Wann gehen die Lichter am Nachthimmel für immer aus?

Hubble Deep Space

An einem gewissen Punkt trostlos in der weit entfernten Zukunft wird das Universum erweitern, bis alles weit voneinander entfernt ist, so dass die letzten sichtbaren Zwinkern in dem Nachthimmel werden für immer erhalten verlöschen.

Das wird in der Tat ein dunkler Tag sein. Glücklicherweise ist es ein Tag, der wahrscheinlich nicht für Billionen von Jahren kommen wird.

Tatsächlich haben Wissenschaftler der Clemson University gerade genauestens gemessen, wann genau dieser Tag der Verdunkelung eintreten wird, und zwar dank modernster Technologien und Techniken, die zum ersten Mal zusammengeführt wurden, berichtet Phys .org.

"In der Kosmologie geht es darum, die Entwicklung unseres Universums zu verstehen — wie es sich in der Vergangenheit entwickelt hat, was es jetzt tut und was in Zukunft passieren wird," sagte Marco Ajello, außerordentlicher Professor für Physik und Astronomie bei Clemson. "Unser Team analysierte Daten sowohl von umlaufenden als auch von bodengestützten Teleskopen, um eine der neuesten Messungen zu erhalten, wie schnell sich das Universum ausdehnt."

Für die Studie hat das Team zielt auf theHubble Constant, eine Berechnung benannt nach berühmten amerikanischen Astronomen Edwin Hubble, der die Geschwindigkeit beschreiben sollte, an dem das Universum expandiert. Hubble selbst schätzte die Zahl ursprünglich auf ungefähr 500 Kilometer pro Sekunde und Megaparsec (ein Megaparsec entspricht ungefähr 3,26 Millionen Lichtjahren), aber im Laufe der Jahre wurde mit dieser Zahl viel herumgespielt, da sich unsere Messinstrumente verbessert haben.

Trotz unserer verbesserten Instrumente hat sich die Berechnung der Hubble-Konstante als schwierig erwiesen. Wir hatten es auf 50 bis 100 Kilometer pro Sekunde und Megaparsec eingegrenzt, aber das war alles andere als präzise.

Jetzt könnte diese neue Anstrengung des Clemson-Teams die Zahl jedoch endgültig bestimmt haben. Was diese Bemühungen anders machte, war die Verfügbarkeit der neuesten Gammastrahlendämpfungsdaten aus dem Fermi Gamma-ray Space Telescope und Imaging Atmospheric Cherenkov-Teleskopen. Gammastrahlen sind die energiereichste Form des Lichts, weshalb sie als Benchmark für genauere Messungen besonders nützlich sind.

Worauf hat sich das Clemson-Team geeinigt? Ihren Daten zufolge beträgt die Expansionsrate des Universums ungefähr 67,5 Kilometer pro Sekunde und Megaparsec.

Mit anderen Worten, wir haben etwas Zeit, bis die Lichter ausgehen. Wenn Sie bedenken, dass unser Universum nur ein bisschen unter 14 istMilliardeJahre alt, die Idee, die wir noch habenBillionenjahrelange sternenklare Nächte vor uns sind tröstlich, auch wenn die allgegenwärtige Dunkelheit unvermeidlich ist.

Die Hubble-Konstante festzunageln ist jedoch nicht nur eine lustige Tatsache. Es ist eine entscheidende Information, um zu verstehen, wie unser Universum funktioniert, und vielleicht sogar eines Tages zu helfen, zu beantworten, warum die Dinge so sind, wie sie sind, anstatt anders zu sein. Während wir beispielsweise beobachten können, dass sich das Universum beschleunigt ausdehnt, können wir nicht erklären, warum diese Expansion überhaupt stattfindet.

Das ist das Geheimnis von "dunkle Energie," Mit diesem Begriff beschreiben wir die rätselhafte Kraft, die alles auseinander drückt. Wir wissen noch nicht, was dunkle Energie ist. Aber je genauer wir die Hubble-Konstante messen, desto besser können wir unsere Theorien über die Dunkle Energie testen.

Diese Forschung der Clemson-Wissenschaftler ist also ein großer Fortschritt für die Zukunft.

"Unser Verständnis dieser fundamentalen Konstanten hat das Universum so definiert, wie wir es jetzt kennen. Wenn unser Verständnis von Gesetzen präziser wird, wird auch unsere Definition des Universums präziser, was zu neuen Einsichten und Entdeckungen führt," sagte Professor Dieter Hartmann, ein Mitglied des Teams.

Die Studie wurde im Astrophysical Journal veröffentlicht.

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