Waren Nordamerika und die Antarktis einst Nachbarn?

Der Geologe John Goodge sucht in zwei Prozent des Kontinents nach Hinweisen auf die Vergangenheit der Antarktisnichtmit Eis bedeckt!

Der Professor der Universität von Minnesota-Duluth besucht seit 1985 die Antarktis, um Gesteine ​​zu finden und zu untersuchen, die die Geschichte erzählen, wie sich dieser öde Kontinent im Laufe der Zeit gebildet und verändert hat.

Ende 2010 und Anfang 2011 verbrachte er mehrere Wochen mit anderen Wissenschaftlern auf dem Feld und besuchte ein Dutzend Standorte entlang 1.200 Meilen von Bergen.

"Was wir tun, ist, Orte entlang der Transantarktischen Berge zu finden, und wir probieren diese aus, um Felsbrocken aufzunehmen, die uns hoffentlich einige Beispiele geben können, was sich weiter unter der Eisdecke befindet," er sagt.

Goodge und seine Kollegen werden vom US-amerikanischen Antarktisprogramm unterstützt, das von der National Science Foundation (NSF) verwaltet wird..

Das Team verbrachte zunächst etwa drei Wochen damit, sich auf seine Feldforschung an der McMurdo Station vorzubereiten, der wichtigsten US-amerikanischen Forschungseinrichtung in der Antarktis.

Goodge sagt der "Antarktis erleben" ist eine Kombination aus unebenem Gelände und Kameradschaft der Mitarbeiter.

"In der Antarktis haben Sie die Möglichkeit, sich zu setzen und in einer Umgebung Kontakte zu knüpfen, die Sie sonst vielleicht nicht hätten. Es macht also wirklich Spaß. Ich treffe Leute, die an Meteorologie arbeiten, Wetterballons senden, und Leute, die antarktische Fische untersuchen, die ihre eigenen Frostschutzmittel herstellen, und einfach alle Arten von netten Dingen," er sagt.

Lange vor dem Aufsetzen auf dem Eis haben die Wissenschaftler Monate damit verbracht, die wahrscheinlich produktivsten Standorte zu ermitteln. Sie verwenden eine Kombination aus Satellitenbildern und topografischen Karten. Die in den 1950er und 1960er Jahren aufgenommenen Fotos der US Geological Survey sind jetzt digital verfügbar und helfen dabei, die Untersuchungsorte genau zu bestimmen. Laut Goodge ist es auch wichtig, die richtigen Experten zusammenzubringen.

"Ich habe vor langer Zeit gelernt, dass es sich lohnt, ein Team von Leuten auszuwählen, die unterschiedliche Fachkenntnisse in Ihre Arbeit einbringen, und deshalb sehe ich mich als eine Art Drehscheibe in einem Speichenrad von Leuten, die verschiedene Dinge tun," er sagt.

Sein Team bestand aus einem zertifizierten Bergführer und Bergsteiger, einem Doktoranden aus Südafrika, einem Isotopengeochemiker und einem Geochronologen.

Sie reisten mit Hubschraubern, um Orte im Umkreis von ein paar hundert Meilen um McMurdo zu erreichen, und flogen, um weiter entfernte Orte zu erreichen.

Die Steine, die sie sammeln, geben Hinweise auf unseren Planeten und darauf, wie es vor den sieben Kontinenten war, die wir jetzt kennen.

"Wenn wir über die Geschichte und Tektonik der Erde nachdenken, werden wir verstehen, dass es in der Geschichte mehrere Perioden gegeben hat, in denen wir glauben, dass es Superkontinente gegeben hat; Zusammenschlüsse der meisten, wenn nicht aller Kontinente, die wir heute kennen. Pangaea ist die neueste; es war vor rund 250 Millionen Jahren. Bevor sich Pangaea versammelte, gab es einen weiteren Superkontinent, dem die meisten Menschen zustimmen, der vor 500 Millionen Jahren existierte, Gondwana," erklärt Goodge.

Und noch ein Stück sehr alter Geschichte: "Es hat sich herausgestellt, dass es Gesteine ​​und Gletscherablagerungen gibt, die die Vorstellung bestätigen, dass die Antarktis und Nordamerika einst Nachbarn gewesen wären!" sagt Goodge.

Das Team sammelte ungefähr 2.500 Pfund Gesteinsmaterial und füllte 30 stabile Holzkisten.

Öffnen Sie sie, um sie zu analysieren, "ist wie Weihnachten hier," sagt Goodge scherzhaft.

"Dieses besondere Gestein, dieser Granit, ist mit dem Mineral Zirkon beladen, was für uns gut ist, da die Zirkonstruktur die Fähigkeit besitzt, kleine Mengen Uran aufzunehmen, das dann auf natürliche Weise in Bleiisotope zerfällt, die wir als Uhr verwenden können," erklärt er, während er einen Stein von seiner letzten Reise hochhält. "Wir können den Zirkon analysieren, um festzustellen, wie alt dieser Stein war, als er sich bildete. Und auch die Isotopenzusammensetzung kann uns Aufschluss über die Herkunft des Granits geben."

Laut Goodge scheint die Antarktis nicht sehr aktiv zu sein, aber tatsächlich handelt es sich um ein dynamisches Umfeld. Und es ist ein wichtiger Ort, um die Gesundheit des Planeten zu untersuchen – einschließlich der Auswirkungen des globalen Klimawandels auf die Stabilität der Eisdecke.

"Und wenn wir verstehen können, was in der Vergangenheit passiert ist, haben wir zumindest einen Weg oder einen Rahmen, um sagen zu können, was in der Zukunft passieren könnte, und dann ist natürlich in Bezug auf den Klimawandel die Frage, welche zusätzliche Rolle spielen Menschen und ihre Aktivitäten eine Rolle dabei, das natürliche System aus den Zyklen herauszuarbeiten, in denen es sich möglicherweise bereits befunden hat??" stellt fest, Goodge.

Während er schon oft dort war, sagt Goodge, dass die antarktische Umgebung immer noch aufregend und unvorhersehbar ist.

"Eines der interessanten Dinge in der Antarktis ist, dass Sie keinen Sinn für Skalierung haben. Wenn Sie in den Bergen im Westen der USA wandern, können Sie Bäume und Straßen sehen, und Sie haben ein Gefühl dafür, wie weit die Dinge sind und wie groß die Dinge wirklich sind. Aber in der Antarktis ist es nur eine weiße Fläche, und es rollt, und es kann sogar bergig sein und es kann viele Gletscher geben. Es ist eine wunderschöne Landschaft und doch täuschen die Entfernungen. Sie fühlen sich sehr klein und es macht Spaß, nur die Dinge zu beobachten, die um Sie herum vor sich gehen," er sagt.

Für Goodge ist diese gefrorene Landschaft voller uralter Hinweise, die nur darauf warten, interpretiert zu werden.

(Video: Miles O’Brien, Korrespondentin von Science Nation, Marsha Walton, Produzentin von Science Nation)

Like this post? Please share to your friends:
AskMeProject