Warum geben Kängurus weniger Methan ab, wenn sie … ähm … Gas geben

Kängurus

Um das berühmte Kinderbuch zu paraphrasieren, gibt jeder Gas. Es stellt sich jedoch heraus, dass nicht jeder die gleiche Art von Gas produziert. Schauen wir uns ein Beispiel in Down Under an. Wissenschaftler wissen seit langem, dass Känguru-Blähungen und Rülpsen deutlich weniger Methan enthalten als die gleichen Emissionen von Kühen und Schafen, die, wie Sie vielleicht gehört haben, wesentlich zum Klimawandel beitragen. Warum ist das? Nun, einige tapfere Wissenschaftler haben das Problem untersucht und einige Antworten gefunden.

Laut einer Studie, die am 13. März im ISME Journal veröffentlicht wurde, enthalten Kängurudärme eine mikrobielle Gemeinschaft, die dabei hilft, das Methan in ihren Emissionen zu reduzieren oder vollständig zu eliminieren. Alles beginnt im Känguru-Vorderdarm (wie Kühe haben Kängurus Mägen mit mehreren Kammern, die es ihnen ermöglichen, Gras und andere winterharte Pflanzen in mehreren Schritten zu verdauen). Dieser vergrößerte Vormagen enthält eine Reihe von Bakterien, vor allem eine namensBlautia coccoides, sondern auch mehrere andere in derPrevotella,OszillibacterundStreptococcusFamilien. Diese Bakterien wandeln Kohlendioxid (CO2) und Wasserstoff (H) in Acetat (C2H3O2) um. Acetat wiederum wird zu einer Energiequelle für die Kängurus.

Dies unterscheidet sich von den Bakterien in Kuhdärmen (wie auch in unseren), die CO2 und H in Methan (CH4) und andere Gase umwandeln. Dieses Methan gilt im Gegensatz zu Kängurus, die einen Weg gefunden haben, ihre Emissionen sinnvoll zu nutzen, als Abfall und wird zusammenfassend entsorgt.

Also, was kommt als nächstes mit dieser Forschung? Nun, seit einigen Jahren fragen sich Wissenschaftler, ob der Metabolisierungsprozess, der kein Methan erzeugt, auf Kühe oder Schafe übertragen werden kann. In dieser neuen Studie haben die Wissenschaftler diese Känguru-Darm-Mikroben aus der Magenumgebung genommen und vegetative Materie in vitro fermentiert. Das Ergebnis: Es wurde sehr wenig Methan produziert, insbesondere im Vergleich zu Rindern wie Kühen.

Dies könnte zumindest theoretisch einen ziemlich großen Einfluss haben. Australische Landwirte besitzen mehr als 13 Millionen Rinder und 74 Millionen Schafe, und die Landwirtschaft verursacht 15 Prozent der Treibhausgasemissionen des Landes. Eine in der Zeitschrift Conservation Letters veröffentlichte und von National Geographic berichtete Studie aus dem Jahr 2008 schätzte, dass der Ersatz vieler dieser Kühe und Schafe durch kommerziell gezüchtete Kängurus (das andere rote Fleisch?) Die Treibhausgasemissionen so stark senken würde, dass das Land mehr als nur einsparen würde eine halbe Milliarde Dollar pro Jahr.

Offensichtlich ist dieser Hopfen weit entfernt, aber im Moment haben wir einen neuen Hinweis, warum Känguru-Blähungen es wert sind, untersucht zu werden.

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