Meteor, Asteroid, Komet: Was ist der Unterschied?

Das Konzept eines Künstlers eines Asteroidengürtels.

Es gibt Millionen von Weltraumsteinen, die sich um das Sonnensystem drehen, die meisten davon im Gürtelliniengürtel, viele andere jedoch viel näher an der Erdumlaufbahn. Wenn Sie Astronomie- und Weltraumnachrichten verfolgt haben, haben Sie gesehen, dass diese Felsen viele Dinge genannt werden, und es ist möglicherweise nicht ganz klar, worin die Unterschiede zwischen Meteoren, Asteroiden, Meteoriten, Kometen und Meteoroiden bestehen. Wenn dies der Fall ist, finden Sie hier eine kurze Einführung.

Meteor

Beginnen wir mit dem, den Sie wahrscheinlich mit eigenen Augen gesehen haben. Ein Meteor ist ein leichtes Phänomen, das von einem Meteoriten verursacht wird, der in die Erdatmosphäre eindringt und verdampft, wenn sich die Luftreibung schnell erwärmt. Der Fels ist der Meteorit (mehr dazu weiter unten), und das Licht, das beim Durchgang durch die Atmosphäre entsteht, ist der Meteor. Mit anderen Worten, es ist ein Shootingstar.

Unten ist der berühmte Perseiden-Meteorschauer aus der Black Rock Desert in Nevada zu sehen. Dieses Bild besteht aus mehreren Fotos, die zusammengefügt wurden und 29 Meteore zeigen:

Die Perseiden sind ein Meteorschauer, der mit dem Kometen Swift-Tuttle in Verbindung gebracht wird.

Meteoroid

Das Meteoroid ist die Quelle des Sternschnuppens, bevor er in die Erdatmosphäre eintritt. Die meisten sind etwa so groß wie ein Kieselstein, einige haben einen Durchmesser von bis zu einem Meter. Sie sind normalerweise felsig oder metallisch, und es handelt sich oft um Teile größerer Asteroiden oder Kometen. Meteoroide zwischen 10 Mikrometer und 2 Millimeter werden normalerweise als Mikrometeoroide bezeichnet, und alles, was kleiner ist, ist nur Weltraumstaub. (Die NASA weist darauf hin, dass die Erde jeden Tag mit mehr als 100 Tonnen Staub und sandgroßen Partikeln bombardiert wird.)

Meteorit

Ein Meteorit ist ein Meteorit, der sich nicht vollständig auflöst, wenn er durch die Atmosphäre fällt und irgendwo auf der Oberfläche des Planeten landet. Es gibt drei Arten von Meteoriten: Steinmeteoriten, Eisenmeteoriten (gewöhnlich aus Eisen-Nickel zusammengesetzt) ​​und Steineisen, die eine Mischung aus beiden enthalten. Etwa 94% der Meteoriten sind steinig und 6% sind Eisenmischungen oder Steineisen.

Unten ist ein Eisenmeteorit:

Beachten Sie, wie die Reibung in der Atmosphäre diesen Meteoriten deformiert hat.

Hier ist das Innere eines wunderschönen Meteoriten aus steinigem Eisen, der aus gelbgrünen Olivinkristallen besteht, die in der Eisen-Nickel-Matrix eingeschlossen sind:

Eine geschnittene und polierte Scheibe des Esquel-Meteoriten.

Asteroid

Technisch gesehen sind Asteroiden kleine Planeten, die die Sonne umkreisen. Es gibt Millionen von ihnen, die größtenteils aus Felsen bestehen und sich im Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter befinden. Sie haben weder die Eigenschaften von vollständigen Planeten (die nicht groß genug sind, um durch ihre eigene Schwerkraft abgerundet zu werden) noch von Kometen (mehr dazu weiter unten). Ihre Größe variiert zwischen 1.000 Kilometern und 10 Metern Durchmesser. "Betrachtet man nur diejenigen, die größer als 100 Meter sind und innerhalb des inneren Sonnensystems umkreisen, gibt es über 150 Millionen. Zähle kleinere und du bekommst noch mehr," writesUniverse Today.

In der Zukunft, wenn die Menschheit beginnt, Astronauten auf andere Planeten zu schicken und dort vielleicht sogar Stützpunkte errichtet, denken manche, dass Asteroiden als solche dienen könnten "Tankstellen im Weltraum."

Der Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter ist deutlich in Weiß zu erkennen.

Dieses erstaunliche Video des Astronomen Scott Manley zeigt bekannte Asteroiden im Laufe der Zeit im Sonnensystem. Auch wenn Sie sich nicht die Zeit nehmen, um das Ganze anzusehen, schauen Sie einfach kurz hin: Notieren Sie sich das Jahr in der unteren linken Ecke und springen Sie dann am Ende des Videos vorwärts, um den Unterschied in der Anzahl der bekannten Objekte zu sehen, die sich in der Umlaufbahn befinden Die Sonne. Beachten Sie auch, dass die roten Punkte Asteroiden mit erdnahen Umlaufbahnen sind.

Kometen

Kometen sind eisige Körper (felsig, metallisch oder beides), die sich in der Nähe der Sonne erhitzen und teilweise verdampfen, wodurch eine kleine Staub- und Gasatmosphäre entsteht, die manchmal als Schwanz sichtbar ist. Sie haben oft langgestreckte elliptische Bahnen, die sie für eine Weile näher an die Sonne und dann für eine lange Zeit von ihr weg bringen. Einige dieser Bahnen dauern viele Jahre, einige sogar Millionen von Jahren.

Der berühmteste Komet ist der Halley-Komet, der alle 75-76 Jahre mit bloßem Auge von der Erde aus sichtbar ist. Die Besuche des Kometen wurden seit 240 v. Chr. Dokumentiert, auch von mittelalterlichen Beobachtern. Halten Sie nicht den Atem an und warten Sie, bis Sie es sehen, da es 1986 das letzte Mal im inneren Sonnensystem war und erst 2061 zurück sein wird.

Hier ist ein Foto von Halleys Kometen aus dem Jahr 1986:

Halleys Komet wird erst 2061 zurückkommen.

Ist es nicht schön Schade, dass es so selten um diese Teile geht.

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