Wie der Schutz den mongolischen Hirten helfen kann, den Dzud zu bekämpfen

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Die Mongolei befindet sich derzeit inmitten einer großen Naturkatastrophe, von der wir in den Nachrichten nur wenig gehört haben, die jedoch bereits zum Tod von 4,5 Millionen Nutztieren geführt hat, 10 Prozent der Nutztierpopulation des Landes.

Schätzungen der Vereinten Nationen zufolge haben 120.000 mongolische Hirten im letzten Jahr mehr als die Hälfte ihrer Herden verloren. Einige haben geschätzt, dass die Hälfte aller Tiere in der Mongolei bis zum Frühjahr tot sein könnte. Ungeachtet der gesamten Verluste an Nutztieren kann diese Tragödie zu einer massiven Hungersnot führen.

Die Todesfälle bei Vieh werden durch eine Reihe von Wetterereignissen verursacht, die Dzud genannt werden. Dies ist die Kombination aus Dürre im letzten Sommer, gefolgt von einem harten Winter mit bitterkalten Temperaturen und starkem Schneefall. Die sommerliche Dürre führte zu geringen Mengen an Viehfutter, schwächte das Vieh und verhinderte, dass es den harten Winter überstehen konnte.

Dzuds sind für Mongolen nicht neu – sie haben ein bestimmtes Wort dafür. Aber dieser Dzud ist besonders schlimm und kann neue Ursachen haben:

• Der Klimawandel könnte die Wahrscheinlichkeit von Dzud in der Mongolei erhöhen. Zunehmende Sommertemperaturen verdampfen das Wasser, das zur Herstellung von Gras für das Viehfutter benötigt wird. Zukünftige Klimamodelle gehen davon aus, dass der Winterschnee erheblich zunehmen und sich bis 2080 möglicherweise mehr als verdoppeln wird. Ein warmer und trockener Sommer kombiniert mit starkem Winterschnee ist ein Rezept für zukünftige Dzud-Katastrophen.

• Zunehmende Viehbestände und Überweidung setzen das verfügbare Futter stärker unter Druck. Von den 1960er bis Anfang der 1990er Jahre waren die Viehbestände in der Mongolei stabil. Aber nach der demokratischen Revolution von 1990 sind die Viehbestände erheblich gewachsen.

• Die Revolution führte auch zu Veränderungen im Haltungsmanagement der Mongolei – von einem zentral geplanten kollektiven System, das sich bemüht, natürliche Auswirkungen zu mildern, zu einem Marktansatz, bei dem jeder Hirte seine Interaktion mit der Umwelt bestimmt. Dieses neue System hat dazu geführt, dass die Vererbung sesshafter wird und der Weidedruck auf die Wiesen zunimmt. Im Gegenzug hat dieser Anstieg der Viehbestände und der Beweidung zu einer erhöhten Umweltbelastung geführt, die in Verbindung mit sommerlicher Dürre und starken Winterschneestürmen auch dazu beiträgt, die Auswirkungen von Dzud zu verschärfen.

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Es ist klar, dass diese Hirten stark von der Natur abhängig sind, um ihren Lebensunterhalt zu sichern. Ich denke, es gibt hier eine Gelegenheit, ökosystembasierte Lösungen zu nutzen, um die Existenzgrundlage der mongolischen Hirten gegenüber Dzud widerstandsfähiger zu machen. Hier sind einige Möglichkeiten:

• Nachhaltiges und klimaresistentes Weidemanagement ist gefragt.Die Beweidung muss mit der Produktivität der Grünlandsysteme gleichwertig sein, um sicherzustellen, dass sie nicht überweidet werden. Die Produktivität kann je nach Klima von Jahr zu Jahr stark variieren. Daher muss die Bewirtschaftung der Weiden flexibel und innovativ sein, um sicherzustellen, dass die Wiesen in schlechten Jahren nicht überweidet werden theNorthern Rangelands Trust in Kenia – und dieser Ansatz könnte in der Mongolei angewendet werden.

•  Der Grünlandschutz kann durch die Nutzung von „Grasbänken“ in die Bewirtschaftung der Weiden integriert werden.Strategisch ausgewählte Gebiete können für wild lebende Tiere reserviert und in den meisten Jahren nicht beweidet werden. Diese Ufergebiete können dann in Dürrejahren als Weideflächen genutzt werden, wenn nicht genügend Futter für Vieh vorhanden ist. Dies kann als eine Art Versicherungspolice angesehen werden, die Hirten und ihrem Vieh hilft, schwierige Jahre zu überleben. (Siehe den letzten Cool Green Science-Beitrag meines Kollegen Eddie Game darüber, wie dies auch in Afrika funktionieren könnte.)

• Die Überwachung der Grünlandsysteme ist wichtig, sowohl auf Kurz- als auch auf Langzeitskalen. Ich denke, wir können den langfristigen Gesundheitszustand von Grünlandsystemen auf zwei Arten verfolgen (und Rückmeldungen zu Bewirtschaftungsplänen für Weideland geben): 1) ein Frühwarnsystem, das erkennen und kommunizieren kann, wann eine sommerliche Dürre wahrscheinlich ist, damit die Hirten ihren Zustand ändern können entsprechend weiden lassen; und 2) Langzeitüberwachung durch eine Kombination von Fernerkundungstechnologien und Beobachtungen vor Ort.

Die Quintessenz ist, dass überweidetes und degradiertes Grasland weder für Hirten noch für wild lebende Tiere gut ist. Seit Jahrhunderten weiden die Hirten diese Wiesen im Einklang mit der Natur. Mit zunehmendem Weidedruck und Klimawandel werden diese Systeme jedoch an den Rand gedrängt und gehen über das hinaus, was sie unterstützen können.

Außerdem konkurrieren Hirten mit der Mineral- und Ölförderung der Privatindustrie um knappe Wasserressourcen. Die Lösung dieser Probleme erfordert enorme Anstrengungen und starke Partnerschaften zwischen Naturschutzorganisationen, Haltungsgemeinschaften, lokalen Organisationen, der Privatwirtschaft und Regierungsbehörden. Die Naturschutzbehörde kann mit ihrem Reichtum an vor Ort gesammelten strategischen Planungserfahrungen und Instrumenten, die auf einem solchen Ökosystem basieren, behilflich sein Anpassung, Erhaltung durch Design und Entwicklung durch Design.

Menschen, die so stark von der Natur abhängig sind, zeigen auf anschauliche Weise, warum funktionierende Ökosysteme nicht nur für wild lebende Tiere wichtig sind, sondern auch für den Lebensunterhalt der Menschen. Dzud und andere klimarelevante Auswirkungen werden die Mongolei wahrscheinlich noch stärker treffen als in der Vergangenheit. Es gibt jedoch Maßnahmen, die den Hirten helfen können, mit dem Klima umzugehen.

Naturschutzorganisationen haben hier die Gelegenheit zu zeigen, wie ein angemessenes Management und der Schutz der Natur dazu beitragen können, die Menschen widerstandsfähiger gegen den Klimawandel zu machen.

– Text von Evan Girvetz, Cooler grüner Wissenschafts-Blog

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