Was passiert mit Meerestieren während Hurrikans?

Wirbelstürme verursachen Probleme sowohl über als auch unter der Meeresoberfläche.

Wirbelstürme sind unglaublich starke Stürme, die die Meeres- und Küstenökosysteme zerstören, wenn sie sich von tieferem Wasser in Richtung Land arbeiten. Die Kraft des Sturms wirbelt Wasser auf und mischt wärmeres Wasser an der Oberfläche mit kühlerem Wasser von weiter unten in der Wassersäule. Was passiert mit den Tieren, die in den sturmgepeitschten Gewässern leben??

Während einige Arten die sich nähernde Gefahr spüren und sicherere Gebiete ansteuern können, werden diejenigen, die dem Weg des Hurrikans nicht entkommen können, vertrieben oder überleben nicht.

"Als der Hurrikan Andrew Louisiana traf, schätzte die Regierung, dass mehr als 9 Millionen Fische vor der Küste getötet wurden. In ähnlicher Weise ergab eine Bewertung der Auswirkungen desselben Sturms auf das Everglades Basin in Florida, dass 182 Millionen Fische getötet wurden. Der Hurrikan Katrina hatte auch große Auswirkungen auf Delfinarten,"schrieb der National Wildlife Federation.

In der Zwischenzeit kann sich das Ökosystem der überlebenden Arten dramatisch verändern, wobei neue Bedrohungen für die Lebensfähigkeit auftreten können, die von erhöhtem Schlick bis zu erniedrigtem Salzgehalt reichen.

Wer kann fliehen und wer nicht

Einige Unterwasserlebewesen können entkommen, wenn sie die Annäherung eines Hurrikans spüren. Haie sind beispielsweise dafür bekannt, barometrische Veränderungen zu erkennen, die sie dazu veranlassen, sichereres Wasser anzusteuern.

"In der Terra Ceia Bay in Florida schwammen 14 markierte Schwarzspitzenhaie in tiefere Gewässer, kurz vor der Landung von Tropical Storm Gabrielle im Jahr 2001,"Marti Welch von der National Science Teachers Associated notierte im Jahr 2006.

In einer im Journal of Fish Biology veröffentlichten Studie untersuchten die Autoren die Bewegung der Schwarzspitzenhaie neben meteorologischen Daten und stellten fest, dass sie bei Anbruch des Sturms abgereist waren und nach Ablauf des Sturms wieder zurückgekehrt waren eines Hurrikans.

Dies war kein Einzelfall. "Als sich Hurrikan Charley im Jahr 2004 näherte, bewegten sich sechs von acht Funkhaien, die von Unterwasser-Hydrophonen verfolgt wurden, auf offenes Wasser. Die anderen beiden waren aus der Reichweite der Sensorausrüstung verschwunden. Der Zeitpunkt der Abfahrt schien mit dem abnehmenden Luft- und Wasserdruck zusammenzufallen."

Eine kleine Schote Delfine, die unter Wasser schwimmen

Meeressäugetiere wie Delfine können ebenfalls Veränderungen feststellen und das Gebiet verlassen. Es kann sein, dass der Luftdruck oder plötzliche Salzgehaltsveränderungen aufgrund des Regens Delfine auslösen, um sich in Sicherheit zu bringen.

"Nur drei Tage vor dem Hurrikan Jeanne führten die Forscher eine Untersuchung der Delphinpopulation am Indian River Lagoon in Florida durch," Welch schrieb. "Sie konnten keine Delfine finden. Wissenschaftler vermuten, dass Delfine auf drastische Salzgehaltsveränderungen und verringerte Futtermengen reagieren, die mit Hurrikanregen einhergehen. Veränderungen des Salzgehalts können dazu führen, dass die Gesundheit eines Delfins nach etwa 72 Stunden Kontakt mit Süßwasser abnimmt."

Es ist jedoch nicht immer so, dass Delfine und andere Wale die Gefahr spüren und aus dem Weg gehen. Einige Delfine wurden vom starken Wasser der Wirbelstürme in flache Lagunen oder sogar in Entwässerungsrinnen getrieben, wo sie gerettet, rehabilitiert und wieder in den Ozean entlassen werden müssen.

Haie und Wale sind größer und beweglicher als viele andere Arten, die nicht die Möglichkeit haben zu gehen. Viele Fischarten, Meeresschildkröten, Krabben und andere weniger bewegliche Meeresbewohner sind dem tosenden Wasser ausgeliefert. Und die Gefahr endet nicht, wenn der Hurrikan landet und sich vom Wasser entfernt.

Die Folgen eines Hurrikans

Ein Korallenriff und ein Orangenfisch

Riesige Wellen und trübes Wasser können riesige Sandmengen bewegen, die Seeschwämme und Seepeitschen ersticken und Korallenriffe zerbrechen. Wenn sie den anfänglichen Sturm überleben, können Korallen noch immer lebensbedrohlichen Stress durch gekühlte Wassertemperaturen oder trübes Wasser ausgesetzt sein, das das für die Photosynthese benötigte Sonnenlicht ausblendet.

"Eine in Puerto Rico durchgeführte Untersuchung von Elkhorn-Korallen ergab, dass Hurrikane und Weißbandkrankheiten die Korallen in den 1970er und 1980er Jahren um über 80 Prozent reduzierten. Infolgedessen wurde die Elkhorn-Koralle in die Artenliste des Gesetzes über gefährdete Arten aufgenommen," Welch wies darauf hin.

Es kann Jahre oder sogar Jahrzehnte dauern, bis sich Korallen von einem Hurrikan erholt haben, was wiederum bedeutet, dass ganze Riffökosysteme so lange brauchen, um von den Schäden zurück zu kommen.

Während wir uns oft auf die Schäden konzentrieren, die Hurrikane an Land verursachen, verändert ihre Kraft auch das Meer, über das sie fahren. Und da es Jahre dauern kann, bis sich Landlebensräume erholt haben, dauert es auch Jahre, bis sich Unterwasserlebensräume und Populationen von Wildtierarten erholt haben.

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