerned Scientists hob auch die Auswirkungen des Klimawandels auf historische Stätten in den Vereinigten Staaten hervor. Sie behaupten, dass der Hurrikan Sandy, der Liberty Island und Ellis Island in New York City mehr als 70 Millionen US-Dollar an Schaden zufügte, durch den Anstieg des Meeresspiegels verstärkt wurde. Der höhere Wasserstand bedeutete, dass die Sturmflut die von stärkeren Stürmen in der Vergangenheit überstieg und Sandy breiter war als die meisten Hurrikane. Zum Vergleich: Es war dreimal breiter als der Hurrikan Katrina. Nach dem Sturm führte der National Park Service eine Untersuchung seiner Küstengebiete durch und stellte fest, dass sich das gesamte Liberty National Monument in einer Hochrisikokategorie für Schäden durch zukünftige Wetterereignisse befand.

Während antike Stätten und Artefakte auf der ganzen Welt vom Klimawandel bedroht sind, sind die neolithischen Stätten auf den Orkney-Inseln aufgrund ihres Alters, ihrer Verbreitung und der Geschwindigkeit, mit der sie ins Meer gespült werden, besonders gefährdet. In vielen Fällen können Wissenschaftler nur versuchen, diese Orte zu dokumentieren, bevor sie verschwinden.

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