Wie werde ich Meteorologe?

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“Wie die meisten Meteorologen war ich ein totaler Wettersonderling”, sagt Adam Moyer von Berlyn, Penn. “Mit 5 Jahren habe ich The Weather Channel mehr als alles andere im Fernsehen gesehen.”

Diese Leidenschaft aus Kindertagen führte Moyer an die Penn State University, wo er seinen Bachelor- und Master-Abschluss in Meteorologie machte. Aber wie viele Meteorologen wollte Moyer das Wetter nicht im Fernsehen berichten. In der Mitte eines zweiten Masterstudiums – dieses in Statistik – entschied sich Moyer, keine akademische oder staatliche Laufbahn einzuschlagen. Stattdessen schaute er in die Privatwirtschaft.

Er fand eine Gelegenheit bei Planalytics, einem Unternehmen für Business Weather Intelligence, bei dem Moyer sein Wissen über Meteorologie mit seinem Wissen über Statistiken kombinieren kann, um Einzelhändlern dabei zu helfen, herauszufinden, wie sich das Wetter auf ihr Geschäft auswirkt.

Nachfrage steigt

Chancen für Meteorologen mit Unternehmen wie Planalytics sind auf dem Vormarsch. Nach Angaben des Bureau of Labour Statistics gab es 2008 9.400 Arbeitsplätze für Meteorologen, die nicht in akademischen Einrichtungen angesiedelt waren. Derzeit arbeiten 34 Prozent der angestellten Meteorologen für die US-Regierung und deren Behörden wie die NASA, die NOAA und den National Weather Service. Die Chancen werden voraussichtlich bis 2018 um 15 Prozent steigen, und private Unternehmen wie Planalytics dürften für einen Großteil des Wachstums verantwortlich sein.

Wie Moyer haben viele Fachleute mehrere Abschlüsse in Meteorologie und anderen komplementären Wissenschaften. Aber technisch kann sich fast jeder als Meteorologen bezeichnen, den die American Meteorological Society als eine Person mit einer speziellen Ausbildung definiert, die wissenschaftliche Prinzipien verwendet, um die atmosphärischen Phänomene der Erde zu erklären, zu verstehen, zu beobachten oder vorherzusagen. Diese Ausbildung umfasst in der Regel einen Bachelor-Abschluss oder einen höheren Abschluss eines Colleges oder einer Universität, es ist jedoch keine Board-Zertifizierung erforderlich, um den Titel zu erwerben.

Tatsächlich sind viele Fernsehwetterberichterstatter keine ausgebildeten Meteorologen, und sie müssen nicht das Wetter melden.

Zertifiziert werden

Die American Meteorological Society bietet Zertifizierungsprogramme in den Bereichen Rundfunk und Beratung für Meteorologen an, die bestimmte Bildungs- und Erfahrungsanforderungen erfüllen. Es ist auch bemerkenswert, dass viele erfolgreiche Kandidaten für Meteorologie-Jobs oft mehrere Abschlüsse im Bereich der Atmosphärenwissenschaften haben. Im Jahr 2009 hat die American Meteorological Society etwa 100 Bachelor- und Master-Studiengänge aufgelistet, von denen viele Meteorologie mit anderen Bereichen wie Chemie, Geologie, Ozeanographie, Physik oder Statistik kombinieren.

“Die heutigen Möglichkeiten sind interdisziplinärer und es gibt eine Menge Zusammenarbeit und Überkreuzung zwischen den atmosphärischen Wissenschaften und den Geowissenschaften”, sagt die Meteorologin Beth Mill, eine weitere Mitarbeiterin des Penn State, die nach ihrem Abschluss für die American Meteorological Society (AMS) gearbeitet hat Master-Abschluss im Jahr 2001.

“AMS wurde 1919 gegründet, um die Entwicklung und Verbreitung von Informationen und Bildung zu den atmosphärischen und verwandten ozeanischen und hydrologischen Wissenschaften sowie die Weiterentwicklung ihrer professionellen Anwendungen im Dienste der Gesellschaft zu fördern”, sagt Mills, stellvertretender Direktor des Bildungsprogramms für AMS. Mit 14.000 Mitgliedern veranstaltet die Organisation Konferenzen, veröffentlicht Fachzeitschriften und hilft, Arbeitssuchende mit Stellenangeboten wie denen von Moyer zusammenzubringen, die nichts mit der Berichterstattung über das Wetter auf dem Bildschirm zu tun haben.

Die Meteorologen von morgen

Die Abteilung von Mill erstellt Unterrichtsinhalte für Schüler vom Kindergarten bis zur High School, um sie über das Wetter, die Atmosphäre und die Ozeane zu unterrichten und Lehrer für diese Themen auszubilden, damit sie dazu beitragen können, die Meteorologen von morgen zu schaffen.

„Es hilft, Physik, Chemie, Ozeanographie und Geologie zu lernen, um nur einige zu nennen“, sagt Lis Cohen, die als Forscherin und Kommunikationsspezialistin für das Mars Exploration Program an der Cornell University aus erster Hand etwas über interdisziplinäre Studien gelernt hat. “Wir haben untersucht, wie die vorhandenen Instrumente der Mars Rover die Atmosphäre untersuchen und wie sich die Atmosphäre auf die Technologie auswirken kann”, sagte Cohen, der für dieses Projekt Kurse in Astronomie und Geologie hinzufügte.

Muss besessen sein

Derzeit absolviert Cohen an der Woodrow Wilson School of Public and International Affairs der Princeton University einen Master in Public Affairs in Innenpolitik und wird häufig gebeten, Radiointerviews über das Klima zu führen.

“Um über das Wetter zu berichten, muss man wirklich von den täglichen Veränderungen besessen sein”, sagt sie. “Ich bin mehr an langfristigen Trends in Bezug auf Wetter und Klima interessiert und daran, die Öffentlichkeit und die politischen Entscheidungsträger darüber zu informieren, wie sich diese Veränderungen auf uns alle auswirken werden.”

Zu diesem Zweck startete sieWeatherOutreach.orgum anderen zu helfen, mehr über Wetter, Meteorologie und ihre erste Liebe zu lernen: Wolken.

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