Wie der Amazonas seine eigene Regenzeit auslöst

Wolken über dem Amazonas-Regenwald

Die Regenzeit des Amazonas-Regenwaldes beginnt zwei bis drei Monate vor anderen tropischen Gebieten. Aber warum fängt es so früh an? Die Antwort ist, dass der Amazonas seine eigene Regenzeit auslöst – ganz von alleine. Es gab Theorien, aber bis vor kurzem war es ein Rätsel, aber neue Forschungen, die von Wissenschaftlern der UCLA und der NASA durchgeführt und in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences (PNAS) veröffentlicht wurden, haben den Grund für dieses faszinierende Phänomen aufgedeckt.

Die Regenzeit in den meisten Tropen wird durch wechselnde Monsunwinde und Passatwinde verursacht, die erst im Dezember oder Januar auftreten. Die Regenzeit des Amazonas beginnt jedoch im Oktober. Diese Zeitlücke lässt vermuten, dass Windverschiebungen wahrscheinlich nicht die Ursache für die Regenzeit des Amazonas sind, erklärt die NASA.

Im Jahr 2004 veröffentlichte der UCLA-Wissenschaftler Rong Fu, einer der führenden Wissenschaftler der jüngsten Forschung, ein Papier, das darauf hinweist, dass die Ursache für die Fähigkeit des Amazonas, seine eigene Regenzeit auszulösen und Feuchtigkeit zu produzieren, um Wolken und Regen auf niedrigem Niveau zu erzeugen, möglicherweise darin liegt Transpiration. Transpiration ist der Prozess der Wasserverdunstung aus Pflanzenblättern.

Während Fus ursprüngliche Forschung über die Transpiration und die Regenzeit des Amazonas hilfreich war, “hatten wir keine konkreten Beweise”, sagte sie. "Wir spekulierten, dass die Feuchtigkeit von der Vegetation stammt, da Satellitenmessungen zeigten, dass die Vegetation am Ende der Trockenzeit grüner wurde. “Die Beobachtung von grüneren Pflanzen war sicherlich ein Schritt in die richtige Richtung, um das Rätsel zu lösen, aber es war nicht genug.

Beweise sehen

Dank der neuen Satellitendatentechnologie, die von John Warden vom NASA Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Kalifornien, entwickelt wurde, konnten Fu und ihr Team besser bestimmen, ob und wie die Transpiration es ermöglicht, dass Amazon seine eigene Regenzeit auslöst und erstellen Sie Wolken auf niedriger Ebene.

Mit der neuen Technologie konnten die Wissenschaftler Isotope im Wasserdampf über dem Amazonas untersuchen. Insbesondere untersuchten Fu und ihre Kollegen die Rolle eines Wasserstoffisotops namens Deuterium, das sich mit Sauerstoff zu schwerem Wasser verbindet. Da Deuterium ein schweres Isotop ist, können Wassermoleküle, die Deuterium enthalten, schwerer verdampfen als wenn das Isotop leichter wäre. Aus diesem Grund enthält der Wasserdampf weniger Deuterium als das flüssige Wasser. Das bedeutet, dass beispielsweise Wasserdampf, der aus dem Ozean verdampft ist, weniger Deuterium enthält als der Ozean selbst. Im Falle der Transpiration können Pflanzen und Bäume Wasser aus dem Boden aufnehmen, ohne dass sich der Deuteriumspiegel ändert.

Interessanterweise enthält der Wasserdampf über dem Amazonas eine große Menge Deuterium – ein höherer Anteil, als er vorhanden wäre, wenn der Wasserdampf aus dem Ozean käme. Dieser Wert sei “zu hoch, um durch Wasserdampf aus dem Ozean erklärt zu werden”, sagt Fu, wie in der Fachzeitschrift “The Journal Science” berichtet. Der hohe Deuteriumspiegel gab Fu und ihrem Team starke Hinweise darauf, dass der Dampf von den Bäumen selbst kam und dass die Transpiration es dem Amazonas ermöglicht, seine Regenzeit auszulösen.

Die Ergebnisse sind sicherlich faszinierend, geben uns aber auch einen Einblick in die Gefahren der Entwaldung und in die Auswirkungen der Entwaldung auf das Amazonas-Ökosystem und unser gesamtes Ökosystem. Wenn es die Bäume sind, die die Regenzeit im Amazonasgebiet einleiten, bedeutet weniger Bäume aufgrund von Abholzung, dass es rundum weniger regnet. Weniger Regen führt zu einer längeren Trockenzeit, was sich nachteilig auswirkt. "Das Schicksal des südlichen Amazonas-Regenwalds hängt von der Länge der Trockenzeit ab, aber die Länge der Trockenzeit hängt auch vom Regenwald ab “, sagt Fu.

Obwohl wir neue Einblicke in das Innenleben eines wundersamen Naturphänomens erhalten haben, gibt uns diese Entdeckung auch die Möglichkeit, darüber nachzudenken, wie sich unser Handeln auf unsere Umwelt auswirkt.

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