“Thermal Wimps”: Florida Kälteeinbruch friert Korallen zu Tode

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Eine Woche mit rekordtiefen Temperaturen in Südflorida hat uns gezwungen, unsere Flip-Flops zu tauschen, unsere Pullover auszuheben und uns um unsere Raumheizungen zu kuscheln. Wenn Sie schon einmal in Südflorida waren, wissen Sie, dass dies nicht Teil einer alltäglichen Routine ist – nicht für Menschen und auch nicht für die Korallenriffe vor den Küsten Floridas.

Anfang Januar fielen die Wassertemperaturen in Florida in einigen Teilen der Keys in die kalten oberen 40er und unteren 50er Jahre, weit unter die typischen Tiefstände der oberen 60er und unteren 70er Jahre. Nicht seit 1977, als es in Miami schneite, ist so etwas passiert. Als die Berichte über Fischsterben zunahmen, stellten wir schnell fest, dass das kalte Wasser wahrscheinlich auch einen drastischen Einfluss auf unsere Korallen hatte.

Unsere Partner vom Mote Marine Laboratory und der Florida Fish and Wildlife Commission waren innerhalb einer Woche nach dem Kälteeinbruch auf dem Wasser und berichteten frühzeitig über die Korallensterblichkeit und das Bleichen in den küstennahen Gewässern. Wir fuhren schnell mit unserem Boot zur Korallenrestaurierungsstelle von Conservancy’sUpper Keys, um die Korallen zu überprüfen, einige erste Bleichuntersuchungen durchzuführen und unsere Temperaturprotokolldaten herunterzuladen, um zu sehen, um was es sich handelt.

Unser erster Tauchgang fand an unserer tiefsten Stelle im Vorschiff statt, und alles sah normal aus. Mit einem erleichterten Seufzer tauchten wir dann unsere Offshore- und Mid-Channel-Standorte ab. Aber als wir an Land gingen, stieg der Prozentsatz der Sterblichkeit in letzter Zeit, genau wie unsere Partner gesagt hatten. Als wir in 12 Fuß Tiefe an unserem Land ankamen, versank mein Herz, als ich auf die leblosen Skelette eines ehemals wunderschönen, vor Leben strotzenden Fleckenriffs tauchte. Das Wasser war kalt, die Korallen waren weiß und Papageienfische lagen leblos auf dem Grund des Riffs. Ich wusste sofort, dass wir etwas tun mussten, um dieses seltene und unglückliche Ereignis schnell zu dokumentieren.

Unser Team organisierte einen Notruf bei dem Netzwerk von Wissenschaftlern, die Teil unseres Florida Reef Resilience Program (FRRP) sind. Dieses Wissenschaftlerteam überwacht jährlich das Riff vom St. Lucie Inlet bis zu den Dry Tortugas während eines Zeitraums von acht Wochen bei sommerlichen Höchstbleichtemperaturen. Diese Erhebungen sind jedoch auch für Störungen wie diese vorgesehen. In den nächsten zwei Wochen wird dieses Team die Riffe überwachen, um das Ausmaß des Kaltwasserschadens zu bestimmen.

Die Verwundbarkeit der Riffe in Florida traf uns hart und erinnerte viele von uns nicht hier im Jahr 1977 daran, dass die Empfindlichkeit unseres Rifftrakts auf Kälte und nicht nur auf die mit dem Klimawandel verbundenen steigenden Meerestemperaturen ansteigt. Unser Riff befindet sich direkt an der Waldgrenze – dem nördlichen Rand des Bereichs für das Wachstum flacher Korallenriffe – gerade weil es hier relativ kalt ist. Wir befinden uns bereits am nördlichen Ende, wo Korallen, Mangroven und andere Warmwasserarten überleben können, und dieser kalte Fang war eine gute Erinnerung an diese Tatsache.

Ich diskutierte mit meinem Conservancy-Kollegen Mark Spalding über das empfindliche Gleichgewicht, das Korallen zum Überleben benötigen. Letztes Jahr nahm er an einem von der Royal Society in London organisierten Korallenriff-Notfalltreffen teil. “Korallen sind an eine tropische Welt angepasst, in der Sommer und Winter in Bezug auf die Temperatur ziemlich ähnlich sind – sie kommen nicht mit zu heiß oder zu kalt zurecht”, erklärte Mark. “In Laien ausgedrückt, sind sie thermische Weicheier.”

“Diese Veranstaltung in Florida zeigt uns sehr deutlich, warum wir nicht hoffen können, dass Korallenriffe einfach in etwas kühlere Gewässer abwandern, wenn der Klimawandel Einzug hält”, fuhr Mark fort. “Vielleicht finden sie die richtigen Dinge im Herbst und Frühling, aber im Sommer UND im Winter sind sie unerträglich.”

Die Zerbrechlichkeit unserer Riffe macht es umso wichtiger, auf das zu achten, was wir haben, und den Stress abzubauen. Korallen haben nicht nur einschneidende Temperaturschwankungen zu befürchten, auch die steigenden CO2-Werte in den Ozeanen wirken sich auf sie aus. Floridas Korallenriffe sind das einzige Barriereriff in den kontinentalen Vereinigten Staaten, das drittgrößte der Welt. Die Riffe sind nicht nur für die Fischvielfalt, den Lebensraum für Tausende von Fischarten, von entscheidender Bedeutung, sondern die Ausgaben für Riffe generieren in Südost-Florida jährlich mehr als 4,4 Milliarden US-Dollar. Die Erholung der Riffe unterstützt mehr als 70.000 Arbeitsplätze.

Haben wir alle Hoffnung auf Rettung der Korallenriffe in Florida verloren? Nein. So tragisch dieses kalte Ereignis auch sein mag, es unterstreicht die Bedeutung eines Plans zum Schutz seltener Korallenriff-Ökosysteme und zum Verständnis ihrer Widerstandsfähigkeit.

Das FRRP ist eine Zusammenarbeit von verschiedenen Agenturen und Organisationen, um die Fähigkeit der Riffe Floridas, dem Klimawandel und anderen lokaleren Belastungen standzuhalten, besser zu verstehen. Die Bestimmung, wo sich die Überlebenden befinden, welche robusten Korallen den Belastungen standhalten und was ihnen einen Vorteil verschafft, hilft Managern, diese Ökosysteme zu retten. Diese Taucher werden in der Lage sein, diese Sterblichkeit zu bestimmen, bevor Algen in die toten Korallen eindringen, was die Identifizierung von Arten erschwert und die Bestimmung der Todesursache unmöglich macht.

Wenn Sie sich für Korallenriffe interessieren, besuchen Sie die Website von outFRRP. The Nature Conservancy hat auch in anderen Teilen der Welt Reef Resilience-Programme.

Wir rechnen gerade mit unserem Segen, dass im letzten Frost keine weiteren Korallenriffe beschädigt wurden. Es wird zwar Korallen geben, die wir nicht retten können, aber daraus werden viele Lehren gezogen, die uns helfen werden, die Korallen in Zukunft zu schützen.

— Text vonMeaghan Johnson,Cooler grüner Wissenschafts-Blog

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