Warum brauchen wir einen Planetenschutzbeauftragten?

The Curiosity hat dieses Selfie am 19. Januar 2016 auf dem Mars aufgenommen

Nur eine Person hat die coole Berufsbezeichnung eines Planetenschutzbeauftragten. Dr. Catharine "Cassie" Conleys Aufgabe ist es, den Weltraum vor Kontamination zu schützen und die Erde vor potenziell gefährlichem Leben von Außerirdischen zu schützen.

Die Rolle des Planetenschutzbeauftragten ist wichtig, da die Raumfahrt unser Sonnensystem schädigen kann. Wenn keine Vorsichtsmaßnahmen getroffen werden, können Astronauten und Ausrüstung extraplanetarische Objekte kontaminieren und unser Verständnis fremder Umgebungen gefährden. Mikroben von der Erde könnten nicht nur Leben auf anderen Welten schädigen, sondern auch Leben und fremde Substanzen, die auf die Erde zurückgebracht werden, könnten gefährlich sein und müssten mit äußerster Vorsicht behandelt werden. Niemand will eine außerirdische Invasion — auch nicht von der winzigen Vielfalt der Außerirdischen. Glücklicherweise gibt es internationale Regeln, um solche Katastrophen zu verhindern.

Der Schutz des Weltraums ist seit Beginn des Weltraumrennens auf internationaler Ebene ein Thema, und als solches wurde der Weltraumvertrag im Jahr 1967 geschaffen. Er basierte auf der vorherigen Erklärung der Rechtsgrundsätze für die Tätigkeit der Staaten in der EU Erforschung und Nutzung des Weltraums nach Angaben des Büros der Vereinten Nationen für Weltraumangelegenheiten. Das Planetary Protection Office wurde 1976 gegründet, nachdem die Wikinger-Missionen zum Mars Bedenken hinsichtlich der Kontamination des Roten Planeten aufkommen ließen.

Da wir bemannte Missionen zum Mars im Visier haben, wird diese Politik noch wichtiger. Neben der Einhaltung internationaler Richtlinien für die Erforschung extraplanetarer Objekte koordinieren Conley und der Rest des NASA-Büros für Planetenschutz auch die Bemühungen von Weltraumforschern — von NASA-Missionen bis zu den Bemühungen privater Unternehmen -, den Weltraum (und die Erde) sauber zu halten.

Conley, die einen Abschluss von MIT und Cornell besitzt, ist seit 1999 bei der NASA beschäftigt, als sie im Ames Research Center der Weltraumbehörde arbeitete. Conleys Engagement für den Schutz der Planeten begann 2003 mit der Space Shuttle Columbia-Katastrophe. Eines ihrer Experimente mit lebenden Nematoden befand sich an Bord des Shuttles, und die Nematoden überlebten. Conley wurde 2006 zum Planetenschutzbeauftragten ernannt und schützt seitdem Orte wie den Mars.

In einem von der NASA bereitgestellten Video erklärt Conley, bevor wir etwas wie Terraform Mars machen können, müssen wir zuerst verstehen, wie das Leben auf dem Mars funktioniert.

"Es ist nicht möglich, die Freisetzung von Organismen in der Marsumgebung zu übertreffen. Sobald sie dort sind, werden sie dort sein. Also müssen wir alle unsere Suche nach Lebensaktivitäten machen. Wir müssen nach den Marsorganismen suchen, ohne das Geräusch, dass Erdorganismen in die Marsumgebung freigesetzt wurden."

Tatsächlich kam diese Besorgnis kürzlich auf, als die NASA den Mars-Rovern untersagte, neu entdecktes Wasser auf dem Planeten zu untersuchen. Die aktuellen Rover gelten auch "schmutzig" in der Nähe von Gebieten mit Spuren von Marswasser erlaubt sein.

Andere Bedenken beziehen sich darauf, was mit Raumfahrzeugen nach Beendigung ihrer Mission zu tun ist. Es ist gefährlich, dass ein nicht mehr existierendes Fahrzeug im Sonnensystem umherirrt und möglicherweise extraplanetaren Objekten Schaden zufügt. Daher gibt es Pläne für eine verantwortungsvolle Selbstzerstörung. Der Cassini-Orbiter, der Saturn und seine Monde untersucht, verfügt beispielsweise bereits über eine geplante Entsorgung. Die New York Times-Berichte, "Cassini wird zu einem Sterbetauchgang in den Saturn geschickt, wo Hitze und Druck ihn und alle verbleibenden Mikroben auslöschen."

Deshalb können wir Conley und dem Amt für Planetenschutz dafür danken, dass sie unser Sonnensystem sicher und sauber halten. Es scheint, dass das Motto "Nur leicht treten, nur Bilder machen" ist ein guter Rat, auch im Weltraum.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
AskMeProject