Was ist globale Erwärmung?

Das Klima der Erde hat sich in der Geschichte des Planeten viele Male verändert, mit Ereignissen, die von Eiszeiten bis zu langen Wärmeperioden reichen. In der Vergangenheit haben natürliche Faktoren wie Vulkanausbrüche, Veränderungen der Erdumlaufbahn und die von der Sonne abgegebene Energiemenge das Erdklima beeinflusst. Ab dem späten 18. Jahrhundert haben menschliche Aktivitäten im Zusammenhang mit der industriellen Revolution auch die Zusammensetzung der Atmosphäre verändert und beeinflussen daher sehr wahrscheinlich das Erdklima.

Wissenschaft

In den letzten 200 Jahren haben die Verbrennung fossiler Brennstoffe wie Kohle und Öl sowie die Abholzung der Wälder die Konzentration von Wärmefängern verursacht "Treibhausgase" deutlich in unserer Atmosphäre zu erhöhen. Diese Gase verhindern, dass Wärme in den Weltraum entweicht, ähnlich wie die Glasscheiben eines Gewächshauses.

Treibhausgase sind notwendig für das Leben, wie wir es kennen, weil sie die Oberfläche des Planeten wärmer halten, als es sonst der Fall wäre. Da jedoch die Konzentrationen dieser Gase in der Atmosphäre weiter zunehmen, steigt die Temperatur der Erde über das vergangene Niveau. Laut NOAA- und NASA-Daten ist die durchschnittliche Oberflächentemperatur der Erde in den letzten 100 Jahren um 1,2 bis 1,4 ° F gestiegen. Die acht wärmsten Jahre (seit 1850) sind alle seit 1998 verzeichnet worden, wobei das wärmste Jahr das Jahr 2005 ist. Der größte Teil der Erwärmung in den letzten Jahrzehnten ist höchstwahrscheinlich auf menschliche Aktivitäten zurückzuführen. Andere Aspekte des Klimas ändern sich ebenfalls, wie zum Beispiel Niederschlagsmuster, Schnee- und Eisbedeckung und Meeresspiegel.

Wenn die Treibhausgase weiter zunehmen, prognostizieren Klimamodelle, dass die Durchschnittstemperatur an der Erdoberfläche bis zum Ende dieses Jahrhunderts von 3,2 auf 7,2 ° F über dem Niveau von 1990 ansteigen könnte. Wissenschaftler sind sich sicher, dass menschliche Aktivitäten die Zusammensetzung der Atmosphäre verändern und dass eine Erhöhung der Konzentration von Treibhausgasen das Klima des Planeten verändern wird. Sie sind sich jedoch nicht sicher, um wie viel es sich ändern wird, mit welcher Geschwindigkeit es sich ändern wird oder welche genauen Auswirkungen es haben wird. Weitere Informationen finden Sie in den Abschnitten zu Wissenschaft und Gesundheit sowie Umweltauswirkungen auf dieser Website. Sie können auch die Antworten auf einige häufig gestellte wissenschaftliche Fragen lesen.

US-Klimapolitik

Die WPA spielt eine wichtige Rolle bei der Erreichung des Intensitätsziels der USA durch die Bundesregierung. Die EPA hat viele aktuelle und kurzfristige Initiativen, die freiwillige Kürzungen durch eine Vielzahl von Interessengruppen fördern. Initiativen wie ENERGY STAR, Climate Leaders und unsere freiwilligen Methanprogramme fördern die Emissionsreduzierung bei großen Unternehmen, Verbrauchern, Industrie- und Gewerbebauten sowie in vielen wichtigen Industriesektoren. Weitere Informationen zu diesen und anderen Initiativen sowie zu anderen Aspekten der US-amerikanischen Politik finden Sie im Abschnitt zur US-amerikanischen Klimapolitik.

Treibhausgasemissionen

In den USA machen unsere energiebezogenen Aktivitäten drei Viertel unserer vom Menschen verursachten Treibhausgasemissionen aus, hauptsächlich in Form von Kohlendioxidemissionen aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe. Mehr als die Hälfte der energiebedingten Emissionen stammt aus großen ortsfesten Quellen wie Kraftwerken, während etwa ein Drittel aus dem Verkehr stammt. Industrielle Prozesse (wie die Herstellung von Zement, Stahl und Aluminium), Land- und Forstwirtschaft, andere Landnutzung und Abfallwirtschaft sind ebenfalls wichtige Quellen für Treibhausgasemissionen in den Vereinigten Staaten.

Um besser zu verstehen, woher die Treibhausgasemissionen stammen, erstellen Regierungen auf Bundes-, Landes- und lokaler Ebene Emissionsinventare, in denen Emissionen aus verschiedenen Teilen der Wirtschaft wie Verkehr, Stromerzeugung, Industrie, Land- und Forstwirtschaft und anderen Sektoren erfasst werden . Die EPA veröffentlicht das offizielle nationale Inventar der US-amerikanischen Treibhausgasemissionen, und das neueste Treibhausgasinventar zeigt, dass die USA im Jahr 2005 mehr als 7,2 Milliarden Tonnen Treibhausgase (eine Million Tonnen CO2-Äquivalente (MMTCO2e)) emittierten Treibhausgasemissionen eines durchschnittlichen US-Kraftwerks.) Besuchen Sie den Abschnitt Emissionen auf dieser Website, um weitere Informationen zu erhalten, oder lesen Sie die Antworten auf einige häufig gestellte Fragen zu Emissionen.

Auswirkungen auf Gesundheit und Umwelt

Der Klimawandel betrifft Menschen, Pflanzen und Tiere. Wissenschaftler arbeiten daran, den zukünftigen Klimawandel besser zu verstehen und festzustellen, wie sich die Auswirkungen je nach Region und im Laufe der Zeit ändern werden.

Wissenschaftler haben beobachtet, dass einige Änderungen bereits auftreten. Zu den beobachteten Effekten zählen der Anstieg des Meeresspiegels, das Schrumpfen der Gletscher, Veränderungen in der Reichweite und Verteilung von Pflanzen und Tieren, früher blühende Bäume, eine Verlängerung der Vegetationsperioden, Eis auf Flüssen und Seen, das später gefriert und früher zerfällt, und das Auftauen von Permafrost. Ein weiteres wichtiges Thema ist, wie sich Gesellschaften und die Umwelt an den Klimawandel anpassen oder mit ihm umgehen können.

In den Vereinigten Staaten glauben Wissenschaftler, dass sich die meisten Bereiche weiter erwärmen werden, obwohl sich einige wahrscheinlich mehr erwärmen werden als andere. Es ist nach wie vor sehr schwierig vorherzusagen, welche Teile des Landes nasser oder trockener werden, aber Wissenschaftler erwarten im Allgemeinen eine Zunahme der Niederschläge und der Verdunstung sowie trockenere Böden in den mittleren Teilen des Landes. Nördliche Regionen wie Alaska werden voraussichtlich am wärmsten sein. Tatsächlich hat Alaska in den letzten Jahren erhebliche Klimaveränderungen erlebt, die zumindest teilweise mit dem vom Menschen verursachten globalen Klimawandel zusammenhängen können.

Die menschliche Gesundheit kann direkt und indirekt vom Klimawandel betroffen sein, zum Teil durch extreme Hitze- und Kälteperioden, Stürme und klimasensitive Krankheiten wie Malaria und Smog-Episoden. Weitere Informationen zu diesen und anderen Umwelteinflüssen finden Sie im Abschnitt Gesundheit und Umwelteinflüsse auf dieser Website oder in den Antworten auf häufig gestellte Fragen.

Was du tun kannst

Treibhausgase entstehen durch die Energie, die wir durch Fahren und Verwenden von Elektrizität und durch andere Aktivitäten, die unsere Lebensqualität unterstützen, wie den Anbau von Nahrungsmitteln und die Aufzucht von Vieh, verbrauchen. Die Treibhausgasemissionen können durch einfache Maßnahmen wie das Wechseln der Glühbirnen in Ihrem Haus und das richtige Aufpumpen Ihrer Reifen minimiert werden, um den Kraftstoffverbrauch Ihres Autos zu senken. Im Abschnitt „Was Sie tun können“ der Website zum Klimawandel werden über 25 Maßnahmen aufgeführt, die Einzelpersonen ergreifen können, um die Treibhausgasemissionen zu senken, die Energieunabhängigkeit des Landes zu erhöhen und Geld zu sparen.

Staatliche und lokale Regierungen und Unternehmen spielen eine wichtige Rolle bei der Erreichung des nationalen Ziels, die Treibhausgasintensität bis 2012 um 18 Prozent zu senken. Beispielsweise ergreifen große Unternehmen, Staaten und lokale Organisationen Maßnahmen, indem sie sich an einer Vielzahl von WPA und anderen Bundesbehörden beteiligen freiwillige Programme.

Beginnen Sie mit der Beurteilung Ihres eigenen Beitrags zum Problem, indem Sie mithilfe des Treibhausgasemissionsrechners der EPA die jährlichen Emissionen Ihres Haushalts schätzen. Sobald Sie wissen, wie viel Sie emittieren, können Sie mit dem Tool feststellen, wie durch einfache Schritte zu Hause, im Büro, auf der Straße und in der Schule Ihre Emissionen gesenkt werden können. Besuchen Sie den Abschnitt “Was Sie tun können” auf dieser Website, um mehr zu erfahren.

Öffentliche MNN-Informationen von der US-Umweltschutzbehörde

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