Wie wirken sich Hurrikane auf Vögel aus?

Vögel fliegen in Gewitterwolken

Vögel und Hurrikane hatten immer einen jährlichen Kampf um Leben und Tod. Das Überleben ist für Vögel nie einfach geworden, seien es Zugvögel, Watvögel oder Vögel, die die meiste Zeit über offenem Wasser verbringen. Einige Jahre sind jedoch besonders tückisch, insbesondere für Zugvögel auf ihrer Reise von Brutgebieten in Nordamerika zu Winterhäusern in den Tropen.

Im Jahr 2017 zum Beispiel wirkten sich zwei der stärksten Stürme, die jemals registriert wurden, auf die östliche Flugschneise der Vögel aus, den Weg, der sie durch Florida führt, und auf ihre zentrale Flugschneise durch Alabama, Louisiana, Mississippi und Texas. In diesem Jahr setzte sich Hurrikan Dorian nicht nur als Sturm der Kategorie 5 über die Bahamas, sondern treibt auch weiterhin Vögel auf der östlichen Landstraße ins Landesinnere.

Die Auswirkungen dieser Wirbelstürme auf die Migrationsmuster werden von einer Gruppe von Forschern genau beobachtet, die vor einigen Jahren ein Projekt namens BirdCast ins Leben gerufen haben, um zu verstehen, wie Zugvögel an der Nordküste des Golfs von Mexiko einen Zwischenstopp einlegen. Auf diese Weise können Forscher feststellen, wo Zugvögel auf dem Weg in die Tropen anhalten und wie Stürme die Zugbewegungen der Vögel verändern.

Trotz ihrer Zerstörung bieten starke Hurrikane wie diese eine einzigartige Gelegenheit, die Bewegungen der Vögel zu untersuchen.

"Wir könnten etwas über die Auswirkungen von Irma sagen können, wenn sie sich durch Florida bewegt," sagte Jeff Buler, ein außerordentlicher Professor für Wildtierökologie in der Abteilung für Entomologie und Wildtierökologie an der Universität von Delaware zu dieser Zeit. Das aktualisierte Doppler-Wetterradar verleiht ihnen diese Fähigkeit, da es das offenbart, was er Bioscatter nennt, Tiere, die das Radar erkennt und von Niederschlägen unterscheidet. Selbst mit dieser fortschrittlichen Technologie können sie jedoch nicht feststellen, wie viele Vögel durch die Kraft der Winde getötet oder auf See befördert und ertrunken sind. Diese Art von Informationen würde Telemetrie-Tags für bestimmte Vogelpopulationen erfordern.

Mit den umfangreichen Informationen, die sie sammeln konnten, sowie den Daten früherer Hurrikane können sie die Auswirkungen eines Hurrikans auf die Herbstmigration abschätzen.

Der Durchgang des Hurrikans Dorian

gestrandetes Boot bewegt durch Winde des Hurrikans Dorian.

Wenn sich ein Sturm dieser Größe dem Ufer nähert und so lange an Land bleibt, hat dies laut BirdCast erhebliche Auswirkungen auf lokale und vorübergehende Vogelgemeinschaften.

Wie bei Hurricane Irma befanden sich von diesem Hurrikan betroffene Singvögel auf einer Route, die sie durch Florida und dann über die Karibik nach Mittel- und Südamerika führte.

"Diese Vögel sind im Allgemeinen Drosseln, Trällerer, Fliegenfänger und Spatzen," Buler sagte von Hurrikan Irma, aber es gilt auch für jeden Hurrikan, der diesem Weg folgt. Die Wanderungsroute nutzt für diese Arten westliche Fallwinde. Andere Vogelgruppen, darunter Raubvögel, Wasservögel, Watvögel und Watvögel, wandern ebenfalls entlang dieser Landebahn, sagte Buler. Die Wanderung wird als Schleifenwanderung bezeichnet, da sie die Vögel im Frühjahr über den Golf in der zentralen Flyway-Zone in die Vereinigten Staaten und nach Alabama, Louisiana, Mississippi und Texas zurückbringen wird.

Aber die Vögel sahen sich auf dem Höhepunkt der Herbstmigration im September einer doppelten Bedrohung durch die Hauptlast der Winde mit Hurrikanstärke ausgesetzt, sagte Buler. Eine Bedrohung war der Verlust von Nahrungsmitteln wie Insekten oder fruchtbaren Herbstblumen, denen die Vegetation entzogen wurde. Das andere war die Möglichkeit, dass Vögel vom Sturm vom Kurs abgekommen waren, vielleicht sogar zurück zum Ausgangspunkt ihrer Wanderung!

Vögel können durch ein Phänomen von Buler Calls aus dem Ruder getragen werden "Mitnahme" im Auge des Hurrikans. Das passiert, wenn Seevögel wie Rußseeschwalben, Tölpel, Fregattvögel und Sturmvögel im Auge des Hurrikans gefangen sind, während er sich über Wasser befindet. Während ein Hurrikan auf See ist, suchen Vögel, die im Ozean leben, Schutz im Auge und fliegen einfach weiter im Auge, bis der Sturm die Küste überquert und sie an Land Zuflucht suchen. Dieses Phänomen ist der Grund, warum Vogelbeobachter in Gebiete strömen, die von Hurrikanen heimgesucht werden. Die Stürme geben ihnen die Möglichkeit, Vogelarten an Orten zu entdecken, an denen sie nicht sein sollten.

"Viele der Mechanismen, die mit dem Mitreißen von Vögeln und der eventuellen Ablagerung durch Stürme zusammenhängen, sind noch nicht vollständig bekannt. Dies ist ein Hauptgrund für unser Interesse an der Beobachtung von Arten, die mit diesen Stürmen in Zusammenhang stehen," erklärte die BirdCast-Site.

Was wir von Hurrikan Irma gelernt haben

Der Wind des Hurrikans Irma biegt Palmen

Eine weitere Auswirkung von Irma, die Buler und seine Kollegin Wylie Barrow, Biologin für Wildtiere beim US Geological Survey im Wetland and Aquatic Research Center in Lafayette, Louisiana, beobachtet haben, ist, welche Vögel in den Bändern des Sturms gefangen sind und wo der Wind weht Sie. "Diese Bands sind wie eine Springflut, die dich mitreißt," Buler sagt. So wie ein Schwimmer die Strömung der Springflut nicht bekämpfen kann, können Vögel, die sich in den Bändern verfangen haben, nicht leicht aus ihnen herauskommen. Infolgedessen können sie 100 Meilen oder mehr von ihrem beabsichtigten Kurs entfernt befördert werden.

"Dies geschah in Super Storm Sandy," sagt Buler. "Wir haben Hinweise darauf, dass einige Landvögel, die während Sandy durch Florida gewandert sind, in Neufundland und Maine aufgetaucht sind und sich dort wieder niedergelassen haben." Das BirdCast-Projekt von Cornell Lab befasste sich intensiv mit den Auswirkungen von Super Storm Sandy auf Vögel und arbeitete mit Buler an der Analyse einiger Daten zu Vogelbewegungen, die durch den Hurrikan verursacht wurden. Hier sind einige Ergebnisse aufgeführt.

BirdCast verfolgt auch die Auswirkungen des Hurrikans auf Zugvögel, Seevögel und Watvögel. "Ich denke, dass das Verständnis der Art und Weise, wie Tiere auf Extremsituationen reagieren, ein wertvolles Forschungsgebiet ist, insbesondere angesichts des gegenwärtigen Weges der Menschheit in Bezug auf unser sich schnell veränderndes Klima," sagt Andrew Farnsworth, ein wissenschaftlicher Mitarbeiter am Cornell Lab of Ornithology. "Wirbelstürme, die aus wirtschaftlicher und humanitärer Sicht verheerend sind, bieten uns eine einmalige Gelegenheit, zu überwachen, wie insbesondere Vögel auf solche Extreme reagieren. Wir stecken noch in den Kinderschuhen, um die Mechanismen und Mittel zu verstehen, mit denen solche Stürme und der Transport von Vögeln von ihnen betrieben werden, aber jeder Sturm, der vergeht, bietet die Möglichkeit, etwas mehr zu lernen."

Für die Zugvögel auf der östlichen Landstraße, die Irmas Wind und Regen in Florida überleben und ihre Wanderung in die Karibik und darüber hinaus fortsetzen, sind ihre Probleme noch lange nicht vorbei. Zahlreiche Inseln in der nördlichen Karibik fielen in Schutt und Asche, als der Hurrikan der Kategorie 5 über sie hinwegfuhr. "Mehrere Migranten werden die Karibikinseln als Zwischenstopp auf ihrem Weg nach Nordsüdamerika nutzen," sagt Barrow. Aber er fügt hinzu, "Viele andere Landvogelwanderer halten an und überwintern auf den Karibikinseln. Sie werden während ihrer Herbstmigration in Florida und dann wieder, wenn sie in ihre Winterquartiere kommen, mit reduzierten Nahrungsressourcen konfrontiert sein."

Warum war Hurrikan Harvey anders

Toppled Bäume in Texas nach Hurrikan Harvey

Wie bei anderen Stürmen wirkte sich der Hurrikan Harvey auf Zugvögel auf zwei Arten aus. Die Kraft von Harveys Winden befreite Bäume von Laub und Nahrungsmitteln – Obst und Insekten. Aber da Harvey ein sich langsam bewegender Sturm war und sich über vom Sturm verwüstete Gebiete zurückverdoppelte, verursachte er ausgedehnte Überschwemmungen, die Blattabfälle bedeckten, die von Futtersuchvögeln genutzt wurden.

"Wir wissen aus früheren Studien, dass die meisten Migranten, etwa 55 Prozent der etwa 70 von uns untersuchten Singvogelarten, etwas mehr als die Hälfte ihres primären Nahrungssubstrats lebendes Laub sind," Sagte Barrow. "Wenn der Wind das Laub, die Epiphyten und die Weinreben abstreift, wo sie nach Nahrung für wirbellose Tiere suchen, wird es weniger Nahrung geben.

"Für etwa 20 Prozent dieser Migranten liegt der primäre Nahrungsstandort jedoch im Laubabfall auf dem Waldboden," er fügte hinzu. "Wenn Sie an die weite Landschaft denken, die von Harvey mit Wasser bedeckt war – von der manche behaupten, sie sei so groß wie einer der Großen Seen -, dann haben Sie viel Futtersubstrat für die Arten von Migranten verloren, die Laub benötigen."

Einige der Bodensucher und diejenigen, die sich auf die Vegetation in den von den Überschwemmungen betroffenen unteren Untergrunddickichten stützen, sind der Ofenvogel, der Swainson-Trällerer, der Kentucky-Trällerer und einige der Drosseln. (Der Kentucky-Trällerer steht auf der Beobachtungsliste der Vögel 2016 des US-Bundesstaates Nordamerika, und der Trällerer von Swainson steht auf der Beobachtungsliste 2007 der National Audubon Society.)

Kentucky-Trällerer

Diese Migranten seien sehr anpassungsfähig, sagte Barrow und wies darauf hin, dass sie bei ihrer Langstreckenmigration die ganze Zeit über auf unterschiedliche Lebensräume stoßen. "Tatsächlich fügt Farnsworth hinzu, "Der eigentliche Grund für die Migration besteht darin, dass sich Vögel über viele Zeiträume hinweg, einschließlich der evolutionären Zeitskala, an sich ändernde Umgebungen und Atmosphären anpassen."

"Die meisten Arten sind ziemlich flexibel in ihren Futtersuchstrategien und in ihren Fähigkeiten, Futter an verschiedenen Orten zu suchen und zu finden, weil sie dies die ganze Zeit während dieser Bewegungen tun," Sagte Barrow. "Wenn sich ein Migrant auf einer Zwischenstation befindet, die nicht über ausreichende Ressourcen verfügt, wird er in der Regel auf eine Zwischenstation verschoben, die über bessere Ressourcen verfügt. Dies wird für sie im westlichen Teil des Golfs schwierig sein."

"Ich bin vor allem neugierig auf die Arten, die sich aufgrund der großen überfluteten Fläche auf die Laubstreu des Waldbodens spezialisiert haben," Sagte Barrow. "Millionen Bäume wurden von Katrina in den Grund des Flusses gestürzt, und diejenigen, die nicht gefällt wurden, wurden von ihrem Laub befreit. Harvey ist eher ein großräumiges Hochwasserereignis, weshalb Migranten, die auf die Suche nach Insekten mit Baldachin angewiesen sind, zumindest im Großraum Houston möglicherweise nicht so stark von Harvey betroffen sind."

Während viele dieser Migranten insektenfressend sind, stellen viele Arten ihre Ernährung auf Obst um, bevor sie sich auf den Weg über den Golf machen, da das Obst einen höheren Lipidgehalt als Insekten aufweist und ihnen hilft, ihr Fett besser aufzufüllen. Einige Früchte, auf die sich die Vögel normalerweise verlassen, haben dunkelviolette Farben, die antioxidative Eigenschaften haben und bei oxidativem Stress während der Migration helfen. "Es gibt also einen Verlust in Bezug auf die Ernährung," Barrow fügte hinzu.

Die Ernährung ist wichtig für den Flug über den offenen Golf, der als Transgolf-Migration bezeichnet wird, da er lang sein kann. Abhängig von der Route, die die Vögel nehmen, können ihre Flüge 500 bis 600 Meilen zurücklegen und 18 bis 24 Stunden dauern, sagte Buler. "Es gab eine Studie, die vor einigen Jahren durchgeführt wurde, um graue Katzenvögel und Indigoflaggen aufzuspüren, und sie versuchten, Kolibris und einige andere Arten aufzuspüren," Sagte Buler. "Ein grauer Katzenvogel brauchte neun Stunden. Das war der schnellste Flug, den einer der Vögel im Herbst von Alabama zur Halbinsel Yucatan unternahm."

Wie Menschen Zugvögel unterstützen können

Eine Drossel isst Beeren auf einem Baum

Kurzfristig, so die Forscher, wird es durch den jüngsten Hurrikan zu einer gewissen Sterblichkeit kommen sowie zu Schäden, die durch Nahrungsreduzierungen verursacht werden und die Zucht im nächsten Jahr beeinträchtigen könnten. Was sie jedoch bei diesen immer heftiger werdenden Stürmen wirklich fürchten, ist eine Veränderung des Lebensraums, an den sich die Vögel im Laufe der Zeit gewöhnen müssen.

Aber laut Barrow können Hausbesitzer die Veränderung ihres Lebensraums beeinflussen, indem sie die Landschaft mit Blick auf Migranten gestalten.

"Seit dem 20. Jahrhundert haben wir eine unglaubliche Rekrutierung von invasiven Arten in wilden und städtischen Gebieten," sagte Barrow unter Berufung auf eine Vermehrung des chinesischen Talgbaums am westlichen Golf und nicht heimischer Arten, die sich in Florida vermehrt haben. Viele dieser invasiven Arten liefern nicht die Nahrungsgrundlage, die die Eingeborenen haben, entweder weil sie neu sind, die Insekten sie nicht gefunden haben oder aus anderen Gründen. Darüber hinaus stören invasive Arten wie diese Lebensräume.

"Wir haben gerade in den letzten 15 Jahren eine Verschiebung an der Küste von Louisiana von einheimischen Pflanzen zu invasiv dominierten Arten aufgrund der Störung dieser Stürme gesehen.

"Da wir jedoch aufgrund von Radarbeobachtungen wissen, dass diese Vögel städtische Gebiete in Parks, Wohngegenden und Gärten entlang der Küste nutzen, können die dort lebenden Menschen zur Vogelreise beitragen, indem sie einheimische Pflanzen in ihren Gärten und in ihrer Landschaft verwenden," Sagt Barrow. "Für Hausbesitzer wäre es für die Vögel besonders hilfreich, Pflanzen zu wählen, die im Herbst Früchte tragen, oder solche mit Blumen, die im Frühjahr viele Insekten anziehen."

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